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Venezuela, décadence d'un géant pétrolier empêtré dans la crise

AFP Vendredi 14 janvier 2022

Tuyauterie et armatures rongées par la rouille, pièces détachées qui trainent au sol, fuites... Dans l'ancien champ pétrolier du lac de Maracaibo (ouest) des escaliers ne mènent nulle part, métaphore de l'industrie pétrolière du Venezuela jadis florissante et aujourd'hui en plein marasme.

Une plateforme pétrolière sur le lac Maracaibo au Venezuela, le 9 septembre 2021

© Federico PARRA (AFP)

Une plateforme du lac Maracaibo, berceau de l'industrie pétrolière florissante du Venezuela, aujourd'hui à genou, le 9 septembre 2021

© Federico PARRA (AFP)

La raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Eleazar Gonzalez près d'un oléoduc de la société publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Veladero, près de Maturin, Etat de Monagas au Venezuela, le 5 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Une torchère de la raffinerie d'Etat Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

De la fumée s'échappe de la raffinerie d'Etat de Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, mise en coupe réglée par le pouvoir, le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Vue aérienne de la raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

La raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Un tanker au large de la raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Un oléoduc de la compagnie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Voladero, Etat de Monagas, le 5 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Un terrain souillé par la fuite d'un oléoduc de Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Voladero, Etat de Monagas, le 5 novembre 2021

© Yuri CORTEZ (AFP)

Un poisson mort dans les eaux polluées du lac Maracaibo près d'une plateforme pétrolière, dans l'Etat de Zulia, le 7 septembre 2021

© Federico PARRA (AFP)

<p>Une plateforme pétrolière sur le lac Maracaibo au Venezuela, le 9 septembre 2021</p> - Federico PARRA (AFP)
<p>Une plateforme du lac Maracaibo, berceau de l'industrie pétrolière florissante du Venezuela, aujourd'hui à genou, le 9 septembre 2021</p> - Federico PARRA (AFP)
<p>La raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Eleazar Gonzalez près d'un oléoduc de la société publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Veladero, près de Maturin, Etat de Monagas au Venezuela, le 5 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Une torchère de la raffinerie d'Etat Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>De la fumée s'échappe de la raffinerie d'Etat de Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, mise en coupe réglée par le pouvoir, le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Vue aérienne de la raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>La raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Un tanker au large de la raffinerie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Puerto La Cruz, Etat d'Anzoategui, le 4 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Un oléoduc de la compagnie publique Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Voladero, Etat de Monagas, le 5 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Un terrain souillé par la fuite d'un oléoduc de Petroleos de Venezuela (PDVSA) à Voladero, Etat de Monagas, le 5 novembre 2021</p> - Yuri CORTEZ (AFP)
<p>Un poisson mort dans les eaux polluées du lac Maracaibo près d'une plateforme pétrolière, dans l'Etat de Zulia, le 7 septembre 2021</p> - Federico PARRA (AFP)

 Même si la production dans l'est du pays se porte mieux, la désuétude dans laquelle se trouvent les installations dans l'Etat de Zulia, où est née l'industrie pétrolière vénézuélienne il y a plus d'un siècle, est symbolique de la décadence de cet ancien géant pétrolier.

En 2008, le Venezuela produisait 3,2 millions de barils par jour et le pays était un des poids lourd économiques d'Amérique latine. Treize ans plus tard, il ne sort qu'entre 500.000 et 1 million de barils du sous-sol du pays qui traverse une crise sans précédent avec un PIB par habitant tombé au niveau de celui de Haïti.

En son temps, le gisement de Maracaibo, appelé les "7 dalles", était une ville flottante qui brillait la nuit, avec un halo visible à des kilomètres à la ronde. Aujourd'hui, c'est un désert humide à l'air lourd rempli d'effluves d'hydrocarbures dont des nappes de brut échappées des puits flottent par endroits.

Les plateformes ont été pillées et dépouillées de tout ce qui avait la moindre valeur... y compris les robinets et valves contrôlant la sortie du pétrole et des gaz.

Plus grand-monde ne se risque dans la zone "par peur d'une explosion en raison des gaz", affirme un pêcheur sous couvert de l'anonymat.

Le 11 janvier, une explosion d'un oléoduc à l'autre bout du pays dans une zone pétrolière du nord-est a fait trois blessés. Les organisations syndicales et les dirigeants de l'opposition signalent fréquemment des accidents, mais le pouvoir parle plutôt de "sabotages" et "actions criminelles" faisant "partie de la guerre permanente menée par des groupes appartenant à l'extrême droite vénézuélienne, soutenus par l'impérialisme nord-américain".

On est loin de la prospérité des années 1970 quand le pays était surnommé "Venezuela Saoudite". A cette époque, l'ensemble des compagnies pétrolières ont été nationalisées.

- Contrôle politique -

Entreprise étatique gigantesque, PDVSA (Petroleos de Venezuela) avait un monopole qui a perduré jusqu'à la "l'ouverture pétrolière" dans les années 1990, mais cette libéralisation a ensuite été partiellement annulée avec l'arrivée au pouvoir de Hugo Chavez.

Président d'inspiration socialiste (1999-2013) il a imposé aux compagnies présentes de s'associer avec PDVSA qui devait être majoritaire dans ces associations.

Corruption, choix stratégiques discutables, problèmes de maintenance, sanctions financières, vieillissement de l'outil industriel... le secteur peine à retrouver ses niveaux d'antan.

Sollicitée par l'AFP, l'entreprise n'a pas répondu.

Selon la plupart des analystes, une des périodes charnières a été le bras de fer au début des années 2000 entre Chavez (1999-2013) et les dirigeants de PDVSA. Cette opposition a culminé avec une grève historique de décembre 2002 à mars 2003 suivie par la prise de contrôle totale de l'entreprise par le pouvoir politique.

Dénonçant le "sabotage" de la production, le défunt président a ensuite licencié de nombreux cadres et des milliers d'employés pour rembaucher des gens "loyaux à la révolution" mais qui n'avaient pas forcément de compétence dans le domaine.

PDVSA est ainsi "devenue la vache à lait de l'Etat" ainsi que le centre de recrutement de ses "fidèles serviteurs", sans prendre en compte les besoins d'investissement de l'entreprise, relate un analyste.

La plupart des personnes interrogées par l'AFP ont préféré témoigner sous couvert de l'anonymat sur ce sujet extrêmement sensible au Venezuela.

- "Familles brisées" -

Carlos (dont le prénom a été changé) avait 18 ans quand il est entré dans PDVSA dans les années 2000.

La production avait alors chuté à un plancher historique de 25.000 barils par jour mais il a ensuite connu les beaux jours, jusqu'à ce que "PDVSA se transforme en parti politique" avec une piteuse gestion de l'entreprise et des nationalisations de sous-traitants.

Quelque 70 entreprises qui étaient chargées de l'entretien, du transport du personnel, sont ainsi devenues, en 2009 dans l'Etat de Zulia, propriété de PDVSA.

"Les expropriations" ont eu pour conséquence "le manque d'entretien, la démotivation des employés", qui ont vu leur salaires chuter, explique Carlos.

Il dit avoir divorcé quand ses revenus se sont réduits à peau de chagrin. "Beaucoup de femmes ont quitté leur mari parce qu'ils ne travaillaient plus à PDVSA. Des familles se sont brisées. Je ne gagnais plus assez", assure-t-il.

A cette époque, la moitié des 34.000 puits du pays étaient paralysés.

En 2013, la crise s'est amplifiée. Faute de paiement, des sous-traitants ont commencé à arrêter de travailler. Les ampoules qui grillaient n'étaient plus remplacées et le ravitaillement en restauration des plateformes s'est arrêté.

Certains ouvriers chargés de l'extraction étaient donc obligés de passer leur journée "à pêcher pour se nourrir", raconte Maria, (prénom également modifié).

- Larmes aux yeux -

Maria travaillait aussi pour PDVSA. En 2016, elle a constaté l'étendue des dégâts sur le port de Maracaibo, la capitale pétrolière de l'Ouest, jadis grouillante d'activité: cimetière de bus délabrés, de bateaux échoués, et ouvriers faisant acte de présence et se tournant les pouces.

"Ca m'a fait mal. Les larmes me sont venues aux yeux", raconte-t-elle.

A cette époque, tout était politique, jusqu'aux économiseurs d'écrans qui diffusaient des photos et maximes de Chavez ou de l'actuel président Nicolas Maduro.

"Nommer des gens en fonction de la politique a beaucoup affecté la production (...). On a écarté du personnel avec de l'expérience et la méritocratie a disparu", dit-elle.

Tout cela a créé un "terreau de corruption" avec des malversations au plus haut niveau - certains dirigeants ont été condamnés à des peines de prison - jusqu'au niveau opérationnel avec le vol ou le pillage de matériel.

En 2017 le pouvoir a lancé une vaste opération contre la corruption au sein de PDSVA visant d'ex-dirigeants du groupe pétrolier d'Etat dont son ex-président Rafael Ramirez, accusé par le procureur général Tarek William Saab, d'être un des principaux responsables "de la faillite due à la corruption" du groupe pétrolier. Exilé en Italie, celui-ci assure que ces accusations sont politiques.

Plusieurs témoins évoquent aussi l'utilisation de véhicules d'entreprise à des fins personnelles, des achats privés avec les fonds de l'entreprise, des vols de télévisions et d'ordinateurs. La gabegie a lentement tout rongé.

- "Entre les mains de Dieu" -

Carlos Mendoza Pottella, professeur d'économie pétrolière à l'Université centrale du Venezuela (UCV), nuance le constat, soulignant que ce type de comportement se produisait déjà dans les années 1980, pourtant une époque dorée.

Face à la décadence en cours, de nombreux agents de PDVSA ont quitté le navire en perdition pour trouver un autre travail et devenir chauffeur de taxi ou employé de supermarché.

Maria continue à venir deux fois par semaine au travail pour un salaire de 60 bolivares par mois (moins de 15 dollars). Avant, il y avait, en plus des bons salaires, une assurance médicale, des aide aides scolaires. "Maintenant nous sommes entre les mains de Dieu", dit-elle.

"Aujourd'hui, aucun travailleur du pétrole ne vit avec son salaire de PDVSA", poursuit-elle. Les seuls correctement payés le sont car "employés dans des +entreprises mixtes+", des joint ventures avec la Chine ou la Russie, pays politiquement amis du Venezuela.

L'hémorragie a atteint tous les niveaux: de la main d'oeuvre non-qualifiée aux ingénieurs ou géologues, partis gagner leur vie à l'étranger. "Certains avaient été formés par PDVSA mais le gouvernement les a laissés partir", souligne Maria.

Autre problème, les fréquentes coupures électriques depuis 15 ans dans l'Etat de Zulia, dont Maracaibo est la capitale. Devenues si habituelles à une certaine période que le travail s'interrompait à midi.

Le Venezuela se trouve ainsi dans un paradoxe dont il a du mal à sortir: malgré des réserves mondiales surabondantes, il y a une pénurie d'essence et Caracas a même dû importer du carburant iranien à certaines périodes.

- Sanctions -

Et cette pénurie influe elle-même sur la production car elle complique toute la chaîne logistique.

Même si la chronologie des événements ne correspond pas à la version des autorités, le pouvoir vénézuélien accuse les sanctions américaines, dont les premières datent de 2014 et qui ont été alourdies par Donald Trump en 2017, d'être responsables de l'état désastreux de l'appareil pétrolier.

Traditionnellement hostile aux dirigeants socialistes, Washington, qui entretenait des relations tendues avec Chavez, cherche à évincer Nicolas Maduro du pouvoir alors que l'opposition a boycotté sa réélection en 2018 et les législatives de 2020, jugeant les scrutins "frauduleux".

Une cinquantaine de pays ne reconnaissent pas Maduro comme le président légitime du pays.

Il est vrai que les Etats-Unis, qui étaient le principal acheteur du brut vénézuélien, ont particulièrement visé le secteur pétrolier, empêchant notamment l'achat de pièces de rechange.

Les sanctions compliquent la tâche des employés qui tentent de remettre l'industrie sur les rails.

Aux "7 dalles", Roy, pêcheur âgé de 30 ans, se souvient de ses débuts avec son père et comment il était impressionné par "La Casona" (la grande maison), une plate-forme logistique pour les 13 puits du site. "Il y avait toujours quatre ou cinq bateaux" autour, dit-il.

- Fuites -

Aujourd'hui, des jets de brut s'échappent parfois des plateformes. "Un jour, j'ai vu un jet de 70 m. Je croyais que c'était de l'eau mais c'était du pétrole", raconte-t-il.

Les rejets non-contrôlés des puits polluent le lac de Maracaibo (13.000 km 2) depuis des années. Certaines parties privées d'oxygène en raison de nappes de brut sont appelées des "zones mortes".

Les résidents en souffrent. "Les nappes de brut t'empêchent de travailler", dit Roy dont les filets s'engluent parfois dans le liquide visqueux.

Il dit avoir perdu plus de 100kg de crabes souillés par le pétrole.

En octobre 2021, la NASA a diffusé des images satellites édifiantes du lac montrant des spirales d'algue et de nombreuses nappes de brut.

"Au fond du lac, il y a (un enchevêtrement) des tuyaux et des pipelines, comme un plat de spaghetti, libérant du pétrole qui tue la biodiversité", se désole l'expert Mendoza Pottella.

Mais ce n'est pas le seul site concerné. L'existence de fuites, rarement signalées par PDVSA, sont rapportées partout où est exploité du pétrole au Venezuela.

- "Petite reprise" -

Près de Maturin, la capitale de l'Etat de Monagas (nord-est), les fuites sont fréquentes dans les énormes canalisations qui traversent les fermes et les maisons.

Dans le petit village de Los Pozos de Guannipa, les pipelines sont fissurés. "Il y a un écoulement continu", se plaint Eleazar, paysan modeste qui fait pousser bananes et papayes. "Ca contamine tout".

Pour autant, le président Maduro s'est félicité début janvier du rebond de la production à 1 million de barils/jour et a fixé pour objectif en 2022 d'atteindre les 2 millions de barils/jour.

En 2021, il y a eu "une petite reprise" des activités pétrolières "et PDVSA" repaie ses sous-traitants, indique à l'AFP un homme d'affaires avec des décennies d'expérience dans le monde du pétrole.

Jusqu'à il y a quelques mois encore "pratiquement tout" était arrêté, ajoute-t-il.

A une époque où les énergies fossiles sont décriées, le président Maduro, qui a hérité d'une industrie déjà en chute libre, assure que le pays va sortir de la dépendance au pétrole.

"Nous n'allons pas hypothéquer la vie d'un pays pour un produit, le temps de la +rente pétrolière+ est révolu", jure le président qui parie désormais sur la "diversification économique".

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2 commentaires

Vos commentaires

cicerone 15.01.2022
guyanais et metros devraient se renseigner

le venezuela est la preuve vivante qu'un état peut s'effondrer j'y suis passé en 2019 , et nous n'avons rien reconnu de ce que nous avions vu en 1994 c'était un Manhatan sous les tropics le Concorde se posait à Caracas et repartait à plein ce qui donne une idée du niveau de vie d'alors toute l'Amerique du sud venait chercher du travail il y a avait le metro le premier je crois de toute l'amerique du sud aucune insecurité les hopitaux offraient les meilleures prestations de tout le continent le pays était un des premiers producteurs de petrole et en 2019 les hopitaux étaient fermés car plus de personnel qui n'étaient plus payés les installations petrolieres devenues telles que decrites dans l'article ne fournissaient plus de petrole un état de guerre dans les rues que s'etait il passé ? eh bien les éléctions avaient amenés au pouvoir des venezueliens amis de Mr Melanchon celui qui fait de bons scores en Guyane aux presidentielles et qui se rend regulierement en vacances dans ce pays retrouver ses amis venezueliens au pouvoir sans jamais denoncer ce qui s'y passe chomage colossal plus d'hopitaux les malades du covid meurent sans soins le systeme educatif s'est effondré et la population est en colombie (3 millions!!) seule l'armée fonctionne pour proteger les politiciens qui les payent si les Guyanais et les metros qui votent prenaient le temps de se renseigner sur ce pays ils protegeraient leur avenir

Répondre Signaler au modérateur
cicerone 15.01.2022
guyanais et metros devraient se renseigner

le venezuela est la preuve vivante qu'un état peut s'effondrer j'y suis passé en 2019 , et nous n'avons rien reconnu de ce que nous avions vu en 1994 c'était un Manhatan sous les tropics le Concorde se posait à Caracas et repartait à plein ce qui donne une idée du niveau de vie d'alors toute l'Amerique du sud venait chercher du travail il y a avait le metro le premier je crois de toute l'amerique du sud aucune insecurité les hopitaux offraient les meilleures prestations de tout le continent le pays était un des premiers producteurs de petrole et en 2019 les hopitaux étaient fermés car plus de personnel qui n'étaient plus payés les installations petrolieres devenues telles que decrites dans l'article ne fournissaient plus de petrole un état de guerre dans les rues que s'etait il passé ? eh bien les éléctions avaient amenés au pouvoir des venezueliens amis de Mr Melanchon celui qui fait de bons scores en Guyane aux presidentielles et qui se rend regulierement en vacances dans ce pays retrouver ses amis venezueliens au pouvoir sans jamais denoncer ce qui s'y passe chomage colossal plus d'hopitaux les malades du covid meurent sans soins le systeme educatif s'est effondré et la population est en colombie (3 millions!!) seule l'armée fonctionne pour proteger les politiciens qui les payent si les Guyanais et les metros qui votent prenaient le temps de se renseigner sur ce pays ils protegeraient leur avenir

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