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FOOTBALL

Thomas Vancaeyezeele : “Une très grande fierté de représenter la Guyane sur la scène internationale”

Mickael Alcide Dimanche 11 Octobre 2020 - 09h32
Thomas Vancaeyezeele : “Une très grande fierté de représenter la Guyane sur la scène internationale”
©Chris Cowger/Riverhounds SC

Né à Caen d’une mère guyanaise, Le footballeur Thomas Vancaeyezeele est sous contrat depuis deux ans avec l’équipe américaine des Pittsburgh Riverhounds. Il a également été sélectionné par Thierry De Neef lors des derniers rassemblements des Yana Dokos. Interview.

 À 26 ans, le défenseur et milieu de terrain international guyanais Thomas Vancaeyezeele évolue aujourd’hui en Amérique du Nord. Formé au SM Caen et arrivé il y a 5 ans aux Etats-Unis, il s’est imposé depuis 1 an et demi au cœur de la défense à 3 des Pittsburgh Riverhounds, pensionnaire de 2e division nord-américaine. “C’est un élément essentiel de l’équipe et l'une des raisons pour lesquelles nous sommes l’une des meilleures formations du championnat sur le plan défensif” dit de lui son coach Bob Lilley. En effet, le défenseur guyanais enregistre cette saison un taux de tacles réussis de 82% et a déjà réalisé 29 interceptions.

La saison régulière 2020 s’étant achevée le week-end dernier, les coéquipiers du Guyanais ont terminé à la 2e place du groupe F, les qualifiant pour les quarts de finale des play-offs. C’est ce samedi soir à Louisville que s’est disputée cette rencontre contre l’équipe de Louisville City, sortie 1ere du groupe E. La défense des Riverhounds, menée par Vancaeyezeele n’avait concédé que 10 buts, ce qui en fait la meilleure défense d’USL Championship cette saison.

Pittsburgh qui en début de saison était allé s’imposer sur le score de 3-1 face à cette même équipe de Louisville n’a pas réussi à réitérer sa performance lors du match d’hier soir. Une défaite 2-0 dure à encaisser pour les Pittsburgh Riverhounds, qui après une 1ere partie de saison aboutie, sortent donc au premier tour des play-offs. Ils avaient déjà été éliminés l’année dernière par cette équipe de Louisville en demi-finale de conférence.

Nous nous étions entretenus quelques jours avant la rencontre avec Thomas Vancaeyezeele, tout d’abord au sujet de cette rencontre et de son point de vue sur la saison régulière.
La saison régulière s’est achevée samedi dernier, Pittsburgh a fini à la 2e place du groupe F avec 11 victoires, 1 match nul et 4 défaites. Votre bilan de la saison ?
C’était une bonne saison, on a fait des gros matchs, après notamment contre Indy Eleven on perd deux fois 1-0 sur des matchs que je pense qu’on devait gagner, c’est frustrant et c’est ce qui nous coute la première place du groupe. C’est aussi notre défaite contre Hartford il y a deux semaines (ndlr. 1-0) et voilà c’est très frustrant parce qu'on avait les qualités pour finir premiers et jouer tous les matchs de play-offs à domicile.

Vous avez participé aux 16 rencontres de la saison en disputant chacune des minutes jouées par votre équipe. Comment avez-vous réussi à enchainer tous ces matchs ?
J’ai la chance que le coach me fasse confiance, il est content de moi. À chaque match, il me met avec deux autres défenseurs et ça marche plutôt bien. De mon côté j’essaie d’avoir une bonne hygiène de vie, de bien dormir, de bien manger, de bien m’entraîner pour être prêt physiquement à enchainer les matchs et être disponible à chaque fois que le coach fait appel à moi. On a commencé en juillet et j’ai tout joué jusqu’en octobre, ça fait beaucoup de matchs et j’espère être en pleine forme pour les play-offs c’est le plus important.
À 26 ans, c’est votre 3e année en tant que professionnel en USL Championship. Visez-vous la Major League Soccer (MLS, 1ere division nord-américaine) ?
J’y pense. Il y a un écart entre le niveau de l’USL Championship et celui de la MLS, mais il y a des joueurs qui arrivent à faire la transition, qui passent d’USL à MLS donc moi aussi j’aimerais le faire. En dehors du niveau footballistique il y a des problèmes  administratifs. Il n’y a que 8 joueurs non-américains autorisés par effectif en MLS, donc les clubs préfèrent recruter des joueurs confirmés en Europe ou en Amérique du Sud plutôt que des jeunes joueurs étrangers qui évoluent en 2e division américaine. J'essaie d’être le meilleur, de m’ouvrir des portes. Donc oui bien sûr j’aimerais aller jouer en MLS, maintenant si ça n’arrive pas je suis épanoui en USL et ça se passe très bien. On vise toujours plus haut mais ça ne me dérangerait de rester en USL toute ma carrière.

©Chris Cowger/Riverhounds SC -


La saison 2020 est donc terminée pour Thomas Vancaeyezeele et Pittsburgh après la défaite d’hier soir. La formation de Pittsburgh disputera toujours l’USL Championship l'année prochaine. Cependant le contrat de l’international guyanais prenant fin prochainement n’a pas encore été renouvelé. Le club dans lequel il évoluera lors de la saison 2021 est donc pour l’instant indéterminé et il faudra voir ce que réserve l’intersaison. La saison prochaine sera aussi celle de la Gold Cup 2021, la sélection de Guyane est en lice pour les barrages et affrontera Cuba puis Montserrat ou Trinidad & Tobago. Ayant connu sa première sélection il y a un peu plus d’un an (le 9 septembre 2019), nous avons évoqué avec lui son parcours avec la sélection nationale.
Vous avez connu vos trois premières sélections avec les Yana Dokos fin 2019, que vous a apporté cette expérience ?
Pour moi c’était une toute nouvelle expérience et une très grande fierté de pouvoir représenter la Guyane sur la scène internationale. J’ai rencontré beaucoup de très bonnes personnes autant les joueurs que le staff. Ça a été incroyable. Maintenant que j’y ai gouté j’ai envie de plus, d’avoir plus de sélections, de qualifier l'équipe pour la Gold Cup et de représenter la Guyane dans une compétition Concacaf.
Suite au tirage au sort des barrages de la Gold Cup 2021 on sait que la sélection de Guyane sera dans un premier temps opposée à Cuba, votre avis sur ce tirage ?
Pas vraiment parce que je ne connais pas bien l’équipe de Cuba. Par contre je connais l’équipe de Guyane et je sais qu’on sera prêt et qu’on va tout donner pour remporter ce 1er round. Je pense que tout le monde a le même objectif et on a vu que tout le monde est impliqué notamment sur les réseaux sociaux, après le tirage tous les joueurs de la sélection ont réagi donc je pense que tout le monde sera prêt pour cette grande échéance.
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