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Football : Direction le Portugal pour Jean-Clair Todibo

Mickael ALCIDE Lundi 5 Octobre 2020 - 19h47
Football : Direction le Portugal pour Jean-Clair Todibo
Le défenseur central guyanais file au Benfica. L’information a été officialisée ce lundi à une heure de la fin du mercato estival... - ©ICon Sport

Jean-Clair Todibo, le jeune défenseur d’origine guyanaise quitte le FC Barcelone et s’engage avec le Benfica Lisbonne en 1ere division portugaise. L’information a été officialisée il y a un peu plus d’une heure alors que le mercato d’été qui s’étendait exceptionnellement cette saison jusqu’au 5 octobre vient de se clôturer.

 Né le 30 décembre 1999 à Cayenne, l’international Français U20, qui s’était engagé avec Barcelone en janvier 2019, va faire ses bagages pour Lisbonne. Parti de la Guyane à l'âge de 3 ans pour aller s’installer à Bagnolet dans le 93, Jean-Clair commence le foot à 7 ans au FC les Lilas avant de rejoindre le Toulouse FC à 16 ans.

C’est à Toulouse, avec son club formateur que le jeune guyanais fait ses débuts professionnels en Ligue 1, le 19 août 2018 à 18 ans. En un peu plus de 3 mois avec les pros il est repéré par le géant catalan : le FC Barcelone.

Il rejoint le club fin janvier 2019 contre une indemnité de transfert d’un million d’euros et dispute son premier match en Espagne le 6 mars 2019. Il disputera au total 325 minutes sous le maillot Blaugrana en compétitions officielles, dont 90 en Ligue des Champions face à l’Inter Milan et sera sacré champion d'Espagne en fin de saison 2018-2019. A l’hiver 2019 il est prêté pour 6 mois à Schalke 04 et dispute 10 rencontres avec le club Allemand entre janvier et juin 2020.

À son retour à l'intersaison, il n’entre pas dans les plans de l’entraîneur Valverde et est poussé vers la sortie par le FC Barcelone qui souhaite le vendre à un prix important pour renflouer les caisses. Plusieurs clubs frappent à la porte notamment le SL Benfica, qui dans un premier temps n’obtiendra pas sa signature, l’AC Milan, Leicester city ainsi que le stade Rennais et l’Olympique de Marseille en France. La direction barcelonaise s’opposant à un prêt et la somme demandée pour le jeune défenseur s’élevant à 25 millions d’euros beaucoup de clubs se désistent refusant de prendre le risque de débourser une somme si importante pour un joueur certes prometteur mais n’ayant pas encore entièrement fait ses preuves dans le milieu professionnel.

L’arrivée de Ronald Koeman à la tête du club catalan au cours du mois d’août 2020 ne changera rien au statut du guyanais dans l’effectif du Barça. A la mi-septembre une réunion est organisée avec la direction et la décision du club de se séparer de Todibo est officialisée. En effet, l’ex-toulousain déjà quelques peu contrarié de son manque temps de jeu la saison passée ne souhaite plus s’éterniser sur le banc du FC Barcelone et compte obtenir du temps de jeu ailleurs comme il le déclarait déjà le 5 août lors d’une interview donnée à Onze Mondial : “Rester à Barcelone pour jouer trois matchs en six mois, ce n’est pas intéressant. Je n’ai que 20 ans, j’ai besoin de jouer et d’acquérir de l’expérience.”

Alors qu’il ne s’est pas entraîné avec le reste de l’équipe ce samedi et qu’il n’a pas été retenu dans le groupe pour affronter le FC Séville dimanche, Todibo semblait être depuis quelques jours de plus en plus proche de Fulham FC sans qu’il ne fasse du club londonien son choix numéro 1. Le Barça avait même accepté une offre de 18 millions d’euros du club anglais. Cependant les dernières heures folles de ce mercato auront tout changé.

Dans la journée d’hier, alors qu’un accord entre le joueur et son nouveau club ne parvenait pas à être trouvé les allemands du Borussia Dortmund tentèrent de se mêler à la course, en vain. Les dirigeants du FC Barcelone, dans les heures suivantes rejetèrent également une offre du FC Porto pour le guyanais. Tout laissait à croire qu’il s’engagerait avec Fulham dans la matinée du 5 octobre.

Il est alors 11h26 en Guyane, lorsque l’Equipe annonce que Joachim Andersen, le défenseur central l’Olympique lyonnais, rejoint le club de la capitale britannique

L’arrivée de Todibo au club à Fulham est donc fortement compromise. Un peu plus tôt dans la journée c’était le nom du club italien de Bologne FC qui selon la presse était le dernier le prétendant au jeune international U20. Cette rumeur n’apportant de rien de sérieux l’échéance du 5 octobre à 19h (minuit en Europe) semblait le condamner à rester au FC Barcelone pendant encore quelques mois.
Un dernier retournement de situation interviendra aux alentours de 14h30.

Alors qu’en début d’été les barcelonais avait refusé une offre du Benfica d’un montant supérieur à 20 millions d’euros pour lui. Une ultime négociation impliquant le S.L Benfica, le FC Barcelone et Todibo à moins de 5 heures de la fin de la fenêtre des transferts abouti. Les Lisboètes obtiennent au terme de cet échange le prêt payant du prometteur Jean-Clair Todibo pour une durée de deux ans. Ils déboursent 2 Millions d’euros pour cette transaction et disposent d’une option d’achat non-obligatoire à hauteur de 20 Millions.
Après un été tout entier d’hésitations et de négociations bien souvent échouées,” c’est ce lundi à 17h 58 heure de Guyane que l’information du départ en prêt en direction du Benfica Lisbonne du défenseur Français Jean-Clair Todibo pour les deux prochaines saisons a été rendue publique par le FC Barcelone

C’est donc en Liga NOS que le défenseur de 20 ans évoluera jusqu’en 2022, il devrait prendre la place de Ruben Dias parti il y a quelques jours à Manchester City et évoluera probablement dans la charnière centrale aux côtés du très expérimenté défenseur central belge de 33 ans Jan Vertonghen.

Todibo découvrira l’Europa League cette saison le Benfica faisant partie du groupe D de la compétition cette année et devra s’acclimater au championnat portugais dans lequel se sont révélés de formidables talents. On pense notamment à Fransisco Trincão, transféré cet été au FC Barcelone ou encore à João Felix, passé également par le Benfica et auteur de 7 réalisations l’année dernière avec l’Atletico de Madrid. C’est au tour de Todibo à présent.
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