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Top 14: le Stade Toulousain en réaction contre le Racing

Dimanche 08 septembre 2019
Top 14: le Stade Toulousain en réaction contre le Racing
L'entraîneur du Stade Toulousain, Ugo Mola, lors de la demi-finale de Top 14 face à La Rochelle, à Bordeaux, le 8 juin 2019 - NICOLAS TUCAT (AFP/Archives)

Battu à Bordeaux (30-25), puis à Lyon (22-12), le Stade Toulousain, champion en titre, est loin de ses standards de la saison dernière et se doit déjà de réagir lors de la réception du Racing 92, dimanche en clôture de la 3e journée du Top 14.

"On sort de deux défaites. Ici (à Toulouse, NDLR) ils n'avaient pas trop l'habitude de ça. Il n'y a pas de peur, mais ça leur fait bizarre", constate l'ancien 3e ligne agenais Antoine Miquel.

Lors de la précédente saison régulière, celle de tous les records (102 essais, 98 points), les Toulousains ont perdu trois fois, concédé deux résultats nuls pour vingt-et-une victoires.

"Le groupe n'est pas marqué mais déçu. Il faut gagner. Dès la troisième journée, c'est déjà un match déterminant", renchérit le centre Pierre Fouyssac, alors que le demi de mêlée Sébastien Bézy préfère relativiser: "Ce n'est pas un scandale d'avoir perdu ces deux matches".

Au rang des explications, Bézy refuse d'évoquer les absences des nombreux internationaux à la Coupe du monde.

Selon lui, l'équipe souffre essentiellement de son nouveau statut: "On est attendu partout comme le champion en titre".

- "Pas de défaite interdite" -

L'entraîneur des trois quarts, Clément Poitrenaud, réfute aussi l'idée d'une équipe amoindrie même s'il concède les difficultés d'effectif et la pression sur le vainqueur du bouclier de Brennus. L'important, selon lui, est qu'il n'a "pas manqué grand chose pour espérer mieux lors des deux premiers matches".

"Avec les joueurs présents, on a de quoi faire aussi bien que la saison dernière au moins en terme de rugby", assure-t-il.

"Ce n'est que le troisième match. Il n'y a pas de défaite interdite. On a juste envie de gagner pour retrouver de la confiance. Il faut que l'équipe soit consciente de ses capacités", ajoute le technicien.

Absences de nombreux internationaux, retours tardifs de blessés, difficultés habituelles du champion sortant ou encore le calendrier, avec deux matches à l'extérieur, conséquence de l'implantation d'une nouvelle pelouse hybride: le manager général Ugo Mola avait pointé dès la mi-août les problèmes à venir de son équipe et fait part de "sa grosse inquiétude". Même s'il ne voulait pas "être trop +pétochard+".

"On le savait. Soit on s'effondre soit on fait face", tempère Clément Poitrenaud qui se méfie d'un Racing annoncé "avec sa meilleure équipe" et un gros esprit de revanche: les Franciliens s'étaient inclinés trois fois la saison dernière contre Toulouse, dont une en quart de finale de Coupe d'Europe.

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