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Tennis: Paire éliminé d'entrée par Wawrinka à Rotterdam

Lundi 11 février 2019
Tennis: Paire éliminé d'entrée par Wawrinka à Rotterdam
Le Français Benoît Paire lors du premier tour de l'Open d'Australie le 15 janvier 2019 - WILLIAM WEST (AFP/Archives)

Benoît Paire, déjà sorti à Montpellier dès le premier tour, n'a pas fait mieux à Rotterdam en s'inclinant dès son entrée en lice face au Suisse Stan Wawrinka, vainqueur 7-6 (7/4), 6-1, lundi.

Le Français, également éliminé au premier tour à Rotterdam en 2013, 2016 et 2017, s'est bien battu au cours du set initial où il a même disposé de trois balles de première manche, à 5-3, avant perdre le jeu décisif et de faire exploser, de rage, sa raquette.

Mais Wawrinka a reconnu que le match avait été difficile: "Affronter un ami dont vous connaissez parfaitement le jeu n'est pas chose aisée".

Après un set très disputé et 45 minutes d'échanges, Paire, âgé de 29 ans et 58e joueur mondial, s'est incliné sans combattre lors d'une seconde manche à sens unique. Un peu comme à Montpellier lorsqu'il s'était autodétruit 6-2, 6-0 face au Tchèque Tomas Berdych, la semaine passée.

Wawrinka, 68e mondial, affrontera au deuxième tour soit le Canadien Milos Raonic, qui l'avait éliminé en quatre jeux décisifs au dernier Open d'Australie, soit l'Allemand Philipp Kohlschreiber.

"C'est difficile d'affronter Paire mais j'ai réussi à retrouver ma concentration. Je me suis battu durement pour retrouver mon rythme", a ajouté Wawrinka en soulignant que son genou ne le gênait plus.

Victorieux à Rotterdam en 2015, le Suisse de 33 ans avait suivi pendant plus d'un an des sessions de rééducation après son opération à un genou en 2017.

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