France-Antilles et ses partenaires utilisent des cookies pour le fonctionnement de leurs services, réaliser des statistiques d’audience, proposer des contenus et publicités personnalisés. En utilisant ce site, vous consentez à cette utilisation. En savoir + et gérer ces paramètres. OK
  • Partager cet article sur Facebook
  • Partager cet article sur Twitter
  • Partager cet article sur LinkedIn
  • S'abonner aux flux RSS de France-Antilles.fr

Rugby: les Springboks accueillis en héros dans une Afrique du Sud en crise

Mardi 05 novembre 2019
Rugby: les Springboks accueillis en héros dans une Afrique du Sud en crise
Le sélectionneur des Springboks Rassie Erasmus (d) et leur capitaine Siya Kolisi posent avec leur trophée lors de la cérémonie des Awards 2019 de rugby, le 3 novembre 2019 à Tokyo - Kazuhiro NOGI (AFP)

Des milliers de personnes ont fêté mardi le retour en Afrique du Sud de "leurs" Springboks, vainqueurs de la Coupe du monde de rugby, dans une ambiance de carnaval inédite dans un pays en crise, un quart de siècle après la chute de l'apartheid.

Elevés au rang de "héros" depuis leur triomphe samedi (32-12) contre l'Angleterre en finale de l'édition japonaise du tournoi mondial, les joueurs du XV sud-africain ont débarqué en petits groupes à l'aéroport de Johannesburg.

La première vague, emmenée par le troisième ligne Pieter-Steph du Toit, sacré meilleur joueur de l'année, et le demi de mêlée Faf de Klerk, a été accueillie par les chants et les danses d'une marée humaine aux couleurs vert et or.

En soirée, le capitaine noir des "Boks" Siya Kolisi, le trophée William Webb Ellis à bout de bras, et le sélectionneur Rassie Erasmus ont à leur tour fendu la foule, qui a repris en choeur l'hymne national et l'incontournable "We are the champions".

"Nous savons que nous pouvons donner un peu d'espoir aux gens", s'est ému Siya Kolisi à son arrivée, "nous avons gagné parce qu'on le voulait très fort, tous ces gens ici nous ont donné une raison de le vouloir encore plus fort".

"Ce qu'on aimerait perpétuer, c'est ce que nous voyons ici", a renchéri en écho Rassie Erasmus, visiblement épuisé, qui fêtait mardi son 47e anniversaire. "Merci à tous ceux qui sont venus pour nous accueillir ce soir".

Les Springboks doivent entamer jeudi une série de parades populaires à Pretoria, Johannesburg, Soweto, Durban, East London, Port-Elizabeth puis au Cap.

- 'Symbole d'unité' -

Après ceux de 1995 et 2007, ce troisième titre mondial ne pouvait pas mieux tomber dans une Afrique du Sud en proie aux difficultés, à la déprime et au doute vingt-cinq ans après l'avènement tant attendu de la démocratie.

Un an après son élection, l'apparition lors de la finale 1995 du premier président noir du pays Nelson Mandela revêtu de la tunique verte de l'équipe nationale d'un rugby longtemps réservé aux Blancs avait fait souffler un vent d'espoir.

Il est aujourd'hui largement retombé. L'économie stagne, le chômage frôle les 30%, la pauvreté persiste et les inégalités se creusent, au point de faire de la première puissance industrielle du continent africain, dixit la Banque mondiale, le champion planétaire des inégalités, sociales comme raciales.

De plus en plus contesté, le gouvernement noir n'a pas manqué de se saisir du triomphe de ses rugbymen - contre tous les pronostics - sur ceux de l'ex-puissance coloniale.

"A l'heure où l'Afrique du Sud vit des défis considérables, nous nous sommes tous retrouvés autour de cette victoire au Japon", s'est réjoui le président Cyril Ramaphosa.

Dans un pays toujours malade de ses relations raciales, le capitaine Siya Kolisi a été bombardé nouveau symbole de cette "nation arc-en-ciel" rêvée, mais jamais concrétisée, par Nelson Mandela.

Né dans un township pauvre de la banlieue de Port-Elizabeth, le troisième ligne âgé de 28 ans est devenu le premier joueur noir à diriger une équipe qui les a délibérément interdits dans ses rangs pendant quatre-vingt-dix ans.

- Mêmes chances pour tous' -

"Voilà l'héritage de Nelson Mandela, c'est ce qu'il aurait voulu", s'est enthousiasmé mardi Moemedi Mashiolane, un agent de sécurité noir de 45 ans venu se joindre à la foule pour acclamer ses champions à l'aéroport.

"Là d'où je viens, le rugby était un sport joué par les Blancs mais aujourd'hui il nous unit", a-t-il ajouté, ému, "je veux que les Blancs sachent que nous voulons faire nous aussi partie du monde du rugby et qu'ils nous laissent y jouer".

"Il faut maintenant faire en sorte que tout le monde ait les mêmes chances de jouer", a abondé Rassie Erasmus.

Car derrière la ferveur suscitée par ce titre mondial, la réalité raciale du rugby sud-africain est restée plus contrastée.

Lors de leur premier titre mondial, les Springboks n'accueillaient encore qu'un seul joueur noir. Il a fallu une politique récente et très controversée de quotas pour qu'ils soient six - pas même la moitié - à commencer la finale contre l'Angleterre.

Et juste avant la Coupe du monde, un des vainqueurs de Yokohama, le Blanc Eben Etzebeth, a été accusé de propos racistes dont il devra répondre devant la justice.

"Il existe encore de nombreux problèmes à régler dans ce pays, comme les inégalités raciales et économiques", a concédé Rosharon Morgan, une technicienne blanche de 34 ans au milieu des cris de joie des supporteurs.

"Aujourd'hui c'est l'euphorie, il faut maintenant réussir à la transformer en changements concrets".

Pour transmettre un commentaire, merci de vous identifier (ou de vous inscrire en 2min)

Mot de passe oublié?
Inscription express
Aucun commentaire
Sur le même thème
A la une
1 commentaire
3 commentaires
1 commentaire
1 commentaire