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Rugby: Clermont souffre aussi mais complète la finale 100% française en Challenge

Samedi 20 avril 2019
Rugby: Clermont souffre aussi mais complète la finale 100% française en Challenge
Les Clermontois, opposés à Toulouse en Top 14 au Stadium, le 14 avril 2019, ont arraché la qualification pour la finale du Challenge européen - PASCAL PAVANI (AFP/Archives)

Clermont a souffert, comme La Rochelle plus tôt face à Sale, mais s'est aussi qualifié samedi pour la finale du Challenge européen, en éliminant un autre club anglais, les Harlequins (32-27), à Marcel-Michelin.

Les deux clubs français s'affronteront le 10 mai à Newcastle, la veille de la finale de la "grande" Coupe d'Europe, la compétition qu'avait pris l'habitude de fréquenter l'ASM jusqu'à sa saison noire l'an passé en Top 14 (9e).

Sans le meilleur marqueur d'essai de la compétition Peter Betham (10 essais), laissé sur le banc de touche par le choix de son entraîneur, Clermont n'a pas réussi le même festival offensif qu'au tour précédent contre Northampton (61-38).

La faute à des Londoniens qui ont parfaitement géré leur entame et leur fin de match en dominant dans la possession et l'occupation.

Il a fallu 30 minutes aux Clermontois pour trouver la faille grâce à deux essais de Fritz Lee et Damian Penaud, poussés par un public des grands soirs.

Fort à un moment d'une avance confortable de 24 points, Clermont a pu s'appuyer sur la botte de Morgan Parra auteur d'un 100% (6 sur 6) dans ses tentatives de buts mais aussi sur Camille Lopez, auteur de deux drops.

Si la gestion de la charnière a été juste, la défense clermontoise a encore une fois connu quelques errements en fin de rencontre, concédant trois essais de Chris Robshaw, James Lang et Mike Brown pour un 19-0 en faveur des anglais.

A 10 minutes du terme, Clermont s'est à nouveau appuyé sur son public - 18.000 spectateurs -, pour résister au retour des Quins et conserver 5 points d'avance au coup de sifflet final.

Grâce à ce succès, Clermont reste en course pour une troisième victoire dans l'épreuve après 1999 et 2007. Une excellente nouvelle pour Franck Azéma et son staff qui ont prolongé cette semaine l'aventure dans le club auvergnat jusqu'à la fin de la saison 2023.

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