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NBA: Toronto rebaptise son centre d'entraînement en l'honneur du rappeur Drake

Vendredi 15 mars 2019
NBA: Toronto rebaptise son centre d'entraînement en l'honneur du rappeur Drake
Le rappeur Drake aux Grammy Awards à Los Angeles le 10 février 2019 - KEVIN WINTER (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives)

L'équipe NBA des Toronto Raptors a rebaptisé son centre d'entraînement en l'honneur de son plus célèbre supporteur, le rappeur et producteur canadien Drake.

Le centre d'entraînement des Raptors, inauguré en 2016, s'appelle désormais le "OVO Athletic Center", en référence au label musical OVO (ou October's Very Own) créé en 2012 à Toronto par Drake.

L'entrée du centre d'entraînement est surmonté depuis jeudi d'une chouette, symbole du label muscical qui appartient au géant Warner Music Group.

"C'est quelque chose d'unique", a expliqué le président de la franchise canadienne Masai Ujiri.

"Drake et OVO sont une partie importante de notre ville et de notre ambition d'offrir le titre de champion NBA à Toronto", a-t-il poursuivi.

Le chanteur a depuis 2013 le titre d'ambassadeur des Raptors, afin d'accroître le renom de l'équipe à travers le monde.

Lorsqu'il n'est pas en tournée, Drake assiste au premier rang aux matches à domicile de Raptors. Il dispose même dans les vestiaires de l'équipe de son propre casier marqué "The Boy", son surnom dans le milieu du hip-hop et du rap.

Drake, de son vrai nom Aubrey Drake Graham, est né à Toronto et a consacré l'un de ses albums à la ville la plus peuplée du Canada.

Il traîne toutefois la réputation peu flatteuse de chat noir du sport nord-américain: à plusieurs reprises, il a affiché son soutien à une équipe de basket avant une grande finale NBA ou du Championnat universitaire, avant de voir ses favoris s'incliner.

Toronto, 2e de la conférence Est, est déjà assuré de participer aux play-offs 2019.

La franchise, créée en 1995, n'a jamais remporté le titre NBA, mais elle est devenue depuis le début des années 2010 l'une des meilleures équipes de la conférence Est.

Son meilleur résultat est une finale de conférence perdue 4 à 2 contre Cleveland de LeBron James en 2016.

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