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NBA: Les Clippers gagnent la première "bataille de L.A." face aux Lakers

Mercredi 23 octobre 2019
NBA: Les Clippers gagnent la première "bataille de L.A." face aux Lakers
- Harry How (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP)

La première "bataille" aux Clippers ! Emmenés par leur nouvelle star Kawhi Leonard déjà très efficace, ils ont battu (112-102) les Lakers de LeBron James et Anthony Davis, mardi pour ce qui était la grosse affiche en ouverture du championnat NBA.

N'en déplaise au champion en titre Toronto, qui, en fin d'après-midi, a eu l'honneur, comme le veut la tradition, d'ouvrir la saison avec une victoire au forceps acquise aux dépens de New Orleans (130-121 après prolongation), tous les regards étaient tournés vers le Staples Center où se déroulait le premier épisode de cette rivalité naissante.

Et inédite, de fait, lorsqu'on regarde le passé glorieux des Lakers (16 titres NBA en 31 finales) et celui sans histoire des Clippers, qui n'ont jamais dépassé les demi-finales de conférence Ouest et sont toujours restés dans l'ombre.

Si sportivement, c'est bien sous un autre jour que débute cette nouvelle saison, avec des Clippers considérablement renforcés par l'arrivée de deux All-Stars ayant grandi à L.A., Kawhi Leonard et Paul George (absent pour soigner ses épaules), en terme de popularité il reste également tout à faire.

La politique marketing du club fait pourtant le nécessaire pour attirer des fans. Billets à dix dollars aux 200 premiers qui arrivent habillés en bleu et rouge, slogans renvoyant une image d'authenticité à l'opposé du clinquant des Lakers ("Squad over self"/"L'équipe au-dessus de l'ego" ou "Streetlights over Spotlights/"Les lumières de la rue au-dessus des feux de projecteurs")...

- Kawhi "Terminator" -

Mais dans ce Staples Center que les deux franchises se partagent, ce sont surtout les "Lakers fans" qui ont donné de la voix durant la rencontre pour supporter James et Davis évidemment, mais aussi huer la star d'en face, Leonard.

"Oui, les fans des Lakers ont fait du bruit, mais c'était au début...", a commenté tout sourire l'entraîneur des Clippers Doc Rivers.

Son ailier, qui a connu des ambiances à domicile d'une ferveur incomparable à Toronto et San Antonio, avec lesquels il a remporté deux bagues (2014, 2019), a néanmoins dû être légèrement surpris.

Mais, fidèle à sa capacité à rester de marbre, il n'a rien laissé transparaître, malgré une légère nervosité décelée dans ses premières tentatives manquées. Au cours du 2e quart-temps en revanche, il a ainsi inscrit 16 de ses 30 points en quelques minutes pour permettre à son équipe de s'échapper légèrement à la pause (62-54).

Une mi-temps durant laquelle a été diffusée une vidéo promotionnelle, sur laquelle il discute avec Arnold Schwarzenegger et Linda Hamilton, qui sont à l'affiche de "Terminator Dark Fate", un nouvel épisode de la saga bientôt sur les écrans.

- Davis performant -

L'acteur lui conseille de montrer ses émotions, l'actrice le trouve "assez drôle en fait". Et Kawhi de quitter la salle de musculation avec une lumière rouge dans les yeux qui caractérise les robots-tueurs du futur imaginés par James Cameron.

Et c'est bien en mode "Terminator", comme il en a pris l'habitude dans les grands matches, qu'il a fini par faire plier le rival "Angelino" avec d'autres paniers importants dans le dernier quart-temps, sous les yeux de l'actrice Kate Hudson, rare célébrité remarquée dans une salle où Jack Nicholson et bien d'autres stars de Hollywood ont l'habitude d'aller quand les Lakers reçoivent.

En face, Anthony Davis n'a absolument pas démérité, imposant ses épaules dans la raquette avec 25 points et 10 rebonds à la clé. Quant à James, qui a tenu à minimiser ce revers - "ce n'est que le premier match, ce n'était pas un gros test" -, il a tutoyé le triple double avec 18 points, 9 rebonds et 8 passes.

Mais les Clippers ont dans leur ADN des vertus de guerriers qui leur ont permis la saison passée d'arracher une place en play-offs contre toute attente. En l'absence de Paul George, l'autre recrue-star qui soigne des épaules endolories, Leonard a pu apprécier le travail des soldats Montrezl Harrell et Lou Williams, auteurs de 17 et 21 points.

Comme l'a dit un célèbre ex-Lakers, Kobe Bryant, "ce n'est pas le duo qui compte, mais l'équipe autour". Dans la quête pour le titre NBA qui anime ces désormais deux vrais rivaux, cela fera probablement la différence au printemps prochain.

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