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Mondiaux tennis de table: Simon Gauzy confirme et file vers les quarts

Jeudi 25 avril 2019
Mondiaux tennis de table: Simon Gauzy confirme et file vers les quarts
Simon Gauzy après sa victoire contre le Slovaque Wang Yang aux championnats du monde de tennis de table à Budapest, le 25 avril 2019 - FERENC ISZA (AFP)

Simon Gauzy s'est montré jeudi intraitable face au Slovaque, Wang Yang (11-0, 11-5, 11-4, 11-8), et a validé son ticket pour les quarts de finale des championnats du monde de tennis de table à Budapest.

C'est la première fois que le Français de 24 ans atteint ce stade de la compétition.

Le Toulousain s'est montré expéditif, ne cédant que 17 points à son adversaire du jour lors de quatre sets parfaitement maîtrisés.

Gauzy, qui est redescendu au 34e rang mondial après avoir occupé la 8e place en 2017, a ainsi confirmé qu'il était de retour au plus haut niveau. Mercredi, en 8e de finale, il avait déjà réalisé l'exploit de sortir du tournoi le N°2 mondial, le Chinois, Xu Xin (4-2).

"On n'est pas surpris. Disons qu'on s'y attendait. Suite à la blessure de Simon l'an passé (il a été arrêté 4 mois), il avait du mal à revenir, c'était assez inconstant. Mais on savait qu'il avait dans la raquette de quoi revenir au très haut niveau", a réagi auprès de l'AFP Bernard Bousigue, le DTN français du tennis de table.

Gauzy qui s'avouait "stressé" avant le match a parfaitement entamé la rencontre en remportant les 14 premiers points. Une performance de choix face à un joueur réputé "défensif".

"Il a fait une bonne préparation. On sentait face à Xin que c'était du très très grand niveau et il a confirmé aujourd'hui", a expliqué Bernard Bousigue.

Dernier français en lice après l'élimination d'Emmanuel Lebesson mercredi, Simon Gauzy affrontera jeudi en quarts de finale le Suédois, Mattias Falck, N°16 mondial.

"Aujourd'hui (jeudi), j'étais le favori, je le serai demain aussi. J'affronte un joueur contre qui j'ai perdu mes deux derniers matches, qui sera peut-être Top 10 le mois prochain" a expliqué Gauzy à l'Equipe après sa rencontre.

En cas de victoire, il deviendrait le premier Français à atteindre le dernier carré des championnats du monde depuis Jean-Philippe Gatien en 1993. Cette année-là, le gaucher avait fini par remporter le titre du côté de Göteborg.

D'ailleurs, le DTN n'exclut pas de voir Gauzy épouser une destinée similaire. "Il peut aller au bout, oui. Après les pronostiqueurs vont aller voir ses face à face contre Mattias Falck".

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