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Mondiaux-2019 d'apnée: voyage en profondeur pour performeurs

Samedi 07 septembre 2019
Mondiaux-2019 d'apnée: voyage en profondeur pour performeurs
L'apnéiste Guillaume Néry en séance photo à Paris le 10 janvier 2019 - JOEL SAGET (AFP/Archives)

Descendre au milieu de nulle part, évoluer dans un univers huit cents fois plus dense que l'air et rejaillir après de longues minutes passées sans respirer: telle est l'incroyable vie des apnéistes en profondeur, venus se confronter lors des Mondiaux Aida, dès dimanche dans la baie de Villefranche-sur-Mer.

C'est dans le lieu emblématique de l'apnée moderne que quelque 140 plongeurs et plongeuses vont tenter de décrocher l'un des six titres mondiaux mis sur la table en s'enfonçant à plus de 100 mètres de profondeur (3 pour les messieurs et 3 pour les dames): en poids constant avec palmes (descente le long d'un câble à la force des jambes), en poids constant sans palme (descente le long d'un câble à la force des bras) et en immersion libre (descente sans palmes en s'aidant du câble).

Organisés en France, ces Mondiaux mettront à l'honneur des apnéistes tricolores parmi les meilleurs du monde comme Guillaume Néry, premier champion du monde français de l'histoire de l'apnée en profondeur et de retour en compétition après un accident qui a failli lui coûter la vie en 2015.

Mais aussi Stéphane Tourreau, Alice Modolo, Arnaud Jérald, ou encore Morgan Bourc'his, tous venus vivre une expérience sensorielle exceptionnelle dans un cadre compétitif.

"On touche à des choses ancrées dans l'inconscient humain", explique à l'AFP Bourc'his, qui joue sa 13e et dernière partition mondiale. "L'arrêt de la respiration, c'est l'étouffement, l'angoisse, la mort. Nous, on maîtrise cette donnée, ce souffle. Et c'est ce qui impressionne les gens".

- Tout petit -

Pour le jeune marseillais Arnaud Jérald, l'apnée en profondeur est un privilège. "Aujourd'hui, il y a plus d'hommes qui sont allés dans l'espace que dans les grandes profondeurs en apnée", lance-t-il.

"Cette discipline est un style de vie, on se sent tout petit à cette profondeur, nos poumons sont comme une orange. Si on veut aller contre la mer, elle nous écrase. C'est exceptionnel. Et je reste conscient que ça reste toujours un sport extrême", poursuit l'apnéiste auteur d'un record du monde à 108 m en bi-palme en mai dernier.

Dans la rade de Villefranche-sur-mer, c'est en monopalme qu'il tentera de se distinguer, avec la plus prisée des épreuves, celle du poids constant avec palmes, car elle permet de descendre le plus profondément possible.

L'épreuve se jouera vendredi en clôture des Mondiaux (jeudi pour les dames) et il faudra descendre bien au-delà des 100 m pour espérer être sacré champion du monde.

Le record du monde Aida est de 130 m, signé de l'impressionnant Alexey Molchanov, le 18 juillet 2018. Il détient aussi la meilleure performance en immersion libre, soit 125 m. Et le Russe entend bien faire encore parler de lui cette semaine.

Ces records sont ceux validés par l'Association internationale pour le développement de l'apnée (Aida), créée en 1992 et qui organise ses propres championnats du monde.

Car il existe une autre instance internationale, la Cmas (Confédération mondiale des activités subaquatiques), créée il y a 60 ans par un Français, le Commandant Jacques-Yves Cousteau. Reconnue par le Comité international olympique, elle organise aussi des championnats du monde et valide ses records.

Son dernier rendez-vous mondial a eu lieu en août dernier au Honduras. Molchanov y a notamment établi un record du monde en poids constant avec palmes à 110 m.

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