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Mondial de rugby: un billet à valider pour les Gallois face aux Fidji

Mercredi 09 octobre 2019
Mondial de rugby: un billet à valider pour les Gallois face aux Fidji
Les Gallois, lors d'une séance d'entraînement à Oita, le 8 octobre 2019 à la veille de leur match contre les Fidji - Gabriel BOUYS (AFP)

Toujours invaincu, le pays de Galles validera son billet pour les quarts de finale de la Coupe du monde en cas de succès sur les Fidji, mercredi (11h45 françaises, 09h45 GMT) à Oita.

Les Gallois, qui devraient remporter leur ultime match dimanche face à la modeste Uruguay, pourront ensuite se concentrer sur le quart de finale, vraisemblablement face au deuxième de la poule C (le perdant d'Angleterre-France).

- Une qualification à assurer

Les Fidjiens ont savamment entretenu leur image d'équipe imprévisible depuis le début du mondial. Ils ont bousculé l'Australie pendant une heure, avant de s’incliner (39-21). Avant de jouer à "jette ballon" pour le plus grand bonheur de l'Uruguay, victorieuse (30-27). Et de se reprendre en beauté face à la Géorgie (45-10). "Je ne veux pas qu'ils nous gâchent la fête", a lancé Warren Gatland. "C'est une équipe en général très entreprenante dans les 20-30 premières minutes. Plus ils restent dans le match, plus ils pensent qu'ils peuvent obtenir un résultat".

Sauf miracle (défaite des Gallois mercredi puis dimanche), les Fidjiens ne verront pas les quarts de finale. Mais ils se consolent avec la 3e place de la poule; qualificative pour France-2023. Le sélectionneur John McKee, qui a choisi de placer Peceli Yato sur le banc, a quand même appelé ses joueurs à réaliser "une des plus grandes performances des Fidji".

- Une stabilité à entretenir

Warren Gatland a misé sur la stabilité depuis le début du mondial: aucun changement entre les deux premiers matchs (Géorgie et Australie), et seulement deux pour affronter les Fidji. Il tient son équipe-type depuis le Grand Chelem dans le Tournoi 2019, au point que le demi d'ouverture Dan Biggar, sorti sur commotion face à l'Australie le 29 septembre, sera sur la pelouse dix jours plus tard. "Je me projette dans un cadre large en voyant plus loin dans cette compétition", résume Gatland.

Et l'entraîneur-adjoint Stephen Jones a cerné les points à améliorer: "sur le plan offensif, il y a certains secteurs que nous devons améliorer". Pour gommer ces lacunes, il compte sur le match face aux Fidji, puis sur les dix jours de préparation jusqu'au quart de finale, car la plupart des titulaires devraient être dispensés du match face à l'Uruguay dimanche.

- Le souvenir de 2007 à effacer

Un traumatisme... Lors du Mondial-2007, les Fidji avaient privé les Gallois de quart de finale, au terme d'un match fou, remporté (38-34) par un bel après-midi ensoleillé à Nantes. Cette contre-performance avait précipité le limogeage du sélectionneur Gareth Jenkins, et... l'arrivée de Warren Gatland.

Stephen Jones était alors le demi d'ouverture du XV du Poireau. Douze ans plus tard, il a été appelé dans l'encadrement à la suite de la mise à l'écart, juste avant le début de la Coupe du monde, de Rob Howley, soupçonné de paris illégaux. Le souvenir de Nantes 2007 est intact: "Ce match avait mis en lumière ce qu'est le rugby fidjien. Si vous leur laissez du temps et de l'espace, ils font très bien circuler le ballon, font des passes après contact et vous mettent sous pression"...

Composition des équipes du pays de Galles et des Iles Fidji, qui s'affronteront en Coupe du monde, mercredi (11h45 françaises) à Oita:

pays de Galles: Li. Williams - North, J. Davies, Parkes, Adams - (o) Biggar, (m) G. Davies - J. Davies, Moriarty, Navidi - A. W. Jones, Ball - T. Francis, Owens, W. Jones

Fidji: Murimurivalu - Tuisova, Waisea Nayacalevu, Botia, Radrada - (o) Volavola, (m) Lomani - Kunatani, Mata, Waqaniburotu (cap.) - Nakarawa, Cavubati - Saulo, S. Matavesi, Ma'afu

Arbitre: M. Garcès (FRA)

Remplaçants:

pays de Galles: Dee, Carre, D. Lewis, Shingler, Wainwright, T. Williams, Patchell, Watkin

Fidji: Dolokoto, Mawi, Ravai, Ratuniyarawa, Yato, Matawalu, Vatubua, J. Matavesi

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