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Mondial de rugby: l'Irlande peut passer entre les gouttes

Samedi 12 octobre 2019
Mondial de rugby: l'Irlande peut passer entre les gouttes
L'ouvreur du XV d'Irlande Jonathan Sexton (g) lors du captain's run, la veille du match contre les Samoa au Mondial, le 2 octobre 2019 à Fukuoka - Gabriel BOUYS (AFP/Archives)

A priori, ce match-là aura bien lieu. L'Irlande peut assurer sa place en quarts de finale, voire finir en tête de la poule A, en cas de succès devant les Samoa à Fukuoka, seul match programmé samedi (12h45 françaises, 10h45 GMT).

Le typhon Hagibis pourrait donc rebattre les cartes dans la poule A: Japonais et Ecossais s'affrontent dimanche pour une place en quarts mais ne sauront qu'au dernier moment si leur match est maintenu.

Loin de cette incertitude, l'Irlande a son destin en main: une victoire sur les Samoa, si possible avec le bonus, assurerait la qualification.

"Pour nous, c'est comme d'habitude. On ne peut pas contrôler ce qu'il se passe pour Japon-Ecosse donc, samedi, ce sera à nous de faire de notre mieux", a expliqué le sélectionneur Joe Schmidt.

"On doit juste s'assurer que notre match se termine avec le bon résultat pour nous. Je suis convaincu que les Samoans vont essayer de nous rendre ça le plus compliqué possible", a-t-il ajouté.

Au passage, les Irlandais comptent retrouver des repères individuels et collectifs. Leur jeu, très organisé, est porté disparu depuis la belle victoire face à l'Ecosse (27-3) en ouverture.

Surtout, ils comptent sur ce match face aux Samoa pour voir où en est leur chef d'orchestre, l'ouvreur Jonathan Sexton, qui n'a disputé que 98 minutes depuis le début du tournoi.

Le XV du trèfle compte sur sa capacité à impulser, ordonner, les enchainements à mille temps d'abord pour se hisser en quart de finale. Et ensuite, pourquoi pas, arriver enfin en demi-finale, ce qui passera par une victoire contre la Nouvelle-Zélande, premier de la poule B, ou son dauphin sud-africain.

-"Autant rentrer avec le scalp"-

Les Samoa tombent à pic pour éprouver les enchainements irlandais. Balayés par l'Ecosse (34-0), ils ont ensuite causé de gros problèmes aux Japonais, finalement vainqueurs 38-19.

"Nous voulons terminer avec fierté. Nous avons encore beaucoup de pain sur la planche pour nous qualifier pour la prochaine Coupe du monde", a d'ailleurs admis le capitaine et troisième ligne Jack Lam, qui a refusé des contrats en France pour participer au Mondial avec les Samoa.

"Ce serait incroyable, à égalité avec ces matches qu'on a remportés en 1995 (les Samoa avaient battu l'Italie et l'Argentine sur la route des quarts, NDLR). Maintenant, à l'ère professionnelle, c'est probablement l'un des plus gros matches que nous pourrions jouer et gagner, vu là où nous sommes classés et que les Irlandais sont parmi les cinq meilleurs au monde, ça pourrait être énorme", a abondé le sélectionneur Steve Jackson.

"Quelle meilleure façon de finir la Coupe du monde?, demande-t-il. Lundi, nous sommes dans l'avion donc autant rentrer chez nous avec un tel scalp".

Compositions des équipes d'Irlande et des Samoa, qui s'affrontent samedi (12h45 française) en Coupe du monde:

Irlande: Larmour - Earls, Henshaw, Aki, Stockdale - (o) Sexton, (m) Murray - van der Flier, CJ Stander, Beirne - Ja. Ryan, Henderson - Furlong, Best (cap.), Healy

Remplaçants: Scannell, Kilcoyne, Porter, Kleyn, O'Mahony, McGrath, Carbery, Conway

Samoa: Nanai-Williams - Tuala, Leiua, Taefu, Fidow - (o) Seuteni, (m) Polataivao - TJ Ioane, J. Lam, Vui - Le'aupepe, Paulo - Alaalatoa, S. Lam, Mulipola

Remplaçants: Niuia, Alo-Emile, J. Lay, Faasalele, Tyrell, Cowley, Pisi, Fonotia

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