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Mondial de rugby: l'Irlande frappe fort, en attendant l'Angleterre

Dimanche 22 septembre 2019
Mondial de rugby: l'Irlande frappe fort, en attendant l'Angleterre
Le demi d'ouverture de l'Irlande Jonathan Sexton (d) à la lutte avec l'ailier de l'Ecosse Sean Maitland (g) au Mondial, le 22 septembre 2019 à Yokohama - CHARLY TRIBALLEAU (AFP)

L'Irlande, auteur d'une performance accomplie dans le sillage d'un pack dévastateur face à l'Ecosse (27-3), a brandi ses envies de sacre, au lendemain des entrées plus timides dans la Coupe du monde des All Blacks et de l'Australie.

Autre prétendant au titre, l'Angleterre affronte les Tonga en début de soirée (19h15, 12h15 françaises) à Sapporo (nord du Japon), alors que la journée a débuté par la large mais peu convaincante victoire de l'Italie sur la Namibie (47-22).

Où en sont les enchaînements à mille temps, récités avec application en 2018 mais un peu portés disparus depuis ? Quel est l'état de forme du chef d'orchestre Jonathan Sexton ? Les Irlandais, auteurs d'un début d'année 2019 mitigé, ont levé certains doutes en inscrivant trois essais durant les 25 premières minutes, dans le sillage d'un pack dévastateur et chirurgical à proximité de la ligne adverse. Ils ont assuré le point de bonus offensif dès la 56e minute, grâce au quatrième essai, marqué par l'ailier Conway.

Seul bémol: Jonathan Sexton, l'aiguilleur du jeu, régulièrement blessé ces derniers mois, a quitté le terrain à la 58e minute. Auparavant, le meilleur joueur du monde 2018 s'était fait soigner au niveau des adducteurs dès le milieu de la première période et avait alors laissé la responsabilité du tir à Conor Murray.

Avec ce succès, la première place de la poule A semble promise aux Irlandais. Avec en vue un quart de finale face aux Springboks battus samedi par les All Blacks (23-13) et qui semblent destinés à la deuxième place de la poule B.

Les Irlandais devront quand même remporter leurs trois derniers matches face au Japon, à la Russie et aux Samoa pour s'assurer la première place.

- Parisse "pas content" -

Pour être certains d'accéder aux quarts de finale, les Ecossais, qui ont perdu leur 3e ligne Watson touché à un genou, devront eux remporter leurs trois derniers matches face à ces mêmes adversaires. Comme prévu, le rendez-vous avec le Japon, opportunément fixé lors de la dernière journée de la première phase, le dimanche 13 octobre, devrait constituer un véritable huitième de finale, dont le vainqueur devrait ensuite affronter les All Blacks.

Le match Angleterre-Tonga constitue l'autre grand rendez-vous de la journée.

Au lendemain de la victoire du XV de France face à l'Argentine (23-13), la prestation des Anglais, qui font figure de favoris dans la "poule de la mort" (C) sera suivie avec attention dans la perspective de leurs rendez-vous avec les Pumas (5 octobre) et les Bleus une semaine plus tard.

Avant l'entrée en scène des Anglais, l'Italie a décroché un large succès (47-22) sur la modeste Namibie. Auteurs de sept essais, contre trois aux Namibiens, les Italiens ont déçu leur entraîneur Conor O'Shea. "Ce n'était pas vraiment joli à voir", a-t-il résumé.

Son capitaine Sergio Parisse s'est déclaré "pas content". Il n'a pas voulu s'attarder sur son entrée officielle dans le cercle fermé des joueurs ayant disputé 5 Coupes du monde.

"Honnêtement, a-t-il grincé, je ne pense pas à un quelconque accomplissement personnel. On sort juste d'un match qu'il était important de gagner. Et personne, dans les vestiaires, n'est content du contenu de cette rencontre."

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