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Mondial de rugby: annuler les matches a été "la bonne décision", se défend World Rugby

Mardi 15 octobre 2019
Mondial de rugby: annuler les matches a été "la bonne décision", se défend World Rugby
Le directeur de la Coupe du monde 2019, Alan Gilpin (g), lors de l'annonce des matches annulés à cause du typhon Hagibis, à Tokyo, le 10 octobre 2019 - William WEST (AFP/Archives)

Le directeur du tournoi Alan Gilpin a déclaré mardi que l'annulation de trois matches de la Coupe du monde de rugby au Japon samedi et dimanche, en raison du typhon Hagibis, constituait "la bonne décision".

"C'était la bonne décision et une décision juste. Nous pensons profondément que nous avons fait ce qu'il fallait faire", a insisté Alan Gilpin, lors d'une conférence de presse de World Rugby à Tokyo, alors que certaines équipes ou fédérations avaient exprimé leur mécontentement.

World Rugby avait annoncé jeudi l'annulation des matches Nouvelle-Zélande - Italie et Angleterre - France prévus deux jours plus tard, respectivement à Toyota et Yokohama, alors que l'arrivée du typhon Hagibis était annoncée sur la région autour de Tokyo.

Un troisième match, Namibie-Canada, à Kamaishi, a été annulé dimanche, après le passage du typhon, en raison des risques de glissement de terrain et d'inondations.

L'annulation de Nouvelle-Zélande - Italie, synonyme de match nul (0-0), avait suscité des critiques de la part des Italiens qui auraient dû battre les All Blacks avec un point de bonus pour accéder aux quarts de finale.

"Si la Nouvelle-Zélande avait (eu) besoin de quatre ou cinq points contre nous, (le match) n'aurait pas été annulé", avait déclaré le capitaine italien Sergio Parisse.

Par ailleurs, l'équipe et la fédération écossaise avaient fait pression sur World Rugby, menaçant même de saisir les tribunaux, pour que le match face au Japon ait lieu coûte que coûte, dimanche ou un autre jour. Le match a finalement eu lieu comme prévu; le Japon a battu (28-21) l'Ecosse qui a été éliminée.

"Nous n'avons été influencés par aucune fédération" pour la prise de décision, a indiqué Brett Gosper, le directeur général de World Rugby. "Nous n'avons été influencés ni par des conversations ni par les commentaires. Nous avons pris une décision en nous basant sur ce que nous allions affronter".

Considéré comme l'un des plus violents typhons depuis des décennies au Japon, Hagibis, qui a frappé le centre et l'est de l'archipel samedi, a fait près de 70 morts. Quinze personnes étaient toujours portées disparues mardi.

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