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Masters 1000 de Monte-Carlo: pas de cadeau pour Shapovalov

Lundi 15 avril 2019
Masters 1000 de Monte-Carlo: pas de cadeau pour Shapovalov
Le Canadien Denis Shapovalov éliminé dès le 1er tour du Masters 1000 de Monaco le 14 avril 2019 - Valery HACHE (AFP)

Il espérait mieux le jour de ses 20 ans, mais le Canadien Denis Shapovalov (20e mondial) a chuté dès le 1er tour du Masters 1000 de Monte-Carlo, lundi à la veille de l'entrée en lice des premières stars du circuit.

Membre de la Next Gen, ces jeunes joueurs parmi lesquels on cherche les successeurs de Djokovic, Nadal et Federer, Shapovalov a cédé petit à petit face à l'Allemand Jan-Lennard Struff 5-7, 6-3, 6-1 en 1h58.

Et c'est donc le 44e mondial qui affrontera au deuxième tour le Bulgare Grigor Dimitrov (28e).

Autre star montante, le Russe Daniil Medvedev (14e) a lui infligé une correction à Joao Sousa (51e): le Portugais n'a pas tenu une heure sur le court Rainier III où il a été balayé 6-1, 6-1.

"Je pense avoir progressé sur toutes les surfaces et en particulier sur terre après une mauvaise saison 2018", a confié Medvedev qui avait été éliminé au 2e tour l'an dernier à Monte-Carlo et n'avait plus gagné le moindre match sur terre de la saison.

"J'espère pouvoir battre des Top 10, c'est mon objectif et je pense que je n'en suis pas loin", a ajouté le Russe de 23 ans. Il va être bientôt servi: s'il passe le deuxième tour, il devrait affronter le redoutable grec Stefanos Tsitsipas (8e à 20 ans) en 8es.

- Adversaires connus -

La journée de lundi a également permis aux principaux favoris, exemptés de 1er tour, de connaître leurs premiers adversaires.

Et pour son retour au Monte-Carlo Country club, le triple tenant du titre Rafael Nadal aura fort à faire mercredi face à son compatriote Roberto Bautista Agut (22e) qui a écarté l'Australien John Millman (39e) 3-6, 6-1, 6-1.

"Il sera important que je m'entraîne bien demain (mardi) avant de commencer le tournoi et d'essayer d'être compétitif pour mon premier match parce que ce sera un match difficile", a commenté le N.2 mondial qui se remet d'une nouvelle blessure à un genou à cause de laquelle il avait déclaré forfait avant sa demi-finale contre Roger Federer à Indian Wells début mars.

Auparavant, c'est le N.1 mondial Novak Djokovic qui sera entré en piste, mardi, contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber (40e) qui s'est aisément débarrassé du Japonais Taro Daniel (72e) 6-1, 6-3.

- Les Djoko pleurent, les Zverev rient -

Lundi, le Serbe a tâté la terre monégasque dans le tournoi de double associé à son frère Marko: les Djokovic n'ont pas pesé lourd face à la paire colombienne Cabal-Farah qui s'est imposée 6-1, 6-3.

Les frères Alexander et Mischa Zverev, en revanche, se sont qualifiés pour le deuxième tour du tournoi de double. Si Mischa n'a pas passé les qualifications, Alexander (N.3 mondial) débutera lui le tournoi en simple mercredi face au vainqueur du match opposant mardi la révélation de ces derniers mois Felix Auger-Aliassime, 33e mondial et invité par les organisateurs, à Juan Ignacio Londero, 79e et issu des qualifications.

L'Allemand de 21 ans est apparu agacé lundi qu'on évoque son mauvais début de saison: "Je n'ai joué que deux tournois en pleine possession de mes moyens physiques, l'Australie (éliminé en 8es) et Acapulco (finaliste), a-t-il souligné. A Indian Wells (battu au 3e tour) j'étais malade et à Miami (sorti d'entrée au 2e tour) j'étais remis mais j'étais affaibli, j'avais perdu 8 kg !"

Tsitsipas, lui, sera opposé mercredi pour ses débuts au Kazakh Mikhaïl Kukushkin (42e) qui a battu le Français Jérémy Chardy (41e) 6-3, 6-4.

Il faut dire que Chardy jouait la semaine dernière à Houston et qu'il est arrivé des Etats-Unis samedi soir. "C'est sûr que ce n'était pas idéal d'enchaîner, mais j'avais très envie de jouer ici" à Monte-Carlo, a-t-il avoué.

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