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GP de F1 de Grande-Bretagne: Bottas prive Hamilton d'une pole à domicile

Samedi 13 juillet 2019
GP de F1 de Grande-Bretagne: Bottas prive Hamilton d'une pole à domicile
Le Finlandais Valtteri Bottas en pole position au GP de Grande-Bretagne après les qualifications le 13 juillet 2019 - Andrej ISAKOVIC (AFP)

Avantage Valtteri Bottas: plus à l'aise depuis le début du week-end, le Finlandais de Mercedes a privé samedi son équipier Lewis Hamilton de la pole position devant son public, au Grand Prix de F1 de Grande-Bretagne, pour 6/1000 seulement !

A l'heure de se disputer une pole promise aux Flèches d'argent, le circuit de Silverstone valorisant leur aisance et leur vitesse dans les virages, Bottas a signé un meilleur premier essai qu'Hamilton, qui commettait une rare erreur.

Le quintuple champion du monde n'est ensuite pas parvenu à améliorer suffisamment son temps lors de son second tour lancé pour battre le nouveau record du tracé établi par le Finlandais en 1 min 25 sec 093/1000.

Les jeux sont toutefois ouverts pour le GP dimanche à 14h10 locales (15h10 françaises). Bottas s'est élancé en pole à trois reprises cette saison (en Chine, en Azerbaïdjan et en Espagne), toujours devant Hamilton, et le Britannique l'a surclassé par deux fois au départ pour remporter la course (en Chine et en Espagne).

"J'ai beaucoup travaillé sur mes départs cette année, surtout après ces deux petits soucis, et je me sens plus en confiance", a assuré le pilote de 29 ans samedi.

- Record de victoires -

Son équipier, lui, aura au besoin un élément de motivation supplémentaire: un succès permettrait à l'enfant du pays de battre le record de victoires au GP de Grande-Bretagne qu'il partage actuellement avec l'Écossais Jim Clark et le Français Alain Prost, avec cinq trophées chacun.

Ce serait aussi la réponse adéquate aux critiques qu'essuie le quintuple champion du monde. Certains de ses compatriotes, auxquels les journalistes britanniques prêtent leur voix, lui reprochent en effet son manque de "britannicité", lui qui vit entre Monaco et les Etats-Unis et n'est pas tendre avec sa ville d'origine, ouvrière et très blanche, Stevenage (au nord de Londres).

Hamilton ne le cache pas, pour accroître ses chances, il croise les doigts pour que la pluie, qu'il apprécie particulièrement, s'invite, alors que quelques gouttes sont tombées en essais libres 1 et 3.

Quelle que soit l'issue du GP, elle ne changera toutefois pas le rapport de force en tête du classement des pilotes: le Britannique, leader, compte 31 points d'avance sur Bottas, 2e, 71 sur Max Verstappen (Red Bull), 3e, 74 sur Sebastian Vettel (Ferrari), 4e, et 92 sur Charles Leclerc (Ferrari), 5e.

Chez les constructeurs, après neuf manches, Mercedes a 135 longueurs d'avance sur la Scuderia, 2e, et 194 sur Red Bull, 3e.

- "Difficile de se battre" -

Pour Ferrari, Leclerc a signé le troisième temps des qualifications à 79/1000 tout juste de Bottas. Il bat pour la troisième fois consécutive dans cet exercice son expérimenté équipier Vettel, 6e.

Le Monégasque partagera la deuxième ligne dimanche avec le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), qui lui a soufflé la victoire à l'issue d'un duel épique lors du dernier GP en Autriche fin juin. L'Allemand s'élancera lui derrière le Français Pierre Gasly (Red Bull).

Les monoplaces italiennes, qui prendront le départ en pneus tendres, plus rapides mais moins durables, adopteront en course une stratégie différente de celles des Mercedes et des Red Bull, en medium.

Or elles ont beaucoup souffert avec ces pneumatiques en simulation de course lors des essais libres vendredi, ce qui n'est pas des plus encourageant... "Il sera très difficile de se battre avec eux", reconnaît d'ailleurs Leclerc.

L'Australien Daniel Ricciardo (Renault), le Britannique Lando Norris (McLaren), le Thaïlandais Alexander Albon (Toro Rosso) et l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault) ont pris l'avantage au milieu de tableau, pour compléter le top 10 des essais qualificatifs.

Le Français Romain Grosjean (Haas), lui, s'est adjugé la 14e place sur la grille. Il revient ce week-end à la monoplace qu'il pilotait à l'ouverture de la saison en Australie pour tenter de comprendre pourquoi celle-ci fonctionnait mieux que la version actuelle, que son équipier danois Kevin Magnussen, 16e, conserve.

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