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Euro U17: les Bleuets de Théo Zidane face à l'Italie pour une place en finale

Mercredi 15 mai 2019
Euro U17: les Bleuets de Théo Zidane face à l'Italie pour une place en finale
L'entraîneur de l'équipe de France des moins de 17 ans Jean-Claude Giuntini, le 21 mai 2015 à Burgas, en Bulgarie - STR (AFP/Archives)

Théo Zidane, le fils de Zizou, peut disputer sa première finale en sélection de jeunes: pour cela il devra vaincre l'Italie avec l'équipe de France des moins de 17 ans en demi-finale de l'Euro, jeudi (20h00) à Dublin.

Après des débuts hésitants, avec notamment un nul face à l'Angleterre (1-1), les Bleuets, déjà vainqueurs à deux reprises de la compétition (2004, 2015), ont ensuite su se reprendre en battant notamment les Pays-Bas (2-0), tenants du titre, pour terminer en tête du groupe B.

Ils arrivent donc en pleine confiance pour cette demi-finale après leur victoire éclatante en quarts face à la République tchèque (6-1) dimanche. Un succès également synonyme de qualification pour le Mondial-2019 des U17, qui sera disputé en novembre au Brésil.

"Les garçons ont su bien aborder et gérer ce match à enjeu (...) Ils ont allié le résultat et la manière. Un match sérieux, discipliné, bien organisé, collectivement très intéressant", s'est félicité le sélectionneur Jean-Claude Giuntini.

"L'objectif, désormais, est d'aller au bout !", a ajouté le technicien.

L'équipe de France des moins de 17 ans aura toutefois affaire à forte partie face aux Italiens, déjà finalistes l'an dernier et vainqueurs lundi face du Portugal (1-0). Des adversaires que Giuntini lui-même qualifie de "très difficiles".

Pour l'emporter, les Bleuets pourront notamment s'appuyer sur leur milieu offensif du Paris SG, Adil Aouchiche, déjà auteur de neuf buts dans la compétition, dont 4 face aux Tchèques.

Cette demi-finale sera aussi un match à enjeu pour Théo Zidane, le troisième des quatre fils de Zinédine Zidane, âgé de 16 ans. Aligné face à l'Angleterre, il a ensuite moins eu l'occasion de briller, cantonné sur le banc et n'entrant que pour quelques morceaux de matches.

Néanmoins, le jeune milieu de terrain, formé au Real Madrid où il évolue dans une des équipes juniors, conserve la confiance de son sélectionneur. "Il prend son rôle avec beaucoup de cœur et de générosité. À chaque fois qu'il est entré, il a été intéressant. C'est un garçon tourné vers le collectif, un équipier modèle", a expliqué Giuntini au journal L'Equipe.

L'autre demi-finale opposera les Pays-Bas à l'Espagne, qui a battu la Hongrie lundi soir (1-1, 5-4 aux t.a.b.).

La finale est programmée le dimanche 19 mai. Le lendemain de l'anniversaire de Théo Zidane.

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