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Espagne: Ben Arfa rebondit à Valladolid, sous l'aile du Brésilien Ronaldo

Mardi 28 janvier 2020
Espagne: Ben Arfa rebondit à Valladolid, sous l'aile du Brésilien Ronaldo
Hatem Ben Arfa (g), alors attaquant à Rennes, à la lutte avec le milieu de Monaco Marcos Mesquita Lopes, en L1 au Roazhon Park, le 1er mai 2019 - DAMIEN MEYER (AFP/Archives)

Hatem Ben Arfa a retrouvé un club. L'international français, libre depuis son départ de Rennes l'été dernier, a signé un contrat de six mois avec Valladolid, propriété de l'ancienne gloire brésilienne Ronaldo, a annoncé mardi le club évoluant en première division espagnole.

Ben Arfa, 32 ans et 15 sélections en équipe de France, n'avait pas rebondi depuis la fin de son contrat avec le Stade rennais, club avec lequel il a remporté la dernière Coupe de France face au Paris SG, l'une de ses anciennes équipes.

Véritable globe-trotter du football français et anglais, avec des passages de Lyon à Rennes en passant par Newcastle, Hull City, Nice et Marseille, il n'avait pas caché son désir de Liga ces derniers mois. Mais malgré plusieurs touches attribuées par les médias, notamment à Séville ou à l'Espanyol Barcelone, et encore d'autres ailleurs qu'en Espagne, le joueur n'avait jamais trouvé de point de chute.

Mardi, il s'est donc engagé jusqu'à la fin de la saison avec l'actuel 16e du Championnat espagnol, apparaissant tout sourire avec Ronaldo, le très médiatique président et propriétaire de Valladolid, sur le site internet du club.

Le Brésilien, 43 ans, a racheté la majorité du club du centre de l'Espagne en septembre 2018, quelques mois avant que celui-ci parvienne à effectuer son retour en Liga.

Ben Arfa, auteur de deux buts en équipe de France entre 2007 et 2015, a marqué les esprits autant par son talent et ses dribbles balle au pied que par son différend avec le PSG, à qui il a réclamé aux prud'hommes entre 7 et 8 millions d'euros pour sa mise à l'écart à partir d'avril 2017. Débouté en décembre, il compte désormais sur la cour d'appel pour obtenir gain de cause.

Après ses deux saisons à Paris, il a rejoint Rennes pour une saison, inscrivant neuf buts en une quarantaine de matches. Cet été, il avait regretté sur les réseaux sociaux de n'avoir trouvé "aucun challenge excitant" pour la suite de sa carrière. L'aura de Ronaldo a semble-t-il répondu à son désir de défi.