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Espagne: Ben Arfa rebondit à Valladolid, convaincu par le "Fenomeno"

Mardi 28 janvier 2020
Espagne: Ben Arfa rebondit à Valladolid, convaincu par le "Fenomeno"
Hatem Ben Arfa (g), alors attaquant à Rennes, à la lutte avec le milieu de Monaco Marcos Mesquita Lopes, en L1 au Roazhon Park, le 1er mai 2019 - DAMIEN MEYER (AFP/Archives)

Hatem Ben Arfa a "fait le choix du football" et va découvrir la Liga: l'international français, libre depuis son départ de Rennes l'été dernier, finira la saison avec Valladolid, propriété de l'ancienne gloire brésilienne Ronaldo qui l'a convaincu mardi de s'engager pour six mois.

A 32 ans, l'attaquant aux 15 sélections en équipe de France n'avait toujours pas rebondi depuis la fin de son contrat avec le Stade rennais, club avec lequel il a remporté la dernière Coupe de France face au Paris SG, l'une de ses anciennes équipes.

Véritable globe-trotter du football français et anglais, avec des passages de Lyon à Rennes en passant par Newcastle, Hull City, Nice, Marseille et Paris, il n'avait pas caché son attirance pour l'Espagne ces derniers mois. Mais les offres présumées venues de Séville ou de l'Espanyol Barcelone n'avaient pas fait mouche.

Il lui aura fallu quelques mois de réflexion supplémentaires avant de se décider à rejoindre, jusqu'à la fin de la saison, l'actuel 16e du Championnat espagnol. "J'ai fait le choix du football", a-t-il lancé mardi en conférence de presse.

Le choix de Ronaldo, aussi. Le très médiatique propriétaire brésilien de Valladolid n'est pas étranger à la venue du Français, comme le laissait déjà supposer le sourire complice affiché par les deux hommes sur les images publiées par le club sur ses réseaux sociaux.

- "A l'instinct" -

"Matt (Feneart, patron du club) et Ronaldo m'ont convaincu pour que je vienne ici. J'ai senti que le club était très intéressé et comme je fonctionne beaucoup à l'instinct, j'ai senti qu'ici était un bon endroit (...) C'était un choix facile à faire, il y avait tout pour que je choisisse ce club", a expliqué "HBA".

Le Brésilien, 43 ans, réalise ici son premier gros coup sur le marché des transferts, lui qui a racheté la majorité du club du centre de l'Espagne en septembre 2018, quelques mois après sa remontée en Liga (1re div.) après quatre saisons d'absence.

Un gros coup qui s'avère toutefois osé, Ben Arfa n'ayant plus joué depuis de longs mois.

"Je suis resté en forme. Je m'entraînais tous les jours, j'avais un rythme quasiment de professionnel. J'ai beaucoup travaillé pour être prêt directement, je me sens bien dans mon corps et dans ma tête", a toutefois assuré l'ancien Rennais, qui a discuté avec son nouvel entraîneur dès lundi et s'est dit prêt à débuter au plus vite.

"Je peux apporter un peu de créativité offensive" à cette équipe déjà "très solide et solidaire", a-t-il repris, alors que Valladolid se déplace à Majorque samedi.

Ben Arfa, auteur de deux buts en équipe de France entre 2007 et 2015, a marqué les esprits autant par son talent et ses dribbles balle au pied que par son différend avec le PSG, à qui il a réclamé aux prud'hommes entre 7 et 8 millions d'euros pour sa mise à l'écart à partir d'avril 2017. Débouté en décembre, il compte désormais sur la cour d'appel pour obtenir gain de cause.

Après ses deux saisons à Paris, il a rejoint Rennes pour une saison, inscrivant neuf buts en une quarantaine de matches. Cet été, il avait regretté sur les réseaux sociaux de n'avoir trouvé "aucun challenge excitant" pour la suite de sa carrière. L'aura de Ronaldo a semble-t-il répondu à son désir de défi.