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Dauphiné: le "Viking" Boasson Hagen gagne en Auvergne

Dimanche 09 juin 2019
Dauphiné: le "Viking" Boasson Hagen gagne en Auvergne
Le Norvégien Edvald Boasson Hagen remporte la première étape du Critérium du Dauphiné le 9 juin 2019 - Anne-Christine POUJOULAT (AFP)

Un Viking en Auvergne ! Le Norvégien Edvald Boasson Hagen s'est montré le plus rapide d'un peloton réduit dans la 1re étape du Dauphiné, dimanche à Jussac (Cantal), pour endosser le premier maillot jaune.

Habitué de l'épreuve, "EBH" a signé son cinquième succès dans le Dauphiné (neuf ans après le premier), le 78e d'une carrière qu'il poursuit dans l'équipe sud-africaine Dimension Data, l'une des moins loties du WorldTour.

Cette formation, censée contribuer au développement du cyclisme africain, ne compte plus qu'un tiers de coureurs du continent dans son effectif (9 sur 27 !). Elle peine aussi à garder sa place au soleil du plus haut niveau: avant la victoire de Boasson Hagen, elle n'avait gagné que trois fois en 2019, toujours à l'échelon continental.

"Cela nous fait du bien", a réagi Boasson Hagen (32 ans), l'homme de base du groupe dès lors que le Britannique Mark Cavendish, qui se rétablit du virus d'Epstein-Barr, cherche encore à retrouver un niveau acceptable.

"Cela faisait longtemps que je n'avais pas gagné au Dauphiné (en 2016)", a ajouté le Norvégien, promis aux plus hautes destinées à son début de carrière avant de se transformer en équipier roule-toujours dans l'équipe Sky jusqu'en 2014.

Sur une route parfois glissante à cause des averses, Boasson Hagen est sorti lancé du dernier virage, dans le sillage de l'Allemand Nils Politt (4e), pour devancer de plus d'une longueur les Belge Philippe Gilbert (2e) et Wout Van Aert (4e).

- Signe positif pour Froome -

"J'ai eu la chance de me retrouver bien placé", a commenté Boasson Hagen, l'un des rares routiers-sprinteurs (avec Impey et Colbrelli) à garder le contact dans cette étape de moyenne montagne en Auvergne, passant paradoxalement par le point le plus haut de la semaine dès le 34e kilomètre (Puy Mary, 1589 m d'altitude).

Si les favoris ont fait match nul sur le plan comptable, la seule escarmouche significative, une violente accélération de l'équipe de Julian Alaphilippe à 20 kilomètres de l'arrivée, a délivré les premiers enseignements de cette 71e édition.

Dans cette côte, le Britannique Chris Froome, quadruple vainqueur du Tour, a réagi immédiatement au forcing du Tchèque Zdenek Stybar. Pour Froome, qui était absent jusqu'à présent dans les temps forts des courses, cette entrée en matière marque le premier signe positif de la saison.

Le final a condamné le Belge Oliver Naesen et le Danois Magnus Cort, échappés dès la première heure, et le jeune et prometteur belge Bjorg Lambrecht (22 ans, 4e de la Flèche Wallonne) revenu à l'entrée des 20 derniers kilomètres. Le trio n'a été repris qu'à 600 mètres de la ligne après une poursuite menée par l'équipe Mitchelton.

Lundi, la deuxième étape traverse l'Auvergne d'ouest en est, de Mauriac (Cantal) à Craponne-sur-Arzon (Haute-Loire). Le parcours de 180 kilomètres, très bosselé, passe par Brioude (Km 111), la ville de Romain Bardet, et comporte pas moins de huit côtes, avant l'arrivée jugée en faux-plat montant.

"Je ne crois pas que je vais garder le maillot longtemps mais je vais essayer", a promis Boasson Hagen, qui apprécie le Dauphiné: "J'aime beaucoup cette course. Elle me convient bien."

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