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Dakar-2020: la participation de Fernando Alonso officialisée par Toyota

Jeudi 24 octobre 2019
Dakar-2020: la participation de Fernando Alonso officialisée par Toyota
L'ancien pilote espagnol de F1 Fernando Alonso lors d'une épreuve de rallye cross, le 13 septembre 2019 à Lichtenburg en Afrique du Sud - Christiaan Kotze (AFP/Archives)

Le double champion du monde de Formule 1 espagnol Fernando Alonso, en quête d'expériences dans les plus grandes courses du sport automobile, prendra bien le départ du Dakar-2020, a confirmé jeudi son équipe Toyota.

Alonso sera copiloté par son compatriote Marc Coma, quintuple vainqueur en moto et ancien directeur sportif du rallye-raid, lors de l'épreuve qui aura lieu pour la première fois en Arabie Saoudite du 5 au 17 janvier.

La paire multiplie les séances d'essais depuis le mois d'août et a participé à deux épreuves, un rallye tout-terrain, le Lichtenburg 400, en Afrique du Sud en septembre, puis le Rallye du Maroc, considéré comme la répétition générale du Dakar, en octobre.

Crevaisons, casses diverses, tonneaux, difficultés de navigation: les deux tests n'ont pas épargné le duo, qui a terminé dans les profondeurs du classement au Maroc.

Alonso, sacré en F1 en 2005 et 2006, a quitté la catégorie reine fin 2018 faute de disposer d'une monoplace capable de gagner.

En quête de la triple couronne du sport automobile (titre en F1 ou victoire au Grand Prix de Monaco, qu'il s'est adjugée en 2006 et 2007, succès aux 24 Heures du Mans et aux 500 Miles d'Indianapolis), l'Espagnol s'est imposé par deux fois au Mans avec Toyota en 2018 et 2019 et a décroché le titre mondial en endurance en 2018/2019.

Il s'est mesuré à deux reprises, sans succès, aux 500 Miles en 2017 et 2019.

Alonso a également décroché la victoire aux 24 Heures de Daytona en janvier.

Toyota engagera trois autres de ses Hilux au Dakar, pilotées par le Qatari Nasser Al-Attiyah, triple vainqueur de la course en 2019, 2015 et 2011, le Sud-Africain Giniel de Villiers, gagnant en 2009, et le Néerlandais Bernhard Ten Brinke.

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