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Cyclisme: le Belge Philippe Gilbert signe chez Lotto Soudal

Lundi 19 août 2019
Cyclisme: le Belge Philippe Gilbert signe chez Lotto Soudal
Le Belge Philippe Gilbert en conférence de presse à Liège le 26 avril 2019 - YORICK JANSENS (BELGA/AFP/Archives)

Philippe Gilbert, champion du monde sur route en 2012, a signé pour trois ans avec Lotto Soudal, a annoncé lundi l'équipe belge sur son site internet.

Gilbert évoluait depuis 2017 sous les couleurs de Quick-Step, une autre équipe belge, avec laquelle il était en fin de contrat et dont la direction avait choisi de l'écarter du dernier Tour de France.

Le coureur de 37 ans fera en 2020 son retour dans la formation où il avait explosé entre 2010 et 2011.

"Je voulais toujours courir, ça ne faisait aucun doute", révèle le coureur belge, cité dans le communiqué de Lotto-Soudal.

"Quand j’ai appris que je ne pouvais prolonger avec mon équipe actuelle que pour une seule saison, c’était clair pour moi que je voulais changer. Le projet le plus clair était celui de Lotto-Soudal."

"Gilbert peut transmettre son expérience à notre effectif, qui a soif de nouveaux succès", s'est quant à lui félicité Marc Sergeant, directeur sportif de l'équipe belge.

Chez Deceuninck, Gilbert reste sur la déception de la non-participation à la dernière Grande Boucle dont son équipier Julian Alaphilippe a été un des héros. Le Français a terminé 5e après avoir porté le maillot jaune pendant 14 jours.

Mais "que ce soit à la Vuelta, au Championnat du monde ou au Tour de Lombardie, je souhaite refermer le chapitre Deceuninck-Quick Step de la meilleure des manières, si possible avec une victoire", a souligné le Belge lundi.

Le puncheur, qui avait décroché la place de N.1 mondial de l'UCI en 2011, va retrouver une équipe avec laquelle il avait presque tout raflé.

Lors de la seule année 2011 disputée pour Omega Pharma-Lotto, ancien nom de Lotto-Soudal, Gilbert avait remporté Liège-Bastogne-Liège, l'Amstel Gold Race, la Flèche wallonne, le Tour de Lombardie, la première étape du Tour de France ou encore la Classique de Saint-Sébastien.

Au cours de sa carrière professionnelle, également marquée par des passages à la Française des Jeux (2005-2008) et BMC (2012-2016), Gilbert a remporté tous les "Monuments" (Tour des Flandres, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège, Tour de Lombardie) à l'exception de Milan-Sanremo.

Son palmarès colossal compte aussi neuf étapes de grands tours et deux titres de champion de Belgique sur route.

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