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Coupe d'Europe: La Rochelle maintien sa dynamique en dominant Sale

Samedi 11 janvier 2020
Coupe d'Europe: La Rochelle maintien sa dynamique en dominant Sale
Le centre de La Rochelle Geoffrey Doumayrou inscrit un essai dans la victoire à domicile contre les Anglais de Sale en Coupe d'Europe, le 10 janvier 2020 - XAVIER LEOTY (AFP)

La Rochelle, qui n'a que d'illusoires espoirs de qualification en Coupe d'Europe, a dû s'employer pour prendre le meilleur avec le bonus sur Sale (30-23) vendredi lors de la 5e journée, entretenant ainsi sa belle dynamique en Top 14.

Avec dix points au compteur à une journée de la fin, il faudrait plusieurs miracles pour voir les Maritimes décrocher un billet pour les quarts de finale. Mais l'essentiel est bien ailleurs pour les hommes de Jono Gibbes malmenés une mi-temps avant d'user les Anglais après la pause.

Pour cette troisième réception européenne, le Stade rochelais, 4e du Top 14, avait laissé plusieurs cadres en tribune.

Menés 10-0 après un gros quart d'heure, les Rochelais ont su faire preuve d'opportunisme pour inverser la tendance en l'espace de trois minutes, dans le sillage de l'insaisissable Kerr-Barlow.

Le demi de mêlée All Black, élu homme du match, a été à l'origine ou à la conclusion de trois essais. Le premier suite à un ballon de récupération avec une judicieuse une passe au pied par dessus vers Botia pour un essai conclu par Railevu (23), le deuxième sur une interception gagnante (12-10, 26).

Kerr-Barlow a ensuite fait basculer le match en partant au ras de son pack dominateur pour servir Doumayrou (59).

L'essai du bonus est venu de l'international Alldritt récompensant le travail de sape des siens (74) même si Sale, réduit à 14, a sauvé une deuxième fois l'honneur en fin de match par Langdon (79).