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Coupe d'Europe de rugby: Leinster - Toulouse, renverser l'ordre établi

Dimanche 21 avril 2019
Coupe d'Europe de rugby: Leinster - Toulouse, renverser l'ordre établi
L'entraîneur de Toulouse Ugo Mola (c) lors de la réception de Lyon, le 17 mars 2019 - REMY GABALDA (AFP/Archives)

Renverser le méticuleux Leinster, champion d'Europe en titre, avec son désordre qui fait des merveilles depuis six mois: c'est le défi presque impossible proposé à Toulouse, de retour dans le dernier carré continental dimanche (14h15 GMT) à Dublin.

"Si on reste dans cet ordre établi, dans ce rugby chirurgical que maîtrise le Leinster et l'équipe d'Irlande, j'ai bien peur qu'ils aient un petit temps d'avance sur nous." L'entraîneur principal de Toulouse Ugo Mola a planté le décor avec ce paradigme simple et parlant, qui renvoie directement au double affrontement entre les deux formations en phase de poules.

L'enthousiasme toulousain avait eu raison de l'invincibilité record du Leinster (10 succès de suite) à l'aller (28-27). "On ne savait pas où on allait, on a fait quelque chose de grand. Ce match nous a apporté beaucoup de confiance sur le reste de la saison", se souvient le centre Sofiane Guitoune.

servi pour tout le reste de la saison, le deuxième match nous a servi pour demain", assure Guitoune.

Trois mois plus tard, le Stade retente donc sa chance à Dublin après avoir battu le record d'invincibilité en Top 14 (14 matches sans défaite) et accompli quelques exploits, comme celui de sortir le Racing 92 en quarts de finale malgré une période en infériorité numérique (22-21). Ou encore d'avoir rattrapé un retard de 11 points en autant de minutes face à Clermont pour arracher un nouveau succès de prestige (47-44) dimanche en championnat.

- Pas de coup de mou -

Le capitaine Jérôme Kaino et ses coéquipiers n'ont-ils pas trop laissé d'influx dans cette bataille ? Ses adversaires ont beau guetter le coup de mou, l'équipe occitane, quelle que soit sa composition, enchaîne les performances sans faiblir, depuis des mois, avec un rugby

Mais le tenant du titre avait mis les choses au clair au retour en janvier, appliquant méthodiquement ses schémas de jeu (29-13) pour finir en tête du groupe. "Là-bas, on est tombés dans le piège. Le premier match nous a

spectaculaire, où chaque ballon de récupération ou presque se transforme en occasion d'essai.

Six trois-quarts (Romain Ntamack, Antoine Dupont, Sébastien Bézy, Yoann Huget, Maxime Médard, Thomas Ramos) appelés en sélection ? Lucas Tauzin et Pita Ahki se révèlent. Les talonneurs Julien Marchand et Leonardo Ghiraldini gravement blessés ? Les jeunes Peato Mauvaka et Guillaume Marchand, frère cadet du capitaine, assurent à un poste-clé où l'expérience est pourtant primordiale.

"La chance qu'on a dans cette équipe, c'est qu'on n'a pas beaucoup d'expérience des phases finales. Cette insouciance, c'est aussi notre force", souligne Guitoune.

- Une décennie d'attente -

Le retour de Toulouse dans le dernier carré européen, qu'il n'avait plus fréquenté depuis 2011 et une défaite... à Lansdowne Road face au Leinster (32-23), un an après son 4e et dernier titre, est une première récompense. Atteindre la finale en éliminant le tenant du titre chez lui serait un immense exploit, d'une dimension largement supérieure à celui réalisé au tour précédent à l'Arena, face au Racing 92, à 14 contre 15.

"S'arrêter à ce stade de la compétition, ce serait bien mais pas suffisant pour satisfaire l'appétit de ces jeunes mecs", estime Mola à propos de sa classe biberon.

Pour aller plus loin, il faut donc réaliser "le match parfait", selon Mola. Aux deux Richie, Gray et Arnold, d'empêcher Devin Toner et James Ryan d'obtenir les munitions en touche pour ne pas que Johnny Sexton joue dans un fauteuil. A Sébastien Bézy et Antoine Dupont, les demis polyvalents, d'effectuer les bons choix au pied pour renverser la pression.

Et si Toulouse est encore dans le coup à l'heure de jeu, les appuis de Cheslin Kolbe et Guitoune pourraient faire la différence. Après tout, comme dit ce dernier à propos de son jeune groupe, "l'appétit vient en mangeant".

Leinster - Toulouse, dimanche (14h15 GMT) à Dublin (Aviva Stadium)

Les XV de départ

Leinster: R. Kearney - Larmour, Ringrose, Henshaw, Lowe - (o) Sexton (cap.), (m) L. McGrath - O'Brien, J. Conan, Ruddock - Ja. Ryan, Toner - Furlong, S. Cronin, Healy

Toulouse: Ramos - Huget, Guitoune, Ahki, Kolbe - (o) A. Dupont, (m) S. Bézy - Tekori, Kaino (cap.), Elstadt - R. Gray, R. Arnold - Faumuina, Mauvaka, Castets

Remplaçants

Leinster: Tracy, E. Byrne, Bent, Fardy, Deegan, O'Sullivan, R. Byrne, O'Loughlin

Toulouse: G. Marchand, Baille, Van Dyk, S. Tolofua, Faasalele, F. Cros, Ntamack, Médard

Arbitre: Wayne Barnes (ENG)

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