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C1: face à Chelsea, premier coup d'arrêt pour l'Ajax

Mercredi 23 octobre 2019
C1: face à Chelsea, premier coup d'arrêt pour l'Ajax
La joie de Michy Batshuayi, auteur du but de la victoire pour Chelsea face à l'Ajax, et de son entraîneur Frank Lampard, le 23 octobre 2019 à Amsterdam - John THYS (AFP)

Des occasions franches, des combinaisons parfois spectaculaires mais une défaite concédée dans les derniers instants: l'Ajax, battu par Chelsea mercredi à Amsterdam (0-1), a connu son premier coup d'arrêt en Ligue des Champions.

Accrocheurs et séduisants, les Néerlandais ont été à deux doigts de porter à trois matches leur brevet d'invincibilité en C1, avant de céder sur une frappe à bout portant de Michy Batshuayi, entré en jeu en deuxième période.

Ce n'est pas faute d'avoir essayé de percer le verrou londonien. Fidèles à leur style offensif qui leur a si bien réussi contre Lille et à Valence (3-0 à chaque fois), les Néerlandais ont fait le siège de la moitié de terrain adverse.

Mais cette fois, les crochets et les une-deux léchés n'ont pas suffi.

Bien regroupé devant son gardien Kepa, Chelsea a tenu bon face aux assauts de l'Ajax, tantôt contrecarrés par les défenseurs, tantôt par l'imprécision des attaquants adverses.

Ainsi de cette frappe de Joël Veltman dès la 8e minute, qui a fini sa course quelques décimètres trop à droite, ou de cette reprise de volée de Donny van de Beek deux minutes plus tard, bien partie avant d'être arrêtée par le dos d'un défenseur londonien.

Des maladresses qui seraient tombées aux oubliettes si le but de Promes à la 35e minute, initialement accordé par l'arbitre, n'avait pas été invalidé par la VAR pour un hors jeu.

"Nous avons suivi le plan de l'entraîneur" Frank Lampard, s'est félicité le défenseur de Chelsea Kurt Zouma à l'issue du match.

- Contre-attaque -

Pour autant, il serait injuste de résumer le match de Chelsea à sa solidité défensive et à ce petit coup de pouce de l'assistance vidéo.

Les "Blues", vêtus d'orange et de noir pour ce déplacement aux Pays-Bas, ont habilement exploité leurs possibilités de contre-attaque.

Sur le flanc gauche, Callum Hudson-Odoi a empoisonné Veltman et Sergino Dest pour sa première titularisation en Ligue des Champions.

Le milieu de terrain aurait pu être récompensé d'un but si André Onana ne s'était pas montré aussi sûr.

Le gardien de l'Ajax a aussi sauvé les siens sur une lourde frappe de Mason Mount à la 14e minute, déviée en corner.

C'est finalement à la 86e minute qu'il a dû s'avouer vaincu, à la suite d'une frappe puissante de Michy Batshuayi qui a rebondi sous la barre transversale avant de rentrer dans la cage.

"Ce match ne méritait pas de vainqueur", a pesté l'entraîneur de l'Ajax Erik ten Hag, avant de juger la rencontre "frustrante".

"Je suis ravi, je savais combien ce match allait être compliqué", a exulté de son côté Frank Lampard auprès de BT Sport, "très fier de la performance" de ses joueurs.

C'est un premier accroc pour les Néerlandais dans la course à la qualification, rejoints en tête du groupe H par Chelsea (6 points), en attendant le match entre Valence (3 points) et Lille (0) à 21H00.

Chelsea et l'Ajax auront une deuxième occasion d'en découdre dans deux semaines, cette fois à Stamford Bridge.

Survoltés mercredi dans leur antre, les supporters amstellodamois ne seront pas du voyage: l'UEFA les a privés du déplacement à Londres en raison des dégâts qu'ils ont provoqués lors de la victoire à Valence.

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