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Biathlon: Fourcade de retour au sommet

Dimanche 12 janvier 2020
Biathlon: Fourcade de retour au sommet
Martin Fourcade vainqueur de la mass start 15 km d'Oberhof, le 12 janvier 2020 - Tobias SCHWARZ (AFP)

Martin Fourcade est inarrêtable: deux jours après sa victoire sur le sprint à Oberhof, le Français a récidivé lors de la mass start de dimanche, reprenant la tête de la Coupe du monde de biathlon et confirmant son net regain de forme.

En l'absence de l'épouvantail Johannes Boe, tenant du gros globe de cristal, le quintuple champion olympique (31 ans) se sent pousser des ailes. Son exercice 2018-2019 catastrophique et son début de saison en dents de scie semblent oubliés et c'est le Fourcade des grands jours qui a débuté en fanfare l'année 2020.

Le patron du biathlon est de retour avec en prime le dossard jaune de leader du classement général, sa seconde peau durant ses sept ans de domination (2012-2018). Avant de prendre une décision sur la suite de sa carrière à la fin de l'hiver, Fourcade a prouvé qu'il avait encore faim et qu'il ne pensait pas encore à la retraite, même si tout est forcément plus facile sans Boe, vainqueur de 5 courses sur 7 avant de s'éclipser pour cause de paternité.

Après son sans-faute sur le sprint vendredi, c'est une véritable démonstration qu'a effectuée le Catalan sur la mass start pour signer son 3e succès de la saison, son 79e sur le circuit, devant l'Allemand Arnd Peiffer et son compatriote Simon Desthieux.

Impressionnant sur les skis, il s'est positionné d'entrée aux avant-postes pour ne quasiment jamais lâcher la tête avec une grande sûreté à la carabine (18/20), contrairement aux dernières semaines, malgré des conditions délicates et un vent violent sur le pas de tir.

- "Une énorme fierté" -

"Je me suis vraiment fait plaisir, je suis arrivé à maîtriser la course, a déclaré Fourcade. J'avais à coeur de revivre les sensations qui m'avaient tellement manquées la saison dernière. C'est une extrême satisfaction. Je suis très heureux de retrouver la tête du général. C'est une énorme fierté d'être revenu à un très bon niveau. C'est aussi ça qui m'a poussé à prendre mes responsabilités. Je savais que je devais terminer devant pour avoir la chance de porter à nouveau le maillot jaune. Cela m'a aidé."

Pour Vincent Vittoz, l'entraîneur des Bleus, Fourcade est en train de se "libérer", lui qui avait tendance à trop se focaliser sur Boe.

"Les voyants étaient au vert en début de saison mais il manquait un peu de confiance, a expliqué le technicien sur la chaîne L'Equipe. Il est en train de retrouver tout ça et ça donne un super Martin. Cela va lui montrer aussi qu'il ne doit pas trop regarder Boe mais faire ce qu'il sait faire. On voit qu'il domine vraiment les autres comme Johannes est capable de le faire. J'espère que cette absence de Johannes va lui servir pour la suite."

Fourcade admet que sans Boe, "il arrive à caler sa course sur (s)es propres repères et non pas sur quelqu'un d'autre", ce dont il avait "besoin pour retrouver la confiance perdue". Il reconnait aussi que le Norvégien reste le "favori" pour le gain du gros globe de cristal. Mais en attendant le retour de son rival, il souhaite surtout savourer "ce grand bonheur" qui lui offre de belles perspectives pour la 2e partie de saison.

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