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500 miles d'Indianapolis: Alonso, quatre tours pour éviter l'affront

Dimanche 19 mai 2019
500 miles d'Indianapolis: Alonso, quatre tours pour éviter l'affront
L'Espagnol Fernando Alonso, à Manama au Bahreïn, le 2 avril 2019 - ANDREJ ISAKOVIC (AFP/Archives)

Revenu à "Indy" pour entrer dans l'histoire du sport automobile, l'Espagnol Fernando Alonso a manqué sa qualification samedi pour la 103e édition des 500 miles d'Indianapolis et jouera sa dernière chance dimanche sur quatre tours du célèbre circuit ovale.

Deux ans après une première très prometteuse dans l'une des courses les plus prestigieuses de la planète (abandon sur casse moteur après avoir passé une vingtaine de tours en tête), Alonso fait grise mine.

Le double champion du monde de Formule 1 et son écurie, McLaren, accumulent les déboires depuis le début de la semaine et pourraient vivre dimanche une énorme désillusion.

Alors qu'il espère (espérait?) devenir le deuxième pilote, après le Britannique Graham Hill, à remporter les trois monuments du sport automobile (Grand Prix de Monaco et 24 Heures du Mans qui figurent déjà à son palmarès, 500 miles d'Indianapolis) et s'offrir ainsi l'honorifique Triple Couronne, Alonso s'élancera au mieux le 26 mai de la dernière ligne sur la grille de départ.

Au pire, en cas d'échec, il ne sera que l'un des 250.000 spectateurs ou, selon toute vraisemblance, aura regagné l'Espagne depuis longtemps.

"On n'a pas la vitesse qu'il faut pour rivaliser. Si on ne se qualifie pas, c'est qu'on ne le mérite pas, c'est aussi simple que ça", a-t-il balayé, agacé.

"La journée a été difficile, à l'image de notre semaine (...) C'est difficile pour l'équipe, mais il faut rester calme et concentré. J'espère qu'on va trouver les ressources pour être dans les trois meilleurs dimanche", a indiqué celui qui a remporté 32 victoires en F1.

Le pilote McLaren a bouclé ses quatre meilleurs tours de la journée en 2 min 38 sec 4339/10000e, soit une vitesse moyenne de 365,7 km/h, synonyme de 31e place.

- La pluie annoncée dimanche -

Il était 30e, et donc dernier qualifié, à deux minutes de la fin de la séance, mais l'Américain Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan) a réussi quatre tours époustouflants et l'a sorti du top 30 in extremis.

L'une de ses tentatives a été avortée à cause d'une crevaison, deux autres ont été stoppées par son équipe, alertée par un potentiel problème mécanique.

Le sort s'acharne sur l'Espagnol.

Sa monoplace préparée par McLaren qui n'a aucune expérience en IndyCar, a connu un problème électrique lors de la première journée d'essais mardi.

Le lendemain, il a détruit partiellement sa voiture en percutant les murets de sécurité à trois reprises, ce qui l'a privé de la troisième journée d'essais jeudi alors que ses mécaniciens travaillaient sur la voiture de réserve.

Il devra aller chercher sa qualification dimanche avec une seule tentative sur quatre tours. Il sera opposé à cinq autres pilotes, dont l'expérimenté James Hinchcliffe, et les trois plus lents resteront sur le carreau.

Le meilleur chrono de la journée a été réalisé par l'Américain Spencer Pigot (Ed Carpenter/2:36.4655), devant deux pilotes Penske, l'Australien Will Power (2:36.6210) et le Français Simon Pagenaud (2:36.6924).

La pole position sera également attribuée dimanche et se jouera entre les neuf meilleurs pilotes de la journée de samedi.

A moins que les prévisions météorologiques qui annoncent de fortes pluies pour toute la journée de dimanche sur Indianapolis ne se confirment et ne rendent la piste impraticable.

Dans ce cas, la pole position sera attribuée en vertu du classement de la première journée, tandis que les six pilotes qui doivent éviter l'élimination, se retrouveront lundi.

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