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Volley: La France face à l'Allemagne pour une place aux JO-2020

Jeudi 09 janvier 2020
Volley: La France face à l'Allemagne pour une place aux JO-2020
Le Français Earvin Ngapeth (c) smashe contre la Slovénie en demi-finale du Tournoi de qualification olympique de Berlin, le 9 janvier 2020 - John MACDOUGALL (AFP)

Les volleyeurs français jouent vendredi soir (20h10) contre l'Allemagne à Berlin leur place aux JO de Tokyo, après avoir renversé jeudi la Slovénie au bout d'une demi-finale épique du tournoi de qualification olympique.

Les Allemands ont pour leur éliminé en demi-finale la Bulgarie en quatre sets (25-20, 25-23, 20-25, 25-23).

Laurent Tillie, le sélectionneur français, s'attend en finale au même type d'adversaire que la Slovénie. "L'Allemagne, c'est un gros pointu (György Grozer ndlr), un gros service, de gros attaquants, un gros bloc, donc une grosse pression physique, comme la Slovénie... mais on va trouver une solution", a-t-il promis.

Seul le vainqueur du tournoi participera aux JO au Japon.

Les Bleus ont arraché de très haute lutte le droit de jouer cette finale. Après avoir été totalement laminés dans les deux premiers sets jeudi par les vice-champions d'Europe slovènes, ils ont réussi une incroyable "remontada", pour s'imposer finalement 13-25, 22-25, 25-14, 25-21 et 15-9.

"On a assisté ce soir à l'un des plus beaux exploits du volley-ball français!", a jubilé Tillie après cette victoire. Car après une heure de jeu, personne n'aurait donné cher de la peau de ses joueurs.

"Les Slovènes ont joué pendant deux sets un volley comme on en avait rarement vu ces dernières années", a admis le passeur Antoine Brizard, dont l'entrée en jeu, avec celle de Yacine Louati, a contribué à faire basculer le match.

"On jouait mal, mais c'est parce qu'ils nous faisaient déjouer. On sentait qu'on ne pouvait pas gagner, mais tout le groupe était uni, on se disait +il ne faut pas qu'on lâche+, on savait que ça pouvait se retourner sur un ou deux points".

- "La pression a changé de camp" -

Le combat a changé d'âme en quelques minutes au milieu du troisième set. Jean Patry, qui avait porté l'équipe de France au premier tour, a d'abord été systématiquement mis en échec par le bloc slovène pendant deux sets. Puis il a d'un seul coup retrouvé son niveau exceptionnel des deux premiers matches de poule: huit services consécutifs pour prendre les commandes du set (16-10) et faire basculer la rencontre en faveur des Français.

"Le volley est un sport éminemment mental, et la pression, la peur de perdre, a basculé à ce moment-là dans le camp des Slovènes", a analysé Tillie.

"On est revenus avec le cœur", s'est félicité pour sa part le capitaine Benjamin Toniutti, "les entrées de Yacine (Louati) et d'Antoine (Brizard) ont été monstrueuses, Jean (Patry) a été stratosphérique, comme depuis le début de la compétition".

Le scénario a ressemblé comme deux gouttes d'eau à la demi-finale de l'Euro-2015, où les Français étaient menés par la Bulgarie, à Sofia, 2 sets à 0, avant de renverser la rencontre, et d'aller chercher le lendemain le sacre continental.

Il ne reste désormais aux Bleus qu'une seule marche à franchir, l'Allemagne, pour revoir les Jeux olympiques, une deuxième qualification après Rio-2016, et tenter d'effacer la déception d'une 9e place au Brésil.

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