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Migration et "mode de vie européen": von der Leyen priée de s'expliquer

Jeudi 12 septembre 2019
Migration et "mode de vie européen": von der Leyen priée de s'expliquer
Ursula von der Leyen et Jean-Claude Juncker à Bruxelles le 4 juillet 2019 - François WALSCHAERTS (AFP/Archives)

La nouvelle présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen va devoir se justifier au Parlement de Strasbourg sur l'intitulé du portefeuille d'un commissaire liant migration et "protection du mode de vie européen", cible des critiques d'eurodéputés et même de son prédécesseur Jean-Claude Juncker.

Avant même sa prise de fonction le 1er novembre, l'ancienne ministre allemande de la Défense se retrouve aux prises avec une polémique, suscitée depuis deux jours par cette formulation. Elle a conduit jeudi le président du Parlement européen, l'Italien David Sassoli, à convier Mme von der Leyen à la conférence des présidents de groupes politiques, le 19 septembre.

- "Cela devra être changé" -

L'occasion pour la nouvelle présidente de l'exécutif européen d'"expliquer et d'écouter", a-t-il dit, jugeant que les intitulés de certains portefeuilles "ont déconcerté", et évoquant des "dénominations un peu originales et bizarres".

Le Grec Margaritis Schinas (PPE, droite) a été nommé vice-président chargé de "protéger notre mode de vie européen", portefeuille comprenant notamment le dossier des migrations, dans la nouvelle équipe annoncée mardi par Ursula von der Leyen.

Socialistes, libéraux et Verts, les trois principaux groupes rivaux du PPE au Parlement, ont réclamé l'abandon de ce titre, accusé par certains d'emprunter "la rhétorique de l'extrême droite".

La question est sensible, dans la perspective des auditions (prévues du 30 septembre au 8 octobre) des nouveaux commissaires par le Parlement européen, qui doit adouber par un vote le nouvel exécutif européen.

Le président sortant de la Commission, Jean-Claude Juncker, qui appartient comme Mme von der Leyen au PPE (conservateurs), première force dans l'hémicycle, a ajouté sa voix jeudi à la polémique. "Je n'aime pas l'idée que le mode de vie européen s'oppose à la migration", a-t-il déclaré sur Euronews.

"Connaissant bien Margaritis (...), je sais que l'intitulé ne correspond pas à ses valeurs. Je pense que cela devra être changé", a-t-il dit.

"Le moment est venu pour le Parlement de dire qu'il ne peut accepter un tel intitulé", a déclaré à l'AFP l'eurodéputée française Karima Delli (Verts), présidente de la commission transports et tourisme, qui avait soumis l'idée d'une lettre de protestation à adresser à Mme von der Leyen.

- "Trompeur et ambigu" -

"Nous n'aimons pas ce titre, nous le refusons", a également indiqué jeudi l'Espagnole Iratxe Garcia, cheffe de file du groupe social-démocrate au Parlement.

Le président du groupe Renew Europe (libéraux), le Roumain Dacian Ciolos, a annoncé avoir demandé le retrait de l'intitulé à Mme von der Leyen, le qualifiant de "trompeur et ambigu".

Le chef de file des députés PPE, Manfred Weber, a pour sa part estimé qu'il n'y avait "aucune raison de changer" l'intitulé, se disant "fier des valeurs européennes".

Interrogée lors d'un point presse, la porte-parole de la Commission européenne a indiqué qu'aucune "décision précipitée" ne serait prise.

La nouvelle équipe de commissaires désignés, qui doit entrer en fonction le 1er novembre, est réunie en séminaire depuis mercredi soir près de Bruxelles pour préparer les auditions.

Jusqu'ici porte-parole en chef de la Commission, Margaritis Schinas, dont le pays est en première ligne des arrivées de migrants, n'a quant à lui pas utilisé l'intitulé controversé sur son profil Twitter. Il mentionne en revanche les sujets "migration", "sécurité", "droits sociaux", "éducation", "culture" et "jeunesse".

"Le mode de vie européen repose sur la solidarité, la tranquillité d'esprit et la sécurité. Nous devons répondre et apaiser les craintes et préoccupations légitimes sur l'impact d'une immigration irrégulière sur notre économie et notre société", écrit Mme von der Leyen dans la lettre de mission de M. Schinas.

Malgré une forte baisse des arrivées, le dossier des migrations reste brûlant dans l'UE, en proie à une montée des populismes.

Pressée d'expliquer l'intitulé lors de la présentation de sa nouvelle Commission, Ursula von der Leyen avait rappelé que les noms des portefeuilles des vice-présidences étaient tirés du programme politique qu'elle avait présenté devant le Parlement européen.

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