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Les Ougandais aux urnes pour un duel présidentiel tendu

Jeudi 14 janvier 2021
Les Ougandais aux urnes pour un duel présidentiel tendu
File d'attente d'électeurs ougandais pour la présidentielle, à Kampala le 14 janvier 2021 - YASUYOSHI CHIBA (AFP)

Les Ougandais votaient jeudi lors d'une élection présidentielle tendue, où le jeune député et chanteur de ragga Bobi Wine défie le président sortant Yoweri Museveni, deux fois plus âgé, qui brigue un sixième mandat après 35 ans de pouvoir.

Depuis mercredi soir, l'accès à l'internet est largement perturbé dans ce pays enclavé d'Afrique de l'Est. Les autorités ont officiellement suspendu réseaux sociaux et services de messagerie mardi, au terme d'une campagne particulièrement violente, émaillée d'arrestations et d'émeutes, et endeuillée par plusieurs dizaines de morts.

"Je continue à encourager tous les Ougandais à se déplacer pour voter", a déclaré M. Wine en fin de matinée, après avoir lui-même voté avec son épouse dans un bureau en périphérie de la capitale, Kampala, quadrillée par des unités de policiers en tenue anti-émeutes.

Les quelque 18 millions d'électeurs ougandais ont jusqu'à 16H00 (13H00 GMT) pour se rendre dans un des 34.600 bureaux de vote du pays afin de choisir leur président et leurs députés.

Le chanteur a affirmé que plusieurs observateurs électoraux de son parti ont été arrêtés dans la matinée. Selon lui, "nos équipes ont fui dans 22 districts car elles étaient encerclées et pourchassées comme des criminels par la police et par l'armée."

En dehors de la capitale, le scrutin se déroulait dans le calme avec une forte présence des forces de sécurité, selon les premiers retours de certains districts.

- Choc générationnel -

Le duel fait figure de choc des générations, dans un Ouganda où trois quarts des 44 millions d'habitants ont moins de 30 ans.

D'un côté M. Museveni, 76 ans, au pouvoir depuis 1986. Sur le continent, seuls Teodoro Obiang Nguema en Guinée Equatoriale et Paul Biya au Cameroun ont passé plus de temps au pouvoir sans interruption.

Surnommé "M7", l'ex-guérillero s'est mué en dirigeant autoritaire et s'affiche en grand favori. "Nous sommes sûrs de la victoire", a déclaré à l'AFP son porte-parole, Don Wanyama, en expliquant que M. Museveni doit voter dans l'après-midi.

En face, M. Wine, 38 ans, a capitalisé sur sa popularité auprès des jeunes urbains et s'est imposé comme son principal rival, au sein d'une opposition divisée qui présente 10 candidats contre le Mouvement de résistance nationale (NRM), l'hégémonique parti au pouvoir.

Dans le bidonville de Kamwokya, place forte de M. Wine, Saad Mukoone est venu voter pour le jeune député en famille. "Depuis 23 ans, j'ai toujours vu le même président et je veux quelqu'un d'autre", confie l'étudiant de 23 ans à l'AFP.

Sa soeur Sophie, 34 ans, tente depuis des mois de faire basculer sa mère en faveur du chanteur. Mais Faith Florence Nakalembe ne veut rien entendre.

"Ces jeunes, ils veulent le changement, mais ils ne savent pas ce que Museveni a fait pour nous", soupire cette femme de 58 ans. Elle reste fidèle au président, qui a amené une relative stabilité après les horreurs des régimes d'Idi Amin Dada et Milton Obote.

Des craintes ont émergé quant à l'équité et la transparence du scrutin au cours de cette campagne plus violente que les précédentes, où des journalistes, des critiques du régime et des observateurs, américains notamment, ont été empêchés de travailler.

Mettant en avant les mesures de prévention contre le Covid-19, le régime a interdit de nombreux meetings de l'opposition, tandis que M. Museveni bénéficiait d'une large visibilité médiatique grâce à son statut de président.

- Retards à Kampala -

Jeudi les opérations de vote ont commencé avec retard dans plusieurs bureaux de Kampala, où des électeurs ont fait la queue pendant des heures. M. Wine a dénoncé les dysfonctionnements de certaines machines biométriques utilisées pour vérifier l'identité des votants.

La campagne a été marquée par des arrestations d'opposants, des tirs de gaz lacrymogènes et parfois de balles réelles sur leurs partisans. En novembre, au moins 54 personnes ont été tuées par la police au cours d'émeutes déclenchées par une énième arrestation de Bobi Wine.

Le secrétariat général de l'ONU "s'inquiète des violences et des tensions qui ont précédé le scrutin et appelle tous les acteurs politiques et leurs soutiens à ne pas recourir aux discours haineux, aux intimidations et à la violence", a fait savoir mercredi soir son porte-parole, Stéphane Dujarric.

M. Museveni a confirmé mardi la suspension des réseaux sociaux et des services de messagerie, tels Facebook, Twitter, WhatsApp, Signal et Viber, expliquant que cette mesure venait sanctionner la fermeture par Facebook de plusieurs comptes liés au pouvoir et accusés d'influer de manière artificielle sur le débat public.

Les résultats de l'élection seront connus "dans les 48 heures après la fermeture des bureaux de vote", a assuré sur Twitter la commission électorale.

gm-moh-np-rfo/fal/sba

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