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Le vaisseau Soyouz avec le premier robot humanoïde russe ne parvient pas à s'arrimer à l'ISS

Samedi 24 août 2019
Le vaisseau Soyouz avec le premier robot humanoïde russe ne parvient pas à s'arrimer à l'ISS
Le robot cosmonaute russe Skybot F-850, alias Fedor, le 26 juillet 2019 au cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan - - (Roscosmos space agency/AFP/Archives)

Le vaisseau spatial Soyouz avec à son bord le robot humanoïde Fedor, le premier à être envoyé par la Russie dans l'espace, n'est pas parvenu à s'arrimer samedi à la Station spatiale internationale (ISS), un nouveau revers pour le secteur spatial russe.

Prévu pour 05H30 GMT en régime automatique, l'arrimage n'a pas eu lieu et le vaisseau a dû s'éloigner de l'ISS à une "distance de sécurité", ont précisé les agences de presse russes citant le Centre russe de contrôle des vols spatiaux (Tsoup).

La retransmission en direct de l'arrimage sur le site internet de l'Agence spatiale russe (Roskosmos) a été interrompue au moment où le Soyouz se trouvait à une distance d'une centaine de mètres de la Station.

Le vaisseau n'a pas pu s'arrimer à l'ISS à l'heure prévue en raison de "défaillances" dans le système d'arrimage de cette dernière, selon une source au sein de l'industrie spatiale russe citée par l'agence de presse publique RIA Novosti.

Une réunion d'urgence visant à décider une éventuelle deuxième tentative d'arrimage était en cours au Centre de contrôle des vols spatiaux, selon la même source.

Il s'agit d'un nouvelle déconvenue pour le secteur spatial russe qui a enchaîné ces dernières années humiliants accidents et scandales de corruption.

Ainsi, en octobre dernier, un accident est survenu sur un Soyouz quelques minutes après son décollage, contraignant les spationautes à son bord - l'Américain Nick Hague et son collègue russe Alexeï Ovtchinine - à un atterrissage d'urgence.

Ce fut le premier échec dans l'histoire des vols habités de l'ISS.

Le vaisseau transportant le robot a décollé jeudi du cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan.

Censé arriver à l'ISS samedi matin, Fedor, dont le numéro d'identification est Skybot F850, devait y rester dix jours pour revenir sur Terre le 7 septembre.

Ce robot, au corps anthropomorphe argenté, mesure 1,80 m de haut et pèse 160 kg. Son nom correspond à l'acronyme de "Final Experimental Demonstration Object Research" et fait référence au prénom russe Fiodor.

Il dispose de comptes sur les réseaux sociaux Instagram et Twitter, qui détaillent sa vie quotidienne, par exemple lorsqu'il apprend à ouvrir une bouteille d'eau.

- Conquête de l'espace lointain -

A bord de l'ISS, Fedor était censé tester ses capacités en conditions de gravité très faible, sous la supervision du cosmonaute russe Alexandre Skvortsov. Parmi ses principaux savoir-faire figure notamment celui d'imiter les mouvements humains, ce qui veut dire qu'il pourrait aider les spationautes à réaliser leurs tâches.

Ses opérations devaient l'amener à manier un tournevis ou encore des clés, selon Alexandre Blochenko, le directeur des programmes prometteurs à l'Agence spatiale russe (Roskosmos).

Ce robot a été conçu pour travailler dans les conditions les plus difficiles, qui seraient dangereuses pour l'homme, a précisé M. Blochenko dans un récent entretien avec le journal officiel Rossiïskaïa Gazeta.

Les autorités russes ont également dit vouloir utiliser Fedor à l'avenir pour la conquête de l'espace lointain.

Ce n'est pas le premier robot à avoir quitté la Terre.

En 2011, la Nasa a envoyé dans l'espace un robot humanoïde baptisé Robonaut 2, mis au point en coopération avec General Motors, avec le même objectif de le faire travailler dans un environnement à haut risque. Il est revenu en 2018 en raison de problèmes techniques.

En 2013, le Japon a à son tour expédié un petit robot, baptisé Kirobo, en même temps que le premier commandant japonais de l'ISS, Koichi Wakata. Mis au point avec Toyota, Kirobo était capable de parler, mais uniquement en japonais.

La Russie, qui reste le seul pays en mesure de transporter des humains vers l'ISS, cherche depuis des années à redresser son industrie spatiale, source d'une immense fierté à l'époque soviétique, mais qui s'est retrouvée ruinée après la chute de l'URSS.

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