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Le président du CIO optimiste sur la présence de spectateurs aux JO de Tokyo

Lundi 16 novembre 2020
Le président du CIO optimiste sur la présence de spectateurs aux JO de Tokyo
Le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, assis à côté des mascottes des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo-2020, reportés en 2021, le 16 novembre 2020 à Tokyo - CHARLY TRIBALLEAU (AFP)

Le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, s'est déclaré lundi "très confiant" quant à la présence de spectateurs aux Jeux olympiques de Tokyo-2020 prévus l'été prochain après avoir été reportés d'un an en raison du nouveau coronavirus.

La recrudescence des infections à travers le monde et le renouvellement de mesures de confinement dans certains pays ont relancé les doutes sur la possibilité d'organiser les Jeux si la pandémie n'est pas maîtrisée au premier semestre 2021.

A l'issue d'un entretien à Tokyo avec le Premier ministre japonais Yoshihide Suga, M. Bach a fait l'éloge des mesures de lutte contre le nouveau coronavirus en cours de préparation par le comité d'organisation de Tokyo-2020 et le gouvernement japonais.

"Nous sommes en train de constituer une immense boîte à outils dans laquelle nous mettrons toutes les mesures que nous pouvons imaginer", a déclaré le patron du CIO. L'année prochaine, "nous serons à même de sortir (les) bons outils de cette boîte et de les utiliser afin de garantir un environnement sûr pour tous les participants aux Jeux".

"Cela nous rend très, très confiant dans le fait que nous pourrons avoir des spectateurs dans les stades olympiques l'année prochaine", a-t-il lancé.

Thomas Bach, qui effectue une visite de trois jours à Tokyo, s'est également engagé à ce que le CIO déploie tous les efforts pour s'assurer que le plus grand nombre possible de participants et de spectateurs soient vaccinés avant leur arrivée au Japon, si un vaccin est disponible d'ici juillet prochain.

Mais, lors d'une conférence de presse, il a souligné que cela ne voulait pas dire que la vaccination serait obligatoire.

"Nous voulons convaincre le plus grand nombre possible de participants étrangers d'accepter un vaccin", a dit M. Bach, ajoutant que le CIO supporterait ces coûts. Il n'a toutefois pas donné de précisions.

- "Bout du tunnel" -

Avec ce déplacement à Tokyo, M. Bach espère convaincre les athlètes, la population japonaise et les sponsors des Jeux que ceux-ci pourront effectivement se tenir l'été prochain.

Selon des sondages, une majorité de Japonais estime que les Jeux devraient encore être reportés ou tout simplement annulés. Et plus de 60% des sponsors nationaux ne se sont pas encore engagés à prolonger leurs contrats pour une année supplémentaire, ont rapporté ce week-end des médias locaux.

Thomas Bach a affirmé à la gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, que le CIO s'était engagé à assurer un environnement sûr, non seulement pour les participants aux Jeux "mais aussi pour la population japonaise".

Mardi dernier, le comité d'organisation de Tokyo-2020 avait exprimé son "soulagement" après l'annonce par Pfizer de la découverte d'un vaccin anti-Covid, tout en soulignant qu'il continuait à préparer les Jeux même sans vaccin, avec des mesures de prévention et de contrôle.

Le 8 novembre, la capitale japonaise a accueilli sa première manifestation sportive internationale depuis le début de la crise sanitaire, un tournoi amical de gymnastique auquel ont participé une trentaine d'athlètes japonais, américains, chinois et russes, sous les yeux de 2.000 spectateurs.

Les organisateurs de l'événement avaient fixé des règles très strictes pour les sportifs venus de l'étranger: ils ont été obligés de s'isoler avant le départ, testés tous les jours sur place, et leurs déplacements étaient limités.

Les spectateurs ont également été soumis à des restrictions (masques, désinfection des mains, prise de température, interdiction de crier pour ne pas répandre de postillons).

Des décisions sur le nombre de spectateurs aux JO l'an prochain ou sur les règles pour le public seront prises au printemps prochain, a indiqué jeudi dernier Toshiro Muto, directeur général du comité d'organisation de Tokyo-2020.

Il a précisé que les règles de quarantaine pourraient être levées pour les spectateurs étrangers.

Le Premier ministre japonais a voulu se montrer optimiste lundi, réaffirmant que les prochains Jeux serviraient de "preuve que l'humanité a vaincu le virus".

"Ensemble, nous pouvons faire de ces Jeux olympiques et de la flamme olympique la lumière au bout du tunnel dans lequel nous nous trouvons tous avec cette crise du coronavirus", a ajouté M. Bach.

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