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L'ouragan Ida plonge La Nouvelle-Orléans dans le noir

AFP Lundi 30 août 2021

Seize ans jour pour jour après les ravages de Katrina, La Nouvelle-Orléans s'est retrouvée entièrement privée d'électricité lors du passage en Louisiane de l'ouragan Ida, qui s'est affaibli dans la nuit de dimanche à lundi, après avoir fait au moins une victime.

  • Le toit d'un bâtiment, arraché par l'ouragan Ida, dans une rue du quartier français de La Nouvelle Orléans, le 29 août 2021 en Louisiane

    © Patrick T. FALLON (AFP)

  • L'eau commence à monter dans le bayou de Montegut, en Louisiane, avant l'arrivée de l'ouragan Ida le 29 août 2021

    © Mark Felix (AFP)

  • Le chef des pompiers de Montegut, Toby Henry, sous la pluie battante alors que l'ouragan Ida a touché terre dans le Sud des Etats-Unis, à Bourg en Louisiane le 29 août 2021

    © Mark Felix (AFP)

  • Un pompier regarde par la fenêtre d'une caserne à Bourg, en Louisiane, frappée par l'ouragan Ida

    © Mark Felix (AFP)

  • Une rue de la Nouvelle-Orléans plongée dans le noir pendant le passage de l'ourangan Ida, le 29 août 2021 en Louisiane

    © Patrick T. FALLON (AFP)

  • L'ouragan Ida près des côtes de Louisiane, le 29 août 2021

    © Handout (NOAA/GOES/AFP)

  • Des pompiers coupent les branches d'un arbre tombé sur une route à Bourg, pendant le pasasge de l'ouragan Ida, le 29 août 2021 en Louisiane

    © Mark Felix (AFP)

  • Des sacs de sable sont installé sur une route de Montegut, en Louisiana, le 29 août 2021

    © Mark Felix (AFP)

  • Des pluies violentes se sont abattues sur La Nouvelle Orléans, frappée par l'ouragan Ida le 29 août 2021

    © Patrick T. FALLON (AFP)

  • Ida, ouragan de catégorie 4 avec des vents jusqu'à 225 km/h

    © (AFP)

  • Le président Joe Biden reçoit un briefing de responsables de l'agence américaine de gestion des catastrophes naturelles, à la Maison Blanche le 28 août 2021

    © SAUL LOEB (AFP)

  • Le président américain Joe Biden au siège de l'agence américaine de gestion de crise (FEMA) à Washington, le 29 août 2021

    © SAUL LOEB (AFP)

  • Un véhicule dans une rue de Bourg, en Louisiane, battue par les vents et la pluie lors du passage de l'ouragan Ida le 29 août 2021

    © Mark Felix (AFP)

 Classé en catégorie 4 lorsqu'il a touché terre dimanche peu avant midi (17H00 GMT) sur les côtes de cet Etat du Sud des Etats-Unis, l'ouragan est retombé tôt lundi en catégorie 1 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, selon les services météorologiques américains.

"Un affaiblissement rapide est attendu au cours de la journée prochaine, mais Ida devrait rester un ouragan jusqu'à tard ce soir", a indiqué le Centre national des ouragans (NHC) dimanche dans son bulletin de début de soirée.

"Nous n'avons plus d'électricité maintenant dans toute la ville! C'est le moment de rester dans vos endroits sûrs. Ce n'est pas le moment de sortir!!", a tweeté la maire de La Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell.

Au total, près d'un million de foyers étaient privés d'électricité dimanche soir à travers la Louisiane, selon le site spécialisé poweroutage.us.

La compagnie Entergy, qui distribue l'électricité dans le Sud-Est de la Louisiane, a indiqué fournir une alimentation de secours aux services municipaux chargés des stations de pompage aidant à contrôler les inondations.

Le service météorologique américain (National Weather Service) a mis en garde contre le "risque mortel" créé par l'ouragan et exhorté les habitants des zones affectées à "prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger leur vie et leurs biens".

Le NCH a averti d'un risque d'inondations dans plusieurs zones notamment à Jean Lafitte, bourgade au sud de La Nouvelle-Orléans, où les digues ont cédé a indiqué le maire Tim Kerner a indiqué à WGNO, une filiale de la télévision ABC.

"Nous avons entre 75 à 200 personnes bloquées à Barataria", a-t-il dit. "Les vents sont encore trop forts, nous ne pouvons mettre à l'eau des bateaux pour les récupérer".

A 01H00 locales lundi (06H00 GMT), Ida progressait avec des vents à 120 km/h et devait continuer à s'affaiblir en traversant les terres, selon les services météo, avec une trajectoire l'emmenant vers le nord puis l'est pour atteindre mercredi le milieu de la côte atlantique.

"C'est un cyclone potentiellement mortel", a souligné le président Joe Biden, qui s'est rendu dimanche au siège de l'agence américaine de gestion de crise (FEMA) et a prié la population de prendre la menace au sérieux.

Une personne a été tuée par la chute d'un arbre à Prairieville, près de La Nouvelle-Orléans, a indiqué le bureau du shérif local.

A La Nouvelle-Orléans, avant même l'arrivée de l'ouragan, des averses et rafales de vent balayaient les rues désertées, tous les magasins, stations-service et maisons étaient barricadés, le quartier français ayant fini par se vider, a constaté l'AFP sur place.

- Coupures de courant -

Ida "sera l'un des ouragans les plus puissants à frapper la Louisiane depuis au moins les années 1850", avait prévenu le gouverneur de l'Etat, John Bel Edwards.

"Il n'y a aucun doute que les prochains jours et semaines seront extrêmement difficiles", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse. "Une fois que l'ouragan sera passé, vous devez vous préparer à rester à l'abri où vous vous trouvez pour au moins 72 heures", a-t-il ajouté.

Sur CNN le gouverneur a estimé que le coûteux système de digues mis en place après la dévastation de Katrina en 2005 devrait "tenir".

Le niveau de l'océan était de plus d'un mètre et demi au-dessus de sa moyenne habituelle haute à plusieurs endroits, selon le NHC.

A 130 km de La Nouvelle-Orléans, dans la capitale Baton-Rouge, un couvre-feu a été annoncé pour toute la partie de la ville à l'ouest du fleuve Mississippi, à partir de la tombée de la nuit et jusqu'à l'aube, lundi.

- "Ne sortez pas" -

"Ne sortez pas", ont martelé tout le week-end les services météorologiques qui recommandent aux habitants de se réfugier dans une pièce sans fenêtres de leur domicile et de s'y calfeutrer.

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, reste douloureux en Louisiane. Plus de 1.800 personnes avaient péri et les dégâts s'étaient comptés en dizaines de milliards de dollars.

La Maison Blanche a annoncé dimanche que les agences fédérales avaient déployé plus de 2.000 spécialistes en intervention d'urgence, y compris des équipes de recherches, ainsi que des réserves d'eau, de nourriture et des générateurs électrique.

Les autorités locales, la Croix-Rouge et d'autres organisations prévoient d'ouvrir "des dizaines de refuges pour au moins 16.000 personnes", a ajouté la Maison Blanche.

- Ouragan Ida et variant Delta -

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières.

Et l'ouragan frappe une région déjà sur le qui-vive sanitaire. Le variant Delta a touché de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée, mettant son système hospitalier à genoux, avec près de 2.700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu'au pic de la pandémie.

La tempête arrive à "un moment très difficile", a souligné le gouverneur, présentant des "difficultés extrêmes pour nous, avec les hôpitaux si pleins de patients du Covid".

"Assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances", avait rappelé Joe Biden, qui a déclaré l'état d'urgence en Louisiane, aux habitants forcés de se rendre dans des refuges.

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Vos commentaires

g6d 31.08.2021

Heureusement qu'il n'y a pas que des voitures électriques pour évacuer ou intervenir.

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