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Grève monstre à British Airways, presque tous les vols annulés

Lundi 09 septembre 2019
Grève monstre à British Airways, presque tous les vols annulés
Des avions de la compagnie British Airways sur le tarmac de l'aéroport de Londres, le 3 mai 2019 - BEN STANSALL (AFP/Archives)

La compagnie aérienne British Airways (BA) faisait face lundi à une grève massive de pilotes, la première de son histoire, ce qui l'a contrainte à clouer au sol ses avions au grand dam de plus de 100.000 passagers.

"Nous n'avons pas d'autre choix que d'annuler presque 100% de nos vols", a indiqué le transporteur dans un communiqué, ajoutant avoir pris cette décision en l'absence d'information de la part du syndicat Balpa sur le nombre de pilotes en grève.

Ce débrayage, qui porte sur un différend salarial, devrait affecter au total plus de 100.000 voyageurs puisque la compagnie effectue environ 850 vols par jour au Royaume-Uni, essentiellement au départ des aéroports londoniens d'Heathrow et Gatwick.

Heathrow, l'un des plus grands aéroports au monde, sonnait creux lundi matin, loin de l'agitation habituelle d'un début de semaine. Le terminal 5, utilisé par British Airways, était presque vide, sans compter les cafés déserts et les files de taxis qui s'allongent faute de clients, selon la BBC.

La compagnie avait en effet prévenu ces derniers jours ses passagers qu'ils ne pourraient sans doute pas être en mesure de voyager compte tenu de la grève.

En revanche, l'aéroport London City Airport, prisé par la clientèle d'affaires, n'est pas affecté car ses vols sont gérés par une filiale de BA.

La compagnie, propriété du groupe hispano-britannique IAG qui comprend également l'espagnole Iberia et l'irlandaise Aer Lingus, a proposé aux voyageurs des remboursements ou des réservations sur des vols à d'autres dates.

Il s'agit de la toute première grève de leur histoire pour les pilotes de British Airways qui doivent poursuivre le mouvement mardi ainsi que le 27 septembre. Environ 93% des pilotes BA membres du syndicat Balpa, soit autour de 4.000, ont voté en sa faveur.

Le syndicat a décidé de débrayer après l'échec de négociations sur des hausses de salaires. Selon Balpa, les pilotes ont fait des "sacrifices" ces dernières années et devraient tirer davantage profit des bons résultats de l'entreprise.

"Après de nombreux mois passés à essayer de résoudre le conflit sur les salaires, nous sommes extrêmement désolés que cela ait abouti à cela. Nous restons prêts à reprendre les discussions avec Balpa", déclare la compagnie dans son communiqué.

- Reprise des négociations ? -

BA a proposé une hausse de salaire de 11,5% sur trois ans, une offre qui a été refusée par le syndicat. Selon la compagnie, cela porterait le salaire de certains commandants de bord à plus de 200.000 livres par an.

Interrogé sur ITV, le patron de BA, Alex Cruz, insiste sur le fait que les hausses de salaires proposées sont "bien au-dessus de l'inflation" et rappelle que 90% des salariés de British Airways ont déjà accepté une revalorisation de leur paie.

De son côté, le secrétaire général de Balpa, Brian Strutton, s'est dit "désolé pour les perturbations causées par la grève", sur la radio BBC 4.

"Nous espérons pouvoir trouver une solution" mais British Airways "continue de dire publiquement qu'ils veulent négocier alors qu'en privé ils n'y sont pas prêts quand nous les sollicitons", regrette-t-il.

Balpa explique que, selon ses calculs, un jour de grève coûtera à BA 40 millions de livres (44 millions d'euros). Un chiffre à comparer selon le syndicat avec les revendications des pilotes, la différence entre ce que propose la direction sur les salaires et ce que réclament ces derniers ne dépassant pas 5 millions de livres.

Ce mouvement social préoccupait en outre les investisseurs, puisque l'action du groupe IAG, maison mère de BA, perdait 1,81% à 422,30 pence à la Bourse de Londres vers 09H00 GMT, même si le marché réagissait également à une publication morose pour le secteur d'Air France-KLM.

Cette grève historique intervient à un moment difficile pour BA, l'emblématique compagnie nationale, dont la réputation a eu à souffrir ces dernières années, avec notamment un vol de données financières de centaines de milliers de passagers l'an passé.

Et, en mai 2017, une panne géante avait touché ses systèmes en raison d'un problème d'alimentation électrique qui l'avait forcée à annuler 726 vols, soit 28% de ses avions pendant trois jours d'un week-end prolongé.

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