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Dépeint comme un mari violent, Johnny Depp au tribunal pour attaquer le Sun

Mardi 07 juillet 2020
Dépeint comme un mari violent, Johnny Depp au tribunal pour attaquer le Sun
L'acteur américain Johnny Depp, à son arrivée à la Haute Cour de Londres, le 7 juillet 2020 - DANIEL LEAL-OLIVAS (AFP)

Trois ans après leur divorce tumultueux, les stars américaines Johnny Depp et Amber Heard se sont retrouvées mardi au tribunal pour l'ouverture à Londres du procès en diffamation intenté par l'acteur au tabloïd The Sun, qui l'avait dépeint en mari violent.

Le comédien de 57 ans, qui a incarné le Jack Sparrow dans la saga "Pirate des Caraïbes", reproche au journal britannique et à son propriétaire "News Group Newspapers" (NGN) d'avoir présenté comme un fait avéré, dans un article publié en avril 2018, qu'il ait frappé son ex-femme.

Prévu pour durer environ trois semaines, avec une liste de témoins digne d'un casting de stars, le procès s'est ouvert dans la matinée à la Haute Cour de Londres.

Portant un foulard sombre lui couvrant le visage et des lunettes de soleil, l'acteur est arrivé par l'entrée principale, tandis qu'Amber Heard, elle aussi le visage couvert, est venue par l'arrière du tribunal.

Les deux ex-époux s'étaient rencontrés sur le tournage de "Rhum Express" en 2011 avant de se marier en février 2015 à Los Angeles.

Le couple avait divorcé avec fracas début 2017. L'actrice de 34 ans avait alors évoqué "des années" de violences "physiques et psychologiques", des accusations vivement contestées par Johnny Depp.

Dans la procédure de divorce, Amber Heard avait retiré sa plainte et Johnny Depp lui avait versé sept millions de dollars, que l'actrice avait redonnés à des associations.

Outre les deux anciens époux, la chanteuse et comédienne française Vanessa Paradis et l'actrice américaine Winona Ryder devraient témoigner par vidéo-conférence en faveur de Johnny Depp. Initialement prévu à la mi-mars, le procès a été reporté en raison de la pandémie de nouveau coronavirus.

Dans un témoignage écrit versé à la procédure, Vanessa Paradis, qui a été en couple avec Johnny Depp pendant 14 ans, l'a dépeint comme "un homme et un père gentil, attentif, généreux et non-violent".

- "Rocketman" -

Les avocats de Johnny Depp s'appuient également sur le témoignage de Winona Ryder, qui a entretenu une relation avec Johnny Depp dans les années 1990. "Il n'a jamais été violent avec moi", a-t-elle certifié.

La défense du Sun se fonde quant à elle sur 14 accusations de violences envers l'acteur entre début 2013 et mai 2016.

Elle a tenté jusqu'au dernier moment d'obtenir le rejet de la plainte en diffamation, arguant notamment que Johnny Depp avait contrevenu à un ordre de la cour lui intimant de leur communiquer une série de SMS dans lesquels il aurait réclamé des drogues à son assistant.

Ces messages ont été envoyés fin février-début mars 2015 par la star hollywoodienne quand elle séjournait en Australie pour un tournage, peu avant un incident présumé qu'Amber Heard a décrit comme "un supplice de trois jours d'agressions physiques".

Johnny Depp y évoquait des "pilules joyeuses" et un "truc blanc", références apparentes à des pilules de MDMA (une amphétamine) et à de la cocaïne, selon la défense de NGN.

Après avoir constaté lundi que l'ordre de dévoiler ces messages n'avait pas été respecté, le juge Andrew Nicol est passé outre jeudi dernier, permettant au procès de se tenir.

Le juge a en revanche rejeté jeudi la demande de Johnny Depp que soient publiées "toutes les communications" entre Amber Heard et deux hommes qu'il soupçonne d'avoir entretenu des liaisons avec son ex-femme. Il s'agirait, selon l'acteur, du fondateur de Tesla et SpaceX Elon Musk (apparaissant dans les contacts comme "Rocketman") et l'autre est le comédien James Franco.

Johnny Depp a par ailleurs entamé une autre procédure en diffamation contre Amber Heard aux Etats-Unis.

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