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Décès de George Floyd : nouvelle nuit de colère aux États-Unis

Rédaction web Samedi 30 Mai 2020 - 16h04
Décès de George Floyd : nouvelle nuit de colère aux États-Unis
Un manifestant poing en l'air devant un édifice en feu. Pour la quatrième nuit consécutive, des manifestations se sont déroulées au Minnesota. Photo : Associated Press / John Minchillo

La colère suscitée par la mort d’un homme noir aux mains de la police de Minneapolis a alimenté de nouvelles émeutes dans la nuit de vendredi à samedi et a gagné d’autres villes des États-Unis, malgré l’arrestation d’un des agents impliqués dans le drame.

Le déploiement de 500 soldats de la Garde nationale et l’imposition d’un couvre-feu n’ont pas empêché la grande ville du Minnesota de s’embraser pour la quatrième nuit consécutive. Des milliers de manifestants ont d’abord défilé pacifiquement en mémoire de George Floyd, un Afro-américain de 46 ans, mort lundi juste après son arrestation. Mais dans la nuit, la situation a dégénéré auprès d’un commissariat du sud de la ville, avec plusieurs commerces incendiés, de nouveaux pillages et de nombreuses dégradations.

Les soldats et policiers anti-émeutes ont tiré des gaz lacrymogènes et des fumigènes pour éviter que ce commissariat ne subisse le même sort qu’un autre, incendié la veille au soir après avoir été déserté par ses occupants.

À Minneapolis, les manifestants ont poursuivi leur mouvement de protestation pour la quatrième nuit d'affilée. Photo : The Associated Press / Julio Cortez -


« La situation est extrêmement dangereuse », a lancé le gouverneur de l’État Tim Walz lors d’une conférence de presse improvisée au milieu de la nuit pour appeler au calme. « Il n’y a rien d’honorable à brûler votre ville », a renchéri, à ses côtés, le maire Jacob Frey.
Homicide involontaire
La tension est également montée dans le reste du pays. Des centaines de personnes se sont rassemblées devant la Maison Blanche à Washington mais aussi à New York, Dallas, Houston, ville d’origine de la victime, ou encore Las Vegas, Des Moines, Memphis et Portland. À Atlanta, des véhicules de patrouille de la police ont été brûlés.

Partout, les manifestants ont dénoncé les bavures policières et les disparités raciales. Et surtout, ils ont exigé justice pour George Floyd qui, selon une vidéo devenue virale, semble avoir été asphyxié par la police. Le policier blanc Derek Chauvin qui, sur ce film, maintient son genou pendant de longues minutes sur le cou du quadragénaire, a été arrêté vendredi et inculpé pour « homicide involontaire » et « acte cruel et dangereux ayant causé la mort ».

La famille de la victime a salué ce développement comme un premier pas sur « la voie de la justice », mais l’a jugée « tardif » et insuffisant. « Nous voulons une inculpation pour homicide volontaire avec préméditation. Et nous voulons voir arrêtés les trois autres agents impliqués dans le drame », a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Ces derniers ont immédiatement été licenciés, comme Derek Chauvin, mais ne font encore l’objet d’aucune poursuite.

« Il faut qu’ils enferment ces gars », a lancé dans la nuit une femme noire de 34 ans croisée à Minneapolis, qui a requis l’anonymat. « C’est trop tard, maintenant tout va brûler », a-t-elle regretté, alors qu’un groupe de pilleurs entraient dans la boutique d’un prêteur sur gage. Selon les autorités, des tirs ont visé des policiers non loin de là.

À Washington, une centaine de manifestants ont convergé vers la Maison-Blanche vendredi soir en soutien à George Floyd. Photo : AFP / ERIC BARADAT -

L’armée en alerte
Pour faire face à la gravité de la situation, des renforts militaires vont être portés à 1 700 à Minneapolis et dans la ville voisine de Saint-Paul, d’ici à samedi soir, a annoncé dans la nuit le major-général Jon A Jensen, qui dirige la Garde nationale du Minnesota.

Le président « a demandé au Pentagone de placer des unités de l’armée en alerte pour qu’elles puissent éventuellement intervenir à Minneapolis », a-t-il ajouté en estimant « prudent d’étendre les options disponibles » pour sécuriser la ville.

L’émotion a dépassé les frontières américaines, et des appels à rendre justice à George Floyd se multipliaient sur les réseaux sociaux dans plusieurs pays.

L’affaire rappelle la mort d’Eric Garner, un homme noir décédé en 2014 à New York après avoir été asphyxié lors de son arrestation par des policiers blancs. Lui aussi avait dit « Je ne peux pas respirer », une phrase devenue un cri de ralliement du mouvement Black Lives Matter (« La vie des Noirs compte »). « Trop c’est trop », a dit sa mère, Gwen Carr, à New York vendredi. « Il faut qu’ils arrêtent de venir dans nos quartiers et de terroriser et tuer nos jeunes ».

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