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Incendies en Gironde: le tour de France des pompiers appelés en renfort

Samedi 17 septembre 2022
Incendies en Gironde: le tour de France des pompiers appelés en renfort
Un pompier venu en renfort du Loiret se dirige vers un camion, le 14 septembre 2022, près de Saumos, en Gironde - Thibaud MORITZ (AFP/Archives)

Un défilé, presque habituel, de camions rouges venus de toute la France. En Gironde, plus de 600 pompiers ont encore été appelés en renfort cette semaine pour lutter contre les flammes, au terme d'un été mouvementé.

Ils étaient jusqu'à un millier à se battre contre l'incendie fixé jeudi après avoir ravagé plus de 3.400 hectares de végétation et de pins autour des villages de Saumos et Sainte-Hélène, dans le sud du Médoc.

Des pompiers du département mais aussi d'Ille-et-Vilaine, de la Charente, du Lot-et-Garonne, de l'Hérault, des Bouches-du-Rhône, etc. La liste est longue à énumérer mais le renfort indispensable, comme il l'a été toute la saison.

À la mi-août, 1.100 pompiers avaient déjà été appelés pour faire face au second feu de Landiras (7.400 hectares). Une "mobilisation sans pareille" depuis 1949 et l'incendie historique qui avait brûlé 50.000 hectares et tué 82 personnes à Saucats, en Gironde, selon Jean-Luc Gleyze, patron du département et des pompiers locaux.

Plus de 350 étaient même venus d'Europe, notamment d'Allemagne, d'Italie et de Roumanie.

"On a rarement vu des renforts descendre aussi souvent" dans le Sud, observe le capitaine Christophe Lucas, du SDIS du Puy-de-Dôme, venu cette semaine avec la colonne Sud-Est Auvergne qui regroupe des renforts de l'Allier, du Cantal, du Puy-de-Dôme et de la Haute-Loire.

Mercredi, au cœur de l'incendie, l'AFP a rencontré certains de ces renforts près d'un étang utilisé comme point de ravitaillement en eau. Des pompiers de Charente-Maritime y rechargeaient leur citerne. "Heureusement, ce n'est pas tous les jours comme ça", lâche l'un d'entre eux.

A côté, un camion de l'Allier, avec à son bord le lieutenant Tierno. Lui et ses collègues sont partis dès la soirée de lundi, quand l'incendie de Saumos a pris de l'ampleur, et ont roulé toute la nuit pour rejoindre les lieux du sinistre. Des chauffeurs se sont relayés mais le trajet, déjà, était fatiguant.

Or, "quand vous arrivez, on considère que vous êtes tout neuf", relève ce sapeur-pompier volontaire. "C'est notre rôle de dire que l'on a roulé et qu'il faut prévoir des temps de repos pour que les pompiers soient dans les meilleures conditions", souligne le capitaine Lucas.

- "Gifle" -

Car les journées à combattre le feu sont longues. Beaucoup ont également été sollicités, durant l'été, pour des incendies en Ardèche, dans l'Aveyron, même en Bretagne.

Pour Éric Brocardi, porte-parole de la Fédération nationale des sapeurs-pompiers de France (FNSPF), la campagne de lutte contre les feux de forêt est désormais "annuelle".

"Il n'y a plus de saison, comme pour le risque orageux et les inondations. Quand un territoire est touché par les feux de forêt, d'autres sont touchés par les orages", a-t-il affirmé mercredi sur franceinfo.

Face à l'augmentation des risques, en plus des interventions de secours quotidiennes, la profession réclame davantage de moyens matériels, aériens notamment, et une meilleure répartition géographique des équipements.

Mais aussi d'amplifier la formation, le recrutement et de sensibiliser toujours plus la population. Des revendications qui seront portées lors du 128e congrès national des sapeurs-pompiers de France, du 21 au 24 septembre à Nancy.

"Cet été, on s'est pris une gifle: il va falloir réagir", avertit le président de la FNSPF, Grégory Allione. Il demande le recrutement des "presque 1.000" lauréats des concours de pompiers professionnels encore non embauchés, et de 50.000 volontaires supplémentaires "d'ici 2027".

A Nîmes, les pompiers du Gard sont descendus dans la rue cette semaine pour réclamer une augmentation de leurs effectifs. Ils devraient passer de 700 à 750 d'ici 2028.

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