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Trois soldats meurent pendant une opération contre l'orpaillage illégal

Jeudi 18 juillet 2019
Trois soldats meurent pendant une opération contre l'orpaillage illégal
Les trois soldats français morts accidentalement le 17 juillet 2019 lors d'une opération contre l'orpaillage illégal en Guyane (de gauche à droite): Edgar Roellinger, le caporal-chef de 1ère classe Cédric Guyot, et le caporal-chef de 1ère classe Mickaël Vandeville - Handout (SIRPA TERRE/AFP)

"Les militaires s'apprêtaient à disposer des charges explosives pour détruire les installations souterraines des orpailleurs", a précisé la ministre des Armées.

Trois soldats français sont morts accidentellement et un autre a été grièvement blessé dans une opération contre l'orpaillage illégal en Guyane, une mission périlleuse qui mobilise des centaines de militaires et de forces de l'ordre sur un territoire immense et parfois hostile.

"J'ai appris cette nuit avec beaucoup de tristesse la mort accidentelle de trois militaires français lors d'une mission dans le cadre de l'opération Harpie de lutte contre l'orpaillage illégal en Guyane", a réagi la ministre des Armées, Florence Parly, dans un communiqué.

"Alors que les militaires s'apprêtaient à disposer des charges explosives pour détruire les installations souterraines des orpailleurs, huit d'entre eux ont été victimes d'émanations toxiques au fond d'une galerie. Immédiatement évacués et pris en charge par les premiers secours, trois militaires sont décédés", précise-t-elle.

Le sergent-chef Edgar Roellinger, 27 ans, le caporal-chef de 1ère classe Cédric Guyot, 31 ans, et le caporal-chef de 1ère classe Mickaël Vandeville, 30 ans, appartenaient au 19e régiment du génie de Besançon, selon l'état-major des armées.

Cinq autres militaires ont été évacués à Cayenne. "L'un d'entre eux est dans un état grave", selon les autorités françaises.

Les trois militaires "ont toute la reconnaissance de la Nation", a réagi sur Twitter la ministre des Outre-mer Annick Girardin.

Le tragique accident a eu lieu dans une zone forestière isolée du sud-ouest guyanais, à Saint-Jean d'Abounami, à 150 km au sud de Saint-Laurent du Maroni.

Ce secteur, sans voie terrestre vers le littoral et sans réseau téléphonique, se situe au sein du Parc amazonien de Guyane, vaste espace protégé, qui abrite un nombre croissant de sites aurifères illégaux.

Les puits d'orpailleurs clandestins peuvent aller jusqu'à 30-40 m de profondeur, avait constaté l'AFP en juin lors d'une visite d'un site démantelé par les forces armées, à Cacao (est). Ces puits sont reliés entre eux par des galeries, souvent fragiles.

Sites illégaux en hausse

Pendant la dernière mission de survol du parc, fin janvier, 132 sites aurifères illégaux y ont été recensés, soit dix de plus qu'en août 2018, lors de la précédente mission aérienne. Il s'agit de l'un des chiffres les plus élevés de ces onze dernières années.

L'opération Harpie de lutte contre l'orpaillage illégal en Guyane mobilise chaque jour plus de 500 soldats, gendarmes, douaniers, policiers ou gardes forestiers, déployés sur un territoire plus vaste que l’Écosse où sévissent environ 10.000 orpailleurs clandestins, souvent venus du Brésil.

En 2018, 1.323 patrouilles, soit en moyenne onze par jour, ont permis la destruction de 765 sites clandestins et la saisie de 26 millions d'euros de matériel et d'avoirs criminels. Plus de deux cents armes, 193 pirogues, 110 quads et 547 groupes électrogènes ont été confisqués ou détruits.

"Hommage à nos soldats tués lors d'une intervention dans le cadre de l'opération Harpie. La destruction des sites d'orpaillage illégal en Guyane(...) reste une mission dangereuse", a réagi sur Twitter le président du Sénat Gérard Larcher.

De nombreux parlementaires ont salué les victimes: "Honneur aux trois militaires qui ont perdu la vie accidentellement en Guyane", a tweeté Marine Le Pen.

Le député guyanais Gabriel Serville (Gauche démocratique et républicaine) a rappelé avoir déposé mardi une proposition de résolution pour la création d'une commission d'enquête sur la lutte contre l'orpaillage illégal en Guyane.

Ce n'est pas la première fois que des militaires meurent dans le cadre de l'opération Harpie.

En 2012, deux militaires du 9e régiment d'infanterie de marine (Rima) ont été tués par des orpailleurs clandestins pendant une opération à Dorlin (sud-ouest).

En décembre 2017, un soldat qui regagnait en pirogue sa base de Saint-Jean-du-Maroni au terme d'une mission contre l'orpaillage illégal, avait été tué par un tir de sa propre arme.

Et en août 2018, un militaire du 3e régiment étranger d'infanterie (REI) est décédé et treize autres ont été blessés, lors d'un accident de la route.

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8 commentaires

Vos commentaires

BonPom 18.07.2019

Pourquoi nourrissez-vous le troll ?

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Gérard Manvussa 18.07.2019

Plus de 20 ans. La Guyane n'est pas un état de droit dans beaucoup trop de domaines. Manque de moyens, manque de décideurs compétents comprenant la réalité du terrain.

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Senatla 18.07.2019

Je vous prie de trouver ici, à l’intention des familles, de l’armée, de leur régiment et de son chef de corps l’expression de mes condoléances les plus sincères et l’assurance de mes prière pour le repos de leur âme, pour le réconfort des leurs et de vous tous, et je m’incline respectueusement devant leur mémoire et le sacrifice qu’ils ont accompli au service de la sécurité et de la paix en Guyane.

« Et j'entendis du ciel une voix qui disait : Écris : Heureux dès à présent les morts qui meurent dans le Seigneur ! Oui, dit l'Esprit, afin qu'ils se reposent de leurs travaux, car leurs œuvres les suivent » (Apocalypse 14,13).

Je vous remercie de bien vouloir convoyer à tous, de ma part, ce message de solidarité et de gratitude et d’espérance.

Très cordialement vôtre en ce temps d’épreuve et d’émotion.


+ Emmanuel Lafont
Évêque de Cayenne

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joko973 18.07.2019

20 ans que ça dure. RIP et respect à ces hommes.

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Keskimariv 18.07.2019
Que disent les locaux ?

Cette fois, personne ne dit rien ? Des métros qui sont morts pour protéger vos mines d'or.....

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roots973 18.07.2019
...tsss

...ridicule ...est ce que les "métros" parlent des guyanais expatriés qui partent et meurent pour protéger la France "métropolitaine" ?
Et si on est français alors c'est autant "vos" mines que les nôtres.
Et les saisies (locales) récupérées durant ces opérations ,ça dérange personne qu'elle repartent en métropoles ?
Facile de retourner la m...je peux en trouver d'autre des comme ça.
il est peu être temps d’arrêter ces réflexions qui servent juste a rien...

Hommage à ces hommes morts pour la France de toutes horizons

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jeremie 18.07.2019

Pfffff toi tu fait partie de ceux qui vois loins !!!
tu t arrête au premier millimètre de peau !!

REPONSE LOCAL BDM

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RAF973 18.07.2019

Bonjour
Je trouve votre commentaire indécent. Ça n'a rien a voir, on est tous français et il y a beaucoup d'ultramarin qui servent le drapeau et risquent leurs vie. Inutile et stérile votre commentaire en ce moment difficile pour tous.
Voir ces 3 visages me rends extrêmement triste et me mets en colère.
Quand est-ce qu'on va enfin se débarrasser de cette gangrène qui a deja fait combien de mort dans nos rangs ??? Ça suffit de voir des jeunes de 20-30 ans mourir pour avoir défendu leur ,notre, pays.

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