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martinique

Bourdon Rhode : trois corps sans vie retrouvés, les recherches se poursuivent

Mercredi 2 Octobre 2019 - 03h10
 Bourdon Rhode : trois corps sans vie retrouvés, les recherches se poursuivent
Un Hercule C130 des gardes-côtes américains est arrivé lundi pour prendre part aux recherches / photo DR - hespels

Les recherches se poursuivent lundi au milieu de l’Atlantique pour retrouver les marins portés disparus depuis que leur bateau, battant pavillon luxembourgeois, a coulé samedi. Trois corps ont été retrouvés.

Le remorqueur Bourbon Rhode et ses 14 membres d’équipage, en majorité ukrainiens, avait fait part jeudi dernier d’une « voie d’eau dans la partie arrière » alors qu’il se trouvait à 1 200 milles nautiques (2 222 km) de la Martinique et à 60 milles (111 km) au sud-sud-est de l’œil de l’ouragan Lorenzo.Le navire a finalement coulé samedi, dans une mer très agitée et par une faible visibilité, alors qu’un vraquier battant pavillon des Iles Marshall avait été dérouté pour lui porter assistance, et qu’une frégate de surveillance de la marine nationale le « Ventôse » et son hélicoptère de type « Panther » étaient partis de Martinique.Le gouvernement luxembourgeois a indiqué dimanche avoir prévenu les cinq pays d’où sont originaires les 14 marins : Ukraine, Russie, Croatie, Philippines et Afrique du Sud. Kiev a confirmé lundi qu’ « environ 10 » de ces marins sont ukrainiens.

Pour le moment, seuls trois membres d’équipage, dont les nationalités n’ont pas été précisées, ont été retrouvés sains et saufs. Ils ont été retrouvés samedi à bord d’un radeau de sauvetage par des équipes de secours, après avoir été repérés par un Falcon 50 de la Marine nationale française, spécialement équipé pour ces missions. Mais dimanche, l’un des marins, dont la nationalité n’a pas été communiquée, a été retrouvé mort, a annoncé lundi la société Bourbon. Le même jour, deux corps sans vie de marins ont été récupérés dans l’eau. Le premier par un navire de commerce, le deuxième par l’avion Hercule C130 des Coast Guard américain. Ces deux victimes ont été transférées à bord de la frégate « Ventôse » de la Marine Nationale.

Arrivée d’un Hercule C130

Hier, cinq navires étaient toujours sur zone dont la frégate de la Marine nationale Ventôse, accompagnée de son hélicoptère Panther. Un Falcon 50 de la Marine nationale reprenait aussi ses survols et un Hercule C130 des gardes côtes américains devait effectuer des recherches en fin de matinée.« Ce qui rend les choses compliquées, c’est l’éloignement de la zone de naufrage », a expliqué l’amiral Jean Hausermann, assistant du Délégué du gouvernement pour l’action de l’État en mer et préfet de Martinique, Franck Robine, qui coordonne l’opération, avec le Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (Cross) Antilles-Guyane. « Le Falcon, basé à Dakar, a décollé des îles du Cap Vert. Le Ventôse est parti de Fort-de-France », a-t-il rappelé. Cette frégate de la marine est arrivée seulement lundi matin sur la zone de recherches, après presque trois jours de trajet.

Pour l’amiral Hausermann, l’arrivée de cette frégate — avec à bord un médecin pour soigner les rescapés — va permettre une plus grande coordination et l’hélicoptère qui l’accompagne va améliorer la couverture de la zone de recherche.

Un Hercule C130 des gardes-côtes américains était aussi attendu lundi après-midi sur la zone. Un aéronef américain du National hurricane center, chargé de surveiller l’ouragan Lorenzo-redescendu depuis en catégorie 2- a également été mobilisé. C’est notamment lui qui a repéré le corps du marin. Mais l’ouragan se déplaçant vers le nord, il ne peut plus désormais travailler pour le Cross.Au total, cinq navires de commerce sont engagés dans les recherches. Le Cross va devoir gérer le renouvellement de ces navires, qui doivent pouvoir continuer leur route, et ne pas être entravés trop longtemps dans leur mission de livraison, précise-t-on de même source.« On a toujours espoir (de retrouver des naufragés). C’est pour ça que les moyens déployés sont aussi importants », a assuré l’amiral Hausermann. « à ma connaissance, c’est du jamais vu. Je n’ai jamais vu une opération équivalente. […] On est vraiment sur une recherche de très grande ampleur », a confié le directeur du Cross, Philippe Bricquer.

R. L.

Le Bourbon Rhode a coulé jeudi avec 14 membres d'équipage. - Rodolphe Lamy - dr

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