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Vendée Globe: Thomson englué, Le Cléac'h en profite... un peu

Samedi 14 janvier 2017
Vendée Globe: Thomson englué, Le Cléac'h en profite... un peu
Armel Le Cléach sur "Banque Populaire VIII", au large des Iles Kerguelen, le 30 novembre 2016 lors du Vendée Globe - (VENDEE GLOBE/AFP/Archives)

Cette fois, c'est Alex Thomson (Hugo Boss) qui est englué dans une zone de faibles vents, permettant à Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) de rependre quelques petits milles d'avance en tête d'un Vendée Globe toujours extrêmement indécis samedi au pointage de 09h00 (08h00 GMT).

Au large des îles Canaries, le Gallois navigue à 8 noeuds quand le Français avance à 10 noeuds et a étiré son avance à 128 milles.

"Il faudra probablement attendre encore jusqu'à mardi prochain pour savoir qui d'Armel Le Cléac'h ou d'Alex Thomson a le plus de chance de franchir la ligne d'arrivée jeudi prochain en vainqueur", relèvent les organisateurs.

Les deux skippers ont couvert 94% de la course, mais une dépression au milieu de l'Atlantique perturbe les schémas habituels. Au point que Le Cléac'h et Thomson vont devoir filer plein nord jusqu'à la Manche avant de redescendre vers les Sables d'Olonne, prédit l'organisation selon laquelle c'est le Gallois qui va être avantagé par cette situation dans les prochaines heures.

"J'espère être mieux positionné à l'Ouest pour profiter d'un petit peu plus de vent que lui", a déclaré Thomson lors de la dernière vacation radio.

Une fois sortis de ce "marasme canarien", les deux hommes de tête vont toucher de meilleurs vents et "l'accélération sera franche dès dimanche avec plus de trente nœuds attendus en début de semaine".

Reste que les vents resteront instables jusqu'au bout, tout comme le suspense.

"Après les vents faibles, on aura une brise de Sud-Est, ce qui nous permettra d'accélérer et de dépasser les vingt nœuds. On aura ces vitesses-là jusqu'aux abords de la Manche et nous ne serons pas loin l'un de l'autre", a commenté le Gallois.

Troisième, Jérémie Beyou (Maître CoQ) profite de sa vitesse de 13 noeuds pour revenir sur le duo de tête: samedi à 09h00 (08h00 GMT) il ne comptait plus que 588 milles de retard sur le leader, soit 135 de moins que vendredi à la même heure.

Mais il va à son tour entrer dimanche dans cette "bulle incontournable qui va sensiblement le ralentir".

En revanche, lorsque le 4e Jean-Pierre Dick (StMichel-Virbac) arrivera à son tour à ces latitudes, l'Atlantique nord devrait avoir retrouvé ses systèmes météorologiques habituels.

Plus au sud, Yann Éliès (Quéguiner-Leucémie Espoir) et Jean Le Cam (Finistère Mer Vent), respectivement 5e et 6e, "cherchent la sortie du +tunnel+" du Pot au Noir, une zone autour de l'équateur caractérisée par une météo alternant grands calmes et violents grains.

Classement samedi à 09h00 (08h00 GMT):

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque populaire VIII) à 1.676 milles de l'arrivée

2. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 127,66 milles du premier

3. Jérémie Beyou (FRA/Maître CoQ) à 587,61

4. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 1085,80

5. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 1330,13

6. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 1340,47

7. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée) à 2690,30

8. Nandor Fa (HUN/Spirit of Hungary) à 4123,25

9. Eric Bellion (FRA/CommeUnSeulHomme) à 4588,28

10. Conrad Colman (NZL/Foresight Natural Energy) à 4824,41

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