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Triathlon: l'Anglais Brownlee s'écroule à 300 m de la ligne et perd le titre mondial

Lundi 19 septembre 2016
Triathlon: l'Anglais Brownlee s'écroule à 300 m de la ligne et perd le titre mondial
Le Britannique Alistair Brownlee (g) et son frère Jonathan, victime d'un malaise sur la ligne d'arrivée en finale des World Series de triathlon, à Cozumel au Mexique, le 18 septembre 2016 - ELIZABETH RUIZ (AFP)

Epilogue tragique en finale des World Series de Triathlon: seul en tête à 300 mètres de l'arrivée, avec un titre qui lui tendait les bras, l'Anglais Jonathan Brownlee a été pris d'un malaise qui lui a coûté la couronne, finalement décernée à l'Espagnol Mario Mola à Cozumel au Mexique dimanche.

Rarement une finale n'a offert autant d'intensité dramatique. Médaillé d'argent aux Jeux de Rio en août, le benjamin des frères Brownlee semblait se diriger inexorablement vers son deuxième titre mondial, après 2012, seul en tête avec la ligne d'arrivée juste devant lui à quelques hectomètres. Mais l'Anglais a alors soudainement commencé à tituber et zigzaguer, totalement inconscient, après 1500 m de natation, 40 km à vélo et 9,7 km de course à pied, sous une chaleur humide très éprouvante.

Son frère Alistair, double champion olympique en titre, qui se trouvait derrière lui, est alors venu l'aider, en le portant, allant même jusqu'à littéralement le pousser pour qu'il puisse franchir la ligne. Une fois la ligne passée, Jonathan s'est écroulé, totalement KO et a été pris de vomissements.

"D'habitude, c'est quand tu as trop bu. Cette fois, c'était le contraire", a ironiquement commenté le Britannique sur Twitter.

Mais entre-temps, Jonathan avait été dépassé par le Sud-Africain Henri Schoeman, le vainqueur du jour, et a donc terminé 2e.

"Ce n'est pas la façon dont je voulais terminer la saison, mais j'ai donné tout ce que j'avais. Merci Alistair, ta loyauté est incroyable", a-t-il également posté, avec une photo où on le voit alité à l'hôpital.

Seulement 2e, Jonathan Brownlee devait alors espérer que l'Espagnol Mario Mola, en tête au classement général avant Cozumel, 9e et dernière manche des World Series, ne finisse pas mieux que 6e.

- "J'ai donné tout ce que j'avais" -

Mais l'Espagnol, lâché à vélo, a justement fini 5e, derrière le Sud-Africain Richard Murray. Suffisant pour être donc couronné champion du monde, sur le fil, avec 4 points d'avance au classement général final devant le benjamin des Brownlee (4819 points contre 4815).

Il s'agit du premier titre de champion du monde pour Mario Mola qui succède à son compatriote Javier Gomez, quintuple champion du monde mais hors-jeu depuis une blessure en juillet qui l'a privé des jeux Olympiques et de toute la fin de saison.

"Ce n'est pas comme ça que je voulais gagner mais c'est le triathlon, c'est difficile, il faut franchir la ligne", a réagi l'Espagnol après ce final inédit.

Quatrième au classement général avant Cozumel, Pierre le Corre a reculé à la 8e place après avoir terminé 31e seulement, à près de 4 minutes du vainqueur. Au palmarès il ne rejoint donc pas Vincent Luis, 3e mondial en 2015 et seul Tricolore à avoir jamais fini sur le podium mondial depuis l'instauration des championnats du monde sous forme de World Series en plusieurs manches, en 2009.

A l'époque des championnats du monde disputés sur un jour, Frédéric Belaubre avait fini 3e en 2006. Le seul Français champion du monde de triathlon reste Olivier Marceau, titré en 2000.

Classement du triathlon de Cozumel (9e et dernière manche des World Series 2016):

1. Henri Schoeman (RSA) 1 h 46:50.

2. Jonathan Brownlee (GBR) à 18.

3. Alistair Bronwlee (GBR) 18.

4. Richard Murray (RSA) 45.

5. Mario Mola (ESP) 46.

...

21. Aurélien Raphaël 2:37.

31. Pierre Le Corre 3:45.

Classement général final:

1. Mario Mola (ESP) 4819 pts

2. Jonathan Brownlee (GBR) 4815

3. Fernando Alarza (ESP) 4087

...

8. Pierre Le Corre (FRA) 2810

14. Aurélien Raphaël (FRA) 2094

30. Dorian Coninx (FRA) 1317

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