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Traversée de l'Atlantique: Joyon improvise un nouveau record en solitaire

Mercredi 12 juillet 2017
Traversée de l'Atlantique: Joyon improvise un nouveau record en solitaire
Francis Joyon à bord de son maxi trimaran Idec à son arrivée de la course "The Bridge", le 4 juillet 2017 à New York - LOIC VENANCE (AFP/Archives)

Etonnant Francis Joyon ! Parti seul de New York pour simplement ramener son bateau chez lui, le marin a improvisé un record de la traversée de l'Atlantique, qu'il détenait déjà et qu'il a amélioré mercredi de 49 minutes.

A 61 ans, Joyon a ajouté un nouveau record sur sa longue liste d'exploits en mer mais il s'agit cette fois du premier qu'il réalise en solitaire sur ce maxi trimaran Idec Sport, jusque-là dédié aux performances en équipage. En janvier il a pulvérisé le record du tour du monde en équipage avec ce géant des mers (40 jours).

Sans s'y être préparé ni avoir calculé d'opportunité météorologique, Joyon a réalisé mercredi un coup de maître en reliant New York au cap Lizard (sud-ouest de l'Angleterre) en 5 jours 2 heures 7 minutes.

"C'était juste. J'étais heureux d'arriver car les dernières 24 heures ont été très éprouvantes. Mes pilotes automatiques fonctionnant mal, j'ai dû barrer en permanence ces dernières 24 heures", a expliqué Joyon à son arrivée.

Il a amélioré son propre record, jamais tombé depuis 4 ans (5 j 2 h 56 min avec son ancien bateau Idec) et pour lequel Thomas Coville (Sodebo) est actuellement en stand-by à New York dans l'espoir de faire la traversée en moins de 5 jours.

- Des oeufs et des bananes -

Joyon a fait monter les enchères. Et à l'improviste.

ontrairement à Coville, détenteur du record du tour en monde en solitaire (49 jours) qui a annoncé il y a quelques semaines vouloir battre le record de la traversée de l'Atlantique, Joyon n'a rien dit.

La mouche l'a piqué jeudi soir alors qu'il avait décidé de rentrer seul à la Trinité-sur-Mer (Morbihan) après une course transatlantique en équipage entre Saint-Nazaire et New York (The Bridge), à laquelle Coville a aussi pris part.

"J'ai quitté New York dans la précipitation. Je n'ai même pas eu le temps de m'occuper de l'avitaillement. J'ai juste pu acheter quelques oeufs et des bananes. Quant à la nourriture du bord, les gars avaient tout mangé durant la traversée de The Bridge', a-t-il raconté.

Il avait envie de bien faire connaissance en solo avec son multicoque Idec Sport, sur lequel il ne navigue que depuis octobre 2015.

Aventurier et joueur, Joyon a réussi son pari en s'offrant un nouveau record, six mois après celui du tour du monde en équipage.

C'est en effet avec ce même bateau, un maxi trimaran de 31,50 m vieux de 11 ans, qu'il a pulvérisé de 5 jours le record du tour du monde en équipage (Trophée Jules Verne), le 26 janvier, pour le porter à 40 j 23 h 30 min à la 3e tentative.

- Homme de records -

Joyon est un homme de records et celui du Trophée Jules Verne manquait à son palmarès. C'est dans cette optique que Idec a racheté en 2015 le bateau Banque Populaire VII, ancien Groupama 3, taillé pour les records en équipage.

La machine de 15 tonnes n'a été que très peu au service d'exploits en solo.

Mais c'était sans compter Francis Joyon, marin redoutable au physique imposant, entré dans l'histoire de la course au large en devenant le premier navigateur à réaliser un tour du monde en solitaire en multicoques sans escale, en 2004 (72 j 22 h 54 min).

"J'ai fait quelques bêtises (lors du record de la traversée de l'Atlantique) car j'avais pris l'habitude de me reposer sur des super marins lors du Trophée Jules Verne. En fait, c'est comme si je retournais à l'école pour réapprendre le b.a.-ba du bateau. Heureusement, il est très tolérant", a conclu Joyon.

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