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Top 14: La Rochelle nouveau leader aux dépens de Montpellier

Samedi 02 décembre 2017
Top 14: La Rochelle nouveau leader aux dépens de Montpellier
Les Rochelais victorieux de Montpellier, le 2 décembre 2017 à La Rochelle - XAVIER LEOTY (AFP)

La Rochelle a pris les commandes du Top 14 aux dépens de l'ancien leader Montpellier, battu (26-14) au terme d'un choc accroché samedi, au stade Marcel-Deflandre, en ouverture de la 12e journée.

Les hommes de Patrice Collazo, très agressifs en défense, supérieurs en mêlée, n'ont pas laissé passer l'occasion de ravir la tête à un MHR qui n'y arrive décidément plus à l'extérieur, même "s'il y a eu du mieux dans le combat et l’agressivité par rapport au match perdu au Racing (0-26)" selon le capitaine Fulgence Ouedraogo.

Irrésistibles à domicile, les Rochelais ont dominé mais aussi un peu douté, ce qui est peu fréquent. La raison, leur maladresse dans la zone de vérité offensive après la pause (quatre en-avants) qui ne leur a pas permis de faire gonfler l'écart acquis à la pause (16-6).

"Sur le contenu, il y a beaucoup de choses à revoir, à travailler, reconnait le manager Patrice Collazo. Montpellier voulait élever le curseur par rapport au Racing, ils ont réussi à nous faire déjouer, nous faire sortir du match".

Les visiteurs se sont même rapprochés à cinq points à dix minutes du terme sur un essai sur pénaltouche conclu par Ruffenach et croire à un retour au score.

Les Maritimes ont alors fait le dos rond, s'appuyant sur une conquête irréprochable, notamment leur mêlée choisie lors de chaque pénalité obtenue en fin de match.

La dernière a été marquée du sceau du talent de Brock James, qui s'en allait tout seul derrière la ligne après trois crochets dans un petit périmètre au passage (79), et enlevait du même coup le bonus défensif aux visiteurs.

Avant ce dénouement heureux pour les +Jaune et noir+, les défenses, bien organisées, s'étaient davantage illustrées que les attaques, souvent brouillonnes car sous-pression.

Le symbole, ce ballon perdu au contact par les Montpellièrains (16) offrant un contre éclair de 70 mètres initié par un coup de pied à suivre de Rattez, poursuivi par deux fois au pied par son centre Jordaan opportuniste qui inscrivait le premier essai (13-3).

L'indiscipline a causé également du tort aux hommes de Vern Cotter - 4 pénalités réussies par Balès à 100 % - qui ont fini le premier acte à 14 après le carton jaune distribué à Haouas (40+2).

"Il y a eu une grosse débauche d’énergie mais on n’a pas été assez rigoureux, trop indisciplinés", a confirmé Ouedraogo.

Le chemin d'une large victoire était alors tout tracé pour Eaton et ses coéquipiers qui ont eu plusieurs occasions de faire le break mais ont à chaque fois perdu leurs munitions.

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