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Top 14 - 24e journée: Derrière le trio de tête, le suspense reste entier

Dimanche 16 avril 2017
Top 14 - 24e journée: Derrière le trio de tête, le suspense reste entier
Montpellier's Australian wing Joe Tomane (L) outruns Bayonne's scrum-half Emmanuel Saubusse during the French Top 14 rugby union match Montpellier vs Bayonne on April 16 , 2017 at the Altrad stadium in Montpellier. - PASCAL GUYOT (AFP)

Clermont et Montpellier ont rejoint La Rochelle au rang des qualifiés pour les phases finales lors de la 24e journée. Mais derrière, tout reste ouvert avant le choc dimanche de tous les dangers pour Toulouse face au Racing 92.

- Clermont-Montpellier: un fauteuil pour deux -

Après le leader rochelais il y a trois semaines, Clermont (2e, 70 points) et Montpellier (3e, 66 points) ont composté leur billet pour les phases finales en atomisant Grenoble (59-18), officiellement relégué, et Bayonne (61-22), déjà en Pro D2 depuis le week-end dernier.

Mais reste maintenant à savoir lequel des deux ira directement en demi-finale au Vélodrome de Marseille. Si l'ASM compte quatre points d'avance sur le MHR, les Héraultais ont un match en retard à jouer samedi face au Racing, après la décision du Conseil d'Etat de faire jouer les rencontres reportées en raison du projet de fusion entre le club francilien et le Stade Français.

Avec un seul petit point à grappiller lors des deux dernières journées, les Rochelais (80 points) eux sont quasiment déjà à Marseille.

Ils auraient d'ailleurs pu valider leur présence directe dans le dernier carré dès samedi mais le LOU les a croqués (29-25) et empêchés de battre le record d'invincibilité du Top 14 (11 matches) qu'ils co-détiennent désormais avec Toulouse et d'égaler celui du nombre de victoires consécutives (11 par Toulouse en 2008-2009).

- Le Stade Français et Lyon s'invitent dans la course -

Mais derrière, la messe est loin d'être dite pour les places de barragistes à deux journées de la fin !

Et hormis Toulon (4e, 61 points) qui s'est détaché et a fait un grand pas vers un barrage à domicile en venant à bout de Castres (23-14) samedi, les autres se tiennent dans un mouchoir de poche du 5e, le Stade Français (54 points) au 11e, Brive (53 points).

Visiblement galvanisés par la fusion avortée avec le Racing, les Parisiens ont aligné un quatrième succès de rang toutes compétitions confondues et éjecté Pau (51-16) du Top 6. Ils peuvent donc croire en leurs chances avant d'aller à Castres (7e) mercredi jouer le match reporté à cause de la fusion, devenu crucial pour la qualification.

Vainqueur sur le terrain du CO le week-end dernier (17-16), le LOU (6e) a lui aussi fait son entrée dans le Top 6 après sa victoire face aux Rochelais. Mais sa marge est infime sur ses poursuivants, dont Bordeaux-Bègles (8e), qui a signé son retour dans la course en allant battre Brive (22-19) sur son terrain.

Dans ce contexte, le Stade Toulousain (12e, 47 points), monument en péril, joue très gros dimanche face au Racing 92 (10e) au Stadium de Toulouse (17h): une défaite face au champion en titre pourrait acter l'absence des phases finales du club le plus titré du rugby français (19 Brennus) pour la première fois depuis 41 ans.

- Grenoble, fin d'une saison cauchemar -

Après Bayonne samedi dernier, Grenoble a été officiellement relégué à son tour après la correction reçue au Stade des Alpes par Clermont.

Un retour à la case Pro D2 cinq ans après sa remontée dans l'élite qui met fin à une saison cauchemardesque marquée par le départ de Fabrice Landreau, l'éviction de Bernard Jackman mais aussi la mise en examen de trois joueurs pour viol présumé.

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