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Tennis: Kerber retrouve à Sydney le goût de la victoire

Samedi 13 janvier 2018
Tennis: Kerber retrouve à Sydney le goût de la victoire
La joie de l'Allemande Angelique Kerber après sa victoire face à l'Australienne Ashleigh Barty en finale du tournoi de Sydney, le 13 janvier 2018 - PETER PARKS (AFP)

L'Allemande Angelique Kerber, ex-N.1 mondiale retombée au 22e rang, a remporté samedi le tournoi WTA de Sydney et ainsi soulevé son premier trophée depuis l'US Open 2016, un succès de bon augure à deux jours du début de l'Open d'Australie.

Kerber n'a laissé aucune chance en finale à Ashleigh Barty, 19e mondiale et première Australienne à atteindre la finale de Sydney depuis 2005, qui a cédé en deux sets 6-4, 6-4.

L'Allemande remporte ainsi le 11e titre de sa carrière.

"J'ai eu une super semaine. J'ai bien joué. La finale contre Ash n'était pas facile, mais j'ai réussi à jouer mon jeu comme il fallait aux moments importants. Je suis donc très heureuse et très fière de remporter mon premier titre cette année", a déclaré Kerber.

Après avoir réalisé une très bonne Hopman Cup, l'Allemande enchaîne ainsi sa neuvième victoire d'affilée en simple, signe de sa résurgence après une année 2017 difficile.

Elle arrive invaincue depuis le début de la saison à l'Open d'Australie qu'elle a remporté en 2016.

"Ce n'est que le début de l'année, mais j'ai l'impression que je me rapproche à nouveau de mon meilleur niveau. J'essaie de me concentrer, en prenant chaque match l'un après l'autre, et de jouer un tennis comparable à celui que j'avais joué il y a quelques années, notamment en 2016", a expliqué l'Allemande en référence à l'année où elle était devenue N.1 mondiale en remportant notamment l'Open d'Australie et l'US Open.

Samedi, Kerber a su saisir sa chance aux bons moments. Elle a fait le break dès le 5e jeu du premier set, un avantage qu'elle a réussi à maintenir pour empocher la première manche en 37 minutes.

- Coude à coude -

La seconde manche a été plus accrochée. Après avoir pris d'entrée le service de sa jeune adversaire, Kerber a immédiatement concédé le sien.

Les deux joueuses sont ensuite restées au coude à coude jusqu'au 7e jeu. Kerber a alors réussi à reprendre l'avantage et à faire à nouveau le break, après un coup droit resté dans le filet de Barty.

L'Allemande n'a ensuite plus desserré son étreinte, se montrant à la fois agressive et solide pour finalement emporter son premier trophée dans ce tournoi australien.

Barty, 21 ans, a réalisé une progression éclair l'an dernier, atteignant la 19e place WTA alors qu'elle pointait au-delà de la 300e à fin 2016.

"C'était une rencontre de haut niveau. Pour être honnête, j'ai eu l'impression de jouer aujourd'hui le meilleur match de ma semaine. Et Angie était au top. C'est une grande compétitrice qui vous oblige à batailler dur sur chaque point", a commenté Barty.

Pour son premier match à Melbourne, l'Australienne affrontera la Bélarusse Aryna Sabalenka, 69e mondiale.

"Je dois jouer mardi, donc la préparation sera un peu différente de celle que j'aurais faite si j'avais joué dès lundi. On sera à Melbourne dès ce soir, et je vais faire ce qu'il faut dans les prochains jours pour être prête", a expliqué la jeune femme.

Kerber sera elle opposée à sa compatriote Ana-Lena Friedsam, désormais 507e mondiale.

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