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Tennis: Garcia et Pouille éliminés à Indian Wells, Nadal qualifié

Mardi 14 mars 2017
Tennis: Garcia et Pouille éliminés à Indian Wells, Nadal qualifié
Gaël Monfils face à l'Américain John Isner à Indian Wells en Californie, le 13 mars 2017 - Harry How (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP)

Il ne reste plus que Gaël Monfils et Kristina Mladenovic dans le camp français à Indian Wells, après les éliminations de Caroline Garcia en 8e de finale du Premier de la WTA et de Lucas Pouille au 3e tour du Masters 1000 de l'ATP, mardi, Rafael Nadal se qualifiant pour les 8e.

Si Garcia, 25e mondiale et N.1 française, a logiquement subi la loi (6-1, 6-4) de la Russe Svetlana Kuznetsova, nettement mieux classée qu'elle (8e) et plus expérimentée (2 titres du Grand Chelem), Pouille, 15e mondial, a cédé devant l'Américain Donald Young, seulement 60e à l'ATP, 6-4, 1-6, 6-3.

Pouille, âgé de 23 ans, restait pourtant sur une demi-finale à Dubaï (battu par le N.1 mondial et futur vainqueur Andy Murray). Mais le Français n'a existé que lors des deux premiers sets avant de s'incliner après 1 h 48 min d'échanges.

Et pourtant, Pouille servait mieux que son adversaire (6 aces et 59% de première balle contre 5 et 50%), mais Young a su mieux transformer ses balles de break (3/7) que le Français (3/8).

L'espoir du camp tricolore repose désormais sur les épaules de Monfils, 11e mondial, qui devra produire son meilleur tennis pour mettre à la raison le jeune Autrichien Dominic Thiem, 9e mondial et tombeur du Français Jérémy Chardy au premier tour.

Dans le tournoi féminin, Mladenovic, 26e mondiale, est aussi la dernière rescapée du camp français. Elle affrontera en soiré l'Américaine Lauren Davis, 38e, qu'elle avait battue 6-0, 7-5 à Roland-Garros en 2013 (1er tour).

Enfin, l'ancien N.1 mondial Rafael Nadal a décroché son ticket pour les 8e en battant son compatriote Fernando Verdasco 6-4, 7-5.

Nadal, 6e joueur mondial à 30 ans, sera opposé au prochain tour à l'Américain Steve Johnson ou au Suisse Roger Federer, son vainqueur en cinq sets en finale du dernier Open d'Australie.

Le Majorquin, vainqueur de 69 tournois depuis ses débuts professionnels en 2001 dont 14 en Grand Chelem (9 Roland-Garros), est à la recherche de son premier titre en 2017 après s'être imposé à Barcelone et Monte-Carlo, sur terre battue, l'an passé.

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