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Tennis: Garcia en demi-finales à Pékin et en course pour Singapour

Vendredi 06 octobre 2017
Tennis: Garcia en demi-finales à Pékin et en course pour Singapour
Caroline Garcia face à l'Ukrainienne Elina Svitolina à Pékin, le 6 octobre 2017 - GREG BAKER (AFP)

La Française Caroline Garcia, 15e mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi WTA de Pékin après avoir battu vendredi l'Ukrainienne Elina Svitolina, N.3 mondiale, 6-7 (7/5), 7-5, 7-6 (8/6), après plus de 3 h 20 minutes d'un combat qui lui permet de garder une chance de qualification pour le Masters de Singapour.

"C'est génial d'être dans la course (...) C'était l'un des objectifs au début de l'année. J'ai déjà été (à Singapour) deux fois en double, et je voulais y être en simple. C'est beau d'être en mesure de se battre pour une place", s'est réjouie Gracia, lauréate du tournoi de Wuhan dimanche dernier, le plus grand titre de sa carrière.

Samedi en demi-finales, Garcia retrouvera la Tchèque Petra Kvitova, 18e mondiale et double vainqueur de Wimbledon, qui l'avait battue à l'US Open en septembre.

Quoiqu'il arrive, elle sera au pire 11e mondiale lundi, son meilleur classement, ce qui lui offrira la place de N.1 française devant Kristina Mladenovic ainsi qu'une opportunité non négligeable de décrocher le dernier ticket disponible pour les "WTA Finals", réunissant du 22 au 29 octobre les huit meilleures joueuses de la saison.

Vendredi, Svitolina et Garcia ont livré une partie nerveuse au service, concédant respectivement dix et neuf fois leurs mises en jeu, dans une rencontre terminée après minuit en Chine.

Menée 3-1 dans l'ultime set, Garcia a courageusement sauvé une balle de 4-1 avant de recoller, puis de pousser l'Ukrainienne au jeu décisif.

Avec un service retrouvé de part et d'autre, les deux joueuses se sont rendu coup pour coup, et la Tricolore a même dû effacer une balle de match, avant de conclure sur sa première occasion d'un énième retour gagnant.

"C'était un tel combat! Je sentais bien la balle dans ma raquette. Je ne me déplaçais pas très bien (elle arborait un gros bandage à une cuisse), mais j'ai profité de chaque minute malgré la difficulté", a analysé la native de Saint-Germain-en-Laye.

Svitolina voit ainsi son rêve d'atteindre la première place mondiale en fin de semaine s'envoler, tandis que Garcia enchaîne son neuvième succès de rang, le premier de sa carrière contre une joueuse du Top 3.

Outre Kvitova-Garcia, Simona Halep-Jelena Ostapenko sera l'autre affiche des demi-finales de ce tournoi de catégorie Premier, la plus prestigieuse derrière les Grand Chelem et le Masters de fin d'année.

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