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Tennis: derniers réglages à Monte-Carlo pour Djokovic avant la mission reconquête

Lundi 17 avril 2017
Tennis: derniers réglages à Monte-Carlo pour Djokovic avant la mission reconquête
Le Serbe Novak Djokovic lors du tournoi d'Indian Wells (Californie), le 15 mars 2017 - CLIVE BRUNSKILL (Getty/AFP/Archives)

Novak Djokovic a parachevé sa préparation pour le Masters 1000 de Monte-Carlo par un succès, en double, contre son futur adversaire en simple Gilles Simon, lundi lors d'une journée paisible et ensoleillée marquée par l'entrée fracassante du jeune prodige Alexander Zverev.

Avec son partenaire de Coupe Davis Viktor Troicki, Djokovic a dominé le Luxembourgeois Gilles Muller et Simon (7-5, 6-3), qu'il retrouvera mardi pour le début de sa mission reconquête avec la ferme intention d'éviter une sortie précoce.

L'an dernier, après une période faste --triplé Open d'Australie/Indian Wells/Miami --, le Serbe, alors tenant du titre, avait chuté d'entrée face au Tchèque Jiri Vesely.

Il avait rectifié le tir à Madrid (titre) et avait ponctué sa saison sur terre battue par un premier sacre à Roland-Garros. Il détenait alors tous les titres majeurs, une performance rarissime que n'ont pas réussi Roger Federer et Rafael Nadal.

Depuis, "Djoko" est redescendu de son piédestal avec une succession de déconvenues: défaites d'entrée aux JO, en finale à l'US Open, perte du statut de N.1 qu'Andy Murray lui a chipé.

Les difficultés du Serbe se sont poursuivies en 2017 avec un seul titre, mineur à Doha, alors que Federer (absent à Monte-Carlo) opérait un retour tonitruant avec un 18e trophée majeur à l'Open d'Australie, puis des succès à Indian Wells et à Miami.

Absent en Floride fin mars pour soigner un coude droit douloureux, Djokovic est revenu à la compétition il y a dix jours, chez lui à Belgrade, avec un succès encourageant, sur dur, en Coupe Davis contre Albert Ramos.

Revigoré par la qualification de la Serbie pour les demi-finales, il veut maintenant enchaîner face à un adversaire qu'il bat presque à chaque fois (10 victoires, 1 défaite).

Simon promet néanmoins de tout faire pour arrêter le Serbe qui reste "le même" malgré ses contre-performances. "Il peut gagner ce tournoi et ensuite Madrid, et on dira de nouveau qu'il est imbattable", estime le 32e mondial, vainqueur dimanche du Tunisien Malek Jaziri (6-2, 6-2).

- Tsonga face à Mannarino -

Lundi, Alexander Zverev a concédé moins de jeux contre l'Italien Andreas Seppi (6-1, 6-2) et n'a pas semblé gêné sur terre malgré sa haute taille (1,98 m). "Cela ne me pose pas de problème. C'est une surface que j'aime et sur laquelle j'ai grandi. Je n'ai pas vraiment de surface favorite", a affirmé l'Allemand de 19 ans, adversaire potentiel de Nadal lors des huitièmes de finale.

Le tenant du titre, qui s'est entraîné avec Jo-Wilfried Tsonga, ne jouera pas avant mercredi, comme Murray.

Tsonga, lui, affrontera mardi son compatriote Adrian Mannarino, issu des qualifications, qui a remporté son premier match dans le tableau principal contre l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez (1-6, 6-3, 6-4).

"Jo est un exemple pour moi. Je l'ai vu jouer des tonnes de fois à la télévision et me retrouver sur le court ici contre lui, ce sera super !", a-t-il dit au sujet du N.1 français (10e mondial), de retour après plus d'un mois d'arrêt pour cause de paternité.

Quatre autres Français seront en piste, dont Lucas Pouille, opposé à l'Américain Ryan Harrison et Jérémy Chardy, qui croisera le Croate Borna Coric, titré dimanche à Marrakech.

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