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Tennis: Caroline Garcia en finale à Pékin avec vue sur le Masters

Samedi 07 octobre 2017
Tennis: Caroline Garcia en finale à Pékin avec vue sur le Masters
La Française Caroline Garcia face à la Tchèque Petra Kvitova en demi-finales du tournoi de Pékin, le 7 octobre 2017 - GREG BAKER (AFP)

Plus rien n'arrête Caroline Garcia. La Française, déjà titrée à Wuhan samedi dernier, s'est qualifiée pour une deuxième finale consécutive, à Pékin, grâce à son succès sur la Tchèque Petra Kvitova (18e), double championne de Wimbledon, en deux sets (6-3, 7-5) samedi.

La Lyonnaise, qui fêtera ses 24 ans le 16 octobre, vient de signer une dixième victoire de rang et se rapproche un peu plus d'une première qualification pour le Masters de Singapour (22-29 octobre).

En cas de victoire dimanche, la 15e mondiale -qui devrait intégrer pour la première fois le top 10 lundi- empocherait 1000 points et dépasserait la Britannique Johanna Konta, huitième et dernière joueuse virtuellement qualifiée, avant les deux dernières semaines qui précèdent le grand événement de fin d'année.

Pour donner davantage d'épaisseur au rêve, Garcia devra battre la prochaine N.1 mondiale (lundi), la Roumaine Simona Halep, qui a dominé plus tôt la Lettone Jelena Ostapenko, championne de Roland-Garros, 6-2, 6-4.

Outre la perspective de participer au Masters, un succès apporterait à la Française le plus grand titre de sa carrière. L'épreuve de Pékin fait partie, avec Indian Wells, Miami et Madrid, de la catégorie "Premier Mandatory", quatre tournois situés dans la hiérarchie juste derrière les levées du Grand Chelem.

Garcia, qui jouait avec la cuisse droite strappée, a été moins éblouissante que lors de la bataille épique remportée vendredi face à la N.3 mondiale, l'Ukrainienne Elina Svitolina, 6-7 (7/5), 7-5, 7-6 (8/6) en 3h26.

- Pied au plancher -

Mais si elle a frappé moins de coups gagnants que Kvitova (16 contre 20), elle a en revanche commis moins de fautes directes et s'est appuyée sur un service plus efficace (72% de premières balles, 51% pour la Tchèque).

Garcia a attaqué pied au plancher (4-0) et s'est offert le premier set devant la lauréate de Wimbledon 2011 et 2014.

Dans la seconde manche, l'ex-N.2 mondiale (2011) a réagi avec un break sur le premier jeu de service de son adversaire (2-0). Mais Garcia a rectifié le tir dans la foulée et a attendu patiemment une opportunité de tuer le match.

Celle-ci est arrivée dans le 11e jeu, offert presque sur un plateau par Kvitova qui commettait trois nouvelles doubles fautes (11 au total).

Ensuite, la future N.1 française, qui dépassera sa compatriote Kristina Mladenovic lundi au classement, n'a pas tremblé et a bouclé les débats grâce à un service gagnant.

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